La mort de Blood Eagle expliquée (et ce qui ne va pas)

Les Vikings ont vu Jarl Borg se faire tuer par le rituel de « l’aigle de sang », et bien que certains textes parlent de cette méthode, elle n’était peut-être pas réelle.

Vikings visait à être aussi historiquement précis que possible, ce qui n’était pas facile étant donné les quelques documents historiques sur l’âge viking, mais il y a une grosse erreur en ce qui concerne la mort la plus brutale de la série : l’aigle de sang, et voici ce qui s’est passé. Créé par Michael Hirst (Les Tudors), Vikings a été créé sur History Channel en 2013 et a duré six saisons au total, même s’il était initialement prévu qu’il s’agisse d’une mini-série, et s’est terminé en 2020.

Vikings a raconté l’histoire du légendaire personnage nordique Ragnar Lothbrok (Travis Fimmel) et de ses voyages et raids aux côtés de ses frères vikings, depuis le début de l’ère viking (marqué par le raid de Lindisfarne, comme on le voit dans la saison 1). Au fur et à mesure que l’histoire avançait, Vikings s’est concentré sur les fils de Ragnar et leurs propres voyages, avec eux la reprise de la série après la mort de Ragnar dans la saison 4. L’héritage et la présence de Ragnar pouvaient encore se faire sentir jusqu’à la fin de la série, et il a laissé derrière lui divers moments mémorables, à la fois bons et violent, et tombant dans cette dernière catégorie est la mort de Jarl Borg (Thorbjørn Harr).

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Jarl Borg était un leader de Götaland qui a été introduit en Vikings saison 1, et il était clair dès le début qu’il allait causer beaucoup de problèmes à Ragnar et Kattegat. L’implication de Borg dans Vikings était à travers son conflit avec le roi Horik, car ils voulaient tous les deux contrôler des terres riches en minéraux et Horik envoya Ragnar comme son émissaire. Borg a distrait Ragnar avec le supposé vrai Yggdrasil (l’arbre de vie) pendant qu’il manipulait le frère de Ragnar, Rollo (Clive Standen), pour le trahir. Borg a ensuite attaqué Kattegat lorsque Horik l’a exclu de leurs raids et a combattu Ragnar et ses hommes. Horik a alors dit à Ragnar de rétablir leur alliance avec Borg, et après que ce dernier ait accepté l’offre, Ragnar l’a capturé et l’a condamné à mort par « aigle de sang » (dans l’épisode de la saison 2 intitulé à juste titre « Aigle de sang »).

L’aigle de sang est une méthode d’exécution détaillée dans la poésie skaldique tardive. Il consiste à couper les côtes de la colonne vertébrale et à tirer les poumons à travers l’ouverture pour simuler une paire d’ailes. Ce « rituel » apparaît à deux reprises dans la littérature nordique et ils coïncident dans le fait que les victimes sont des nobles, tout comme Jarl Borg, bien que dans ces cas, les exécutions aient été commises en représailles au meurtre d’un père. Cependant, il y a beaucoup de débats pour savoir si l’aigle de sang était réel, une invention littéraire ou une erreur dans la traduction des textes originaux. Cette méthode est mentionnée dans « Le Conte des fils de Ragnar », dans lequel Ivar le Désossé a capturé le roi Aelle et l’a condamné à mourir par Blood Eagle car il était responsable de la mort de Ragnar. Cela a été inclus dans le spectacle, car Aelle a été tuée lors de ce rituel, bien qu’il ne l’ait pas vécu comme l’a fait Jarl Borg, qui n’a pas fait de bruit et a ainsi gagné sa place à Valhalla.

Cependant, de nombreux historiens pensent que l’aigle de sang n’était pas réel, et donc Vikings s’est trompé sur ces deux morts, même si les sagas en décrivaient une (et les sagas sont considérées par beaucoup comme de la fiction, l’existence de Ragnar étant également débattue). Dans son blog personnel, Howard MR Williams, professeur d’archéologie médiévale, a expliqué (via Boucleur) que l’exécution de l’aigle de sang, aussi légendaire soit-elle, n’a « aucun corrélat historique ou archéologique », et la supporter en silence est « vraiment invraisemblable ». Il est important de se rappeler que les documents historiques sur les Vikings et leur mode de vie sont rares et la plupart des informations sont basées sur des sagas, des poèmes, des contes, etc., il y aurait donc des éléments qui devraient être modifiés, embellis ou créés afin de raconter une histoire cohérente dans Vikings. L’aigle de sang n’est peut-être rien de plus que de la fiction, mais c’était certainement l’une des méthodes de mise à mort les plus brutales de la série.

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