Johnson s’apprête à poursuivre ses plans pour un meilleur contrôle sur le NHS

Boris Johnson devrait déclencher une querelle politique cette semaine en annonçant son intention de prendre un plus grand contrôle du NHS, malgré les avertissements selon lesquels la «prise de pouvoir» verra les ministres blâmés pour les retards de traitement et la fermeture des unités hospitalières locales.

Le Premier ministre a demandé au nouveau secrétaire à la Santé, Sajid Javid, de présenter le projet de loi tant attendu sur la santé et les soins de santé au Parlement malgré les craintes et les inquiétudes de Javid parmi les chefs d’hôpitaux et les dirigeants des médecins.

Les députés conservateurs sont de plus en plus inquiets que le projet de loi, qui implique le plus grand bouleversement du NHS en une décennie, puisse devenir un drame politique dommageable, amener les gens à remettre en question la gestion conservatrice du NHS et s’avérer un cadeau pour les travaillistes, qui la semaine dernière a appelé pour que le projet de loi soit supprimé.

Javid devrait déposer le projet de loi devant le Parlement mardi après que le Premier ministre a annulé son appel à retarder son introduction jusqu’à l’automne. Johnson a demandé au successeur de Matt Hancock d’aller de l’avant avec la législation malgré la crainte de Javid qu’elle se révèle « controversée » et implique « des domaines de discorde importants » qui n’ont pas encore été résolus.

Les nouveaux pouvoirs du secrétaire à la Santé lui permettraient d’abolir les organes indépendants du NHS et d’intervenir beaucoup plus tôt pour décider si une unité A&E ou une maternité jugée dangereuse, en raison de problèmes de personnel par exemple, devait fermer.

Les patrons d’hôpitaux ont fait part de leurs vives inquiétudes au Guardian concernant le projet du gouvernement de confier à Javid de tels nouveaux « pouvoirs de direction ». La Confédération du NHS et les fournisseurs du NHS, les deux groupes qui représentent les fiducies des services de santé, ont tous deux averti que cela pourrait permettre aux ministres d’exercer une influence indue sur le NHS et de réduire son indépendance.

Matthew Taylor, directeur général de la confédération, a déclaré que les chefs des services de santé soutenaient largement le projet de loi, qui vise à annuler certains des effets les plus dommageables de la dernière refonte conservatrice du NHS – la loi de 2012 sur la santé et les soins sociaux d’Andrew Lansley.

Mais, Taylor a ajouté: «Ils restent préoccupés par le fait que certaines des propositions pourraient conduire à une implication ministérielle lourde dans les questions quotidiennes affectant le NHS, telles que la fermeture ou l’ouverture de nouveaux services pour les patients, ce qui pourrait aller à l’encontre de l’avis. et l’expertise des dirigeants locaux qui savent ce qui est le mieux pour leurs communautés.

« Nous ne pouvons pas risquer de jouer au football politique avec le NHS étant donné les défis auxquels il est confronté. »

Les fournisseurs du NHS ont averti que les pouvoirs renforcés du secrétaire à la santé pourraient conduire les chefs de service à l’échelle nationale et locale à subir «des pressions ou des ingérences politiques».

Saffron Cordery, son directeur général adjoint, a déclaré: «Rien ne suggère ici qu’un service financé par des fonds publics comme le NHS ne devrait pas être tenu responsable. Au contraire, que la direction stratégique est le domaine des politiciens, qui devraient ensuite laisser aux personnes impliquées dans des rôles opérationnels et cliniques – avec la responsabilité quotidienne de soutenir les soins aux patients – l’espace pour atteindre ces objectifs stratégiques sans pression ou ingérence politique indue. . « 

Le projet de loi remplacera les groupes de commandes cliniques créés par les réformes de Lansley par de nouveaux organismes connus sous le nom de systèmes de soins intégrés – des groupements régionaux de prestataires de différents types de soins de santé travaillant avec leurs homologues des services sociaux.

Ben Howlett, un ancien député conservateur qui est maintenant directeur général du groupe de réflexion Public Policy Projects, a averti Johnson que cette décision pourrait se retourner contre lui.

« À la suite de la nouvelle loi sur la santé et les soins, les ministres n’auront plus besoin de marchander avec les patrons du NHS pour fixer les priorités, car le secrétaire d’État se rend directement responsable de la fourniture de services », a déclaré Howlett.

« Pour la première fois depuis plus d’une décennie, les députés trouveront des électeurs demandant pourquoi il y a de longues listes d’attente et de mauvais résultats en matière de cancer sans pouvoir écrire à [NHS England chief executive] Simon Stevens pour les réponses. Mon conseil au nouveau secrétaire d’État : méfiez-vous de la loi des conséquences imprévues. »

Un expert en politique de la santé, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré : « Politiquement, ce projet de loi est une vente difficile, même si le gouvernement a une majorité de 80 sièges. Le sou tombe parmi les députés qu’il y a plus dans le projet de loi que de simples problèmes ennuyeux et technocratiques du NHS.

«Comment ce projet de loi aide-t-il à relever les principaux défis du NHS tels que les temps d’attente et le sous-effectif chronique? Ce n’est pas le cas. Cela peut devenir un problème.

Le projet de loi comprend des plans visant à réduire certaines privatisations du NHS en supprimant l’obligation pour le NHS de lancer un appel d’offres. Cependant, la British Medical Association, le syndicat des médecins, a averti que cela pourrait conduire à ce que les nouveaux systèmes de soins intégrés (ICS) offrent de gros contrats à des entreprises privées sans aucun processus d’appel d’offres, dans une répétition du scandale des « copains conservateurs », impliquant des milliards de livres d’offres d’équipements de protection individuelle (EPI) pour le personnel du NHS, observées pendant la pandémie de Covid.

Le Dr David Wrigley, vice-président du conseil de la BMA, a déclaré: «Nous craignons que des prestataires de santé privés comme Virgin Care puissent siéger aux conseils d’administration des ICS et donc potentiellement être impliqués dans la décision qui obtient quels contrats. Et nous sommes très préoccupés par le fait que le projet de loi pourrait signifier que les contrats sont simplement attribués au secteur privé, sans processus d’appel d’offres.

Le projet de loi est la première d’une série de décisions importantes que Javid, qui a à peine une semaine dans son nouveau rôle de patron du ministère de la Santé et des Affaires sociales, devra prendre au cours des quinze prochaines semaines.

Lui et le conseil d’administration du NHS England sont sur le point de décider qui succédera à Stevens, qui démissionne ce mois-ci après plus de sept ans au travail. Les ministres veulent que son remplaçant ait un profil beaucoup plus bas et ne cause pas de problèmes en faisant régulièrement du lobbying en public pour que le NHS reçoive plus d’argent et que le gouvernement réforme radicalement les soins sociaux, comme l’a fait Stevens.

Le nouveau patron du NHS, quel qu’il soit, aura beaucoup moins de pouvoir que celui exercé par Stevens, en raison de la législation.

Des informations publiées dimanche ont indiqué que Javid avait exclu Dido Harding, le pair conservateur qui dirige le programme de test et de traçage fortement critiqué du gouvernement. Les patrons du NHS espèrent que cela aidera à ouvrir la voie à Amanda Pritchard, l’adjointe de Stevens, qui est largement admirée dans le service après son passage à la direction de l’hôpital Guy et St Thomas à Londres. Sir James Mackey, directeur général de la fiducie Northumbria Healthcare, est également considéré comme un concurrent sérieux.

Javid, Johnson et le chancelier, Rishi Sunak, doivent également décider de manière imminente s’il faut augmenter l’offre de salaire de 1% du gouvernement au personnel du NHS, que les syndicats de la santé ont qualifiée de « pathétique » et « d’insulte ». Le Royal College of Nursing se prépare à tenir son tout premier scrutin de ses 450 000 membres en vue d’une éventuelle grève.

L’organisme de révision des salaires du NHS a soumis ses recommandations à Javid la semaine dernière. On pense avoir conseillé que le personnel mérite davantage une augmentation de 2%, surtout après leurs efforts largement salués pendant la pandémie de Covid. Cependant, la RCN réclame 12,5%.

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