L’Angleterre rentre à la maison alors que les joueurs et les fans se préparent pour leur retour à Wembley | Angleterre

Le football a débarqué chez nous. Après la victoire catégorique 4-0 de samedi soir contre l’Ukraine à Rome, l’équipe d’Angleterre est retournée à sa base de St George’s Park dans le Staffordshire pour une journée de repos, de tennis de table et de Love Island en rattrapage. Le reste de leur Euro 2020 se jouera à Wembley. La seule question maintenant est de savoir si ce sera un ou deux matchs de plus : une demi-finale contre le Danemark l’attend mercredi. Gagnez cela et ils joueront dimanche prochain contre l’Italie ou l’Espagne lors de leur première finale de Championnat d’Europe et leur première finale majeure depuis la Coupe du monde 1966.

Les 60 000 fans capables d’aller encourager Harry Kane, Raheem Sterling et une équipe anglaise de plus en plus dynamique représenteront la plus grande foule à s’être rassemblée au Royaume-Uni depuis le début de la pandémie. Gareth Southgate, le manager de l’Angleterre, a été clair sur la valeur de jouer à domicile devant des fans incapables d’assister à un quelconque match pendant si longtemps. Et si l’ambiance contre l’Allemagne la semaine dernière était au rendez-vous – grâce à une foule de 41 000 spectateurs – les fans ne laisseront pas passer l’occasion sans se faire entendre.

Il ne reste qu’une poignée de billets pour Angleterre-Danemark. Ceux en vente générale ont été récupérés dès leur disponibilité la semaine dernière et lundi, quelques centaines seront vendus aux membres du England Travel Supporters Club. L’Angleterre dispose actuellement d’une allocation d’environ 8 500 billets pour le match, mais la plupart d’entre eux sont déjà réservés par les membres de l’ETSA. Il est entendu qu’il y aura probablement 3 000 billets supplémentaires disponibles, après que le Danemark a réduit leur allocation à 5 000. Ces billets pourraient être mis à la disposition de l’ETSA et la FA dit qu’elle travaille avec l’UEFA pour « finaliser l’attribution totale et sécuriser plus de billets ». Tous les détenteurs de billets devront présenter un test de coronavirus négatif pour entrer à Wembley ou fournir une preuve de deux doses de vaccin 14 jours avant un match.

Southgate et son équipe de plus en plus optimiste savent que le soutien de tout le pays mercredi se chiffrera par dizaines de millions. La BBC a déclaré que le match contre l’Ukraine avait été l’événement télévisé en direct le plus regardé de l’année, dépassant l’audience de la victoire 2-0 sur l’Allemagne, avec un pic d’audience télévisée de 20,9 millions de téléspectateurs – 81,8% des téléspectateurs disponibles à l’écoute – et une moyenne de 19,8 millions de téléspectateurs. Il y a également eu 5,2 millions de flux enregistrés sur iPlayer et BBC Sport en ligne.

La plus grande audience jamais enregistrée pour un match en Angleterre était de 25,2 m partagée entre ITV et la BBC lors de la demi-finale Angleterre-Allemagne de l’Ouest de la Coupe du monde 1990. En raison d’un accord entre les deux diffuseurs, ITV diffusera exclusivement la demi-finale. Tout comme l’équipe elle-même, la station commerciale a une chance de casser un hoodoo : de tous les matchs du tournoi diffusés par ITV depuis 1998, les Three Lions n’ont gagné que quatre fois.

La déroute de samedi soir a servi les scènes désormais familières de zones de fans à travers le pays se couvrant de bière, avec environ 6 millions de pintes vendues par les pubs la nuit. Alors que des arrestations ont été effectuées dans le centre de Londres après que les fans anglais ont commencé des célébrations impromptues autour de Piccadilly Circus et de Leicester Square, la police du Met a déclaré que les rassemblements étaient « en grande partie de bonne humeur ».

Il y avait aussi d’autres histoires inspirantes de nouveaux fans pouvant profiter du jeu. Un fil Twitter de Shaista Aziz, qui travaille avec le réseau de football pour les réfugiés et les demandeurs d’asile de la FA, a célébré l’éthique inclusive de l’équipe et comment cela a permis à tous les fans de soutenir plus facilement l’Angleterre. Aziz a posté une photo d’elle et de ses amis en train de regarder le match avec la légende : « Trois Hijabis entrent dans un bar pour regarder les Trois Lions battre l’Ukraine. »

Des sources gouvernementales disent qu’il n’est pas prévu d’augmenter le nombre de parcs de fans disponibles pour les foules socialement éloignées avant la demi-finale.

Alors que l’Angleterre rallie une nation derrière elle, le Danemark s’est emparé de l’étiquette de « deuxième équipe de tout le monde ». Après l’arrêt cardiaque de leur joueur le plus accompli, Christian Eriksen, lors de leur premier match contre la Finlande, les Danois ont fait preuve d’une incroyable force collective, culminant avec une victoire 2-1 sur la République tchèque en quart de finale.

#LondonCalling est désormais le hashtag préféré des Danois qui disputeront leur première demi-finale internationale depuis qu’ils ont remporté le Championnat d’Europe en remplacement de dernière minute en 1992. Ils ont un solide bilan contre leurs prochains adversaires, n’ayant perdu qu’une seule fois contre l’Angleterre lors de leurs six derniers matches de compétition, un match du deuxième tour de la Coupe du monde 2002 au Japon.

Avec le Danemark sur la liste orange du gouvernement britannique pour les voyages et les Danois devant être mis en quarantaine pendant 10 jours à leur arrivée dans le pays, les fans ne pourront pas voyager pour assister au match. Au lieu de cela, il y a une tentative concertée de rallier les Danois basés au Royaume-Uni pour se rendre à Wembley.

Un tweet de Ronnie Hansen, responsable des activités commerciales de la FA danoise, a déclaré qu’il était le devoir patriotique de tous les expatriés être là. « Maintenant, TOUS les Danois vivant en Angleterre doivent entrer dans le combat! », a-t-il écrit. « Connaissez-vous un Danois en Angleterre ou en Écosse ? Ils doivent reprendre le flambeau des meilleurs supporters du monde. Il y a beaucoup de billets pour les Danois au Royaume-Uni et ils doivent aller AMOK !!”


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