Avis : Le choc fiscal qui pourrait sauver la Sécurité sociale

S’ils viennent pour nos contrôles de sécurité sociale et d’assurance-maladie dans quelques années – et il y a de fortes chances qu’ils le fassent – le mois qui vient de s’écouler sera intéressant de se souvenir.

C’est en juin 2021 que nous avons eu la confirmation claire que nous pouvions sauver le système de retraite de notre pays de manière simple, équitable et sans transpirer. Il sera donc intéressant de voir si nous pouvons mobiliser la volonté politique de le faire : Intéressant, ainsi que, euh, une question de vie ou de mort pour des dizaines de millions de seniors américains.

J’avoue que j’ai été surpris qu’il n’y ait pas eu d’émeutes dans les rues à cause des révélations de ProPublica de ce mois-ci selon lesquelles les propriétaires de l’Amérique ne paient pas d’impôts comme le reste d’entre nous. ProPublica, un site Web d’enquête d’intérêt public à but non lucratif, a mis la main sur les déclarations fiscales secrètes des superriches.

La conclusion clé : les riches – et je veux dire, les vraiment, vraiment, vraiment, vraiment riches, pas un gars qui gagne 5 millions de dollars par an – ne paient presque rien. De 2014 à 2018, les 25 Américains les plus riches ont accumulé 400 milliards de dollars de gains, selon ProPublica. Leur taux d’imposition ? Essayez 3,4%.

Pas vraiment.

Quel est votre taux d’imposition ?

Même le gars qui s’occupe des tables paie 15,3 % sur son premier dollar. (Ce sont les charges sociales qui sont prélevées sur son chèque de paie, bien que dans une ruse astucieuse, la moitié de la taxe soit cachée et payée par l’employeur.)

La raison pour laquelle les super, super riches ne paient presque pas d’impôts, c’est parce que notre code taxe le travail mais pas la richesse. (Un expert fiscal de premier plan me l’a expliqué il y a plus de dix ans : vous avez 10 milliards de dollars d’actions mais vous voulez mettre la main sur de l’argent liquide ? Ne vendez pas vos actions et payez des impôts. Au lieu de cela, allez simplement à un mur Banque de rue et empruntez, disons, 1 milliard de dollars en espèces avec vos actions en garantie. Vous avez maintenant empoché de l’argent sans payer un centime à l’Oncle Sam).

C’est le plus gros problème avec le code des impôts.

Non, il ne s’agit pas de taux marginaux d’imposition sur le revenu. Bien sûr, nous pouvons nous demander si une célébrité ou un athlète de haut niveau devrait payer 37 % d’impôt fédéral sur son revenu de 20 millions de dollars, ou 38 % ou 40 %. Mais avant de nous demander si les millionnaires devraient payer plus d’impôts, ne pouvons-nous pas au moins tous convenir que les milliardaires devraient au moins payer quelque impôts ? Est-ce vraiment un point de vue radical, « socialiste » ?

Qu’est-ce que cela a à voir avec la sécurité sociale et l’assurance-maladie? Des tonnes. Le système de retraite est à court d’argent. En vertu de la loi actuelle, le fonds fiduciaire Medicare Hospital Insurance doit devenir insolvable en 2024. Le fonds fiduciaire de la sécurité sociale, en 2035.

Les administrateurs de la sécurité sociale estiment que la valeur actuelle du trou dans les comptes est d’environ 17 000 milliards de dollars.

Les gens qui veulent mettre le système en panne prétendent qu’il est « non durable » et qu’il doit simplement être coupé. Il n’y a pas assez d’argent, disent-ils. Certains proposent que le Congrès se rende dans une salle fermée pour commencer à vider les programmes.

La Réserve fédérale estime qu’il y a 130 000 milliards de dollars de richesse des ménages dans ce pays. (Un montant étonnant de 42 000 milliards de dollars, soit environ un tiers, appartient au 1% des ménages les plus riches.) Il ne faudrait donc pas beaucoup d’impôt annuel sur la fortune pour sauver le système de retraite. Un taux forfaitaire de 1 % sur absolument tout le monde le ferait.

Ce que nous faisons à ce sujet, comme je l’ai dit, va être intéressant – ainsi qu’une question de vie ou de mort.

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