« Vous ne pouvez pas échapper au sentiment Yonex »

Michael Schwarz est dans le monde du tennis depuis plus de deux décennies. L’Autrichien a récemment embauché chez Yonex.

Avec Nick Kyrgios, la batte Yonex repose extrêmement bien dans la main

filet de tennis: Monsieur Schwarz. Nick Kyrgios est revenu sur le circuit de tennis de Wimbledon après une longue pause avec des performances inspirantes. Pourquoi n’est-ce pas seulement une bonne nouvelle pour son fabricant de raquettes Yonex ?

Michael Schwarz: Nick Kyrgios est certainement un type de joueur qui polarise un peu. Mais c’est précisément pourquoi il attire le public dans les tribunes ou devant les plateaux de télévision en ce moment. Vous ne savez jamais ce qui va se passer. Et quand il s’agit d’adversaires comme Rafael Nadal, une atmosphère explosive est toujours garantie. Les préadolescents et les coups fous que Kyrgios évoque encore et encore de nulle part sont exactement ce qui inspire le spectateur.

filet de tennis: Vous êtes sur le circuit du tennis depuis de nombreuses années, travaillant d’abord pour Wilson puis longtemps pour Babolat. Vous avez récemment rejoint l’équipe Yonex – pourquoi ?

Schwarz: Après 17 ans chez Babolat, dont les dix derniers en tant que Country Manager pour l’Allemagne, l’Autriche et la Suisse, il était temps pour moi de chercher un nouveau challenge. Chez Yonex, sur la base des développements de ces dernières années, nous avons remarqué que les joueurs de tennis acceptent de plus en plus notre produit et que l’intérêt grandit. Et c’est là que je peux le mieux contribuer au succès de la marque. Je m’intéresse au sport, au tennis. Je veux construire quelque chose pour Yonex.

filet de tennis: A partir de quelle base ?

Schwarz : Tout d’abord, les conditions sont déjà bonnes. Avec le susdit Nick Kyrgios, avec Naomi Osaka, avec Angelique Kerber, avec Denis Shapovalov ou Stan Wawrinka, avec Alexander Bublik, qui était en double finale à Roland-Garros, ou Pierre-Hugues Herbert, qui a remporté cette double finale, bien exceptionnelle. les athlètes jouent avec Yonex. Du côté autrichien, Jurij Rodionov doit être mentionné ici.

« Rafael Nadal joue la même raquette depuis 15, 16 ans »

filet de tennis: Quelles étapes sont essentielles pour réussir sur le marché ?

Schwarz: Vous devez d’abord commencer à travailler avec les spécialistes. Ils expliquent le mieux les produits, sont proches du consommateur final et souvent directement sur le court de tennis. Si on prend Peter Lehrner, une vraie légende, qui a son pro shop dans les locaux du BMTC. Peter a un accès quotidien au matériel des joueurs, quelle que soit leur qualité de jeu, et peut fournir des commentaires à tout moment. Bien entendu, la marque doit aussi avoir une visibilité digitale. Et la gestion « à la base » est très importante.

filet de tennis: Qu’est-ce que cela signifie concrètement ?

Schwarz: Il s’agit d’abord de travailler avec les formateurs. Mais aussi avec des joueurs, avec des héros locaux. Et vous avez besoin d’une bonne logistique pour répondre le plus rapidement possible à la demande qui se présente. Enfin, les collaborations comme avec l’ÖTV jouent également un rôle majeur. Car le ballon de match Yonex permet aux joueurs de tennis d’accéder à la marque.

filet de tennis: Diriez-vous d’après vos nombreuses années d’expérience qu’il y a des joueurs qui ne peuvent jouer qu’avec un certain type de club ?

Schwarz: Vous pourriez. Mais un Rafael Nadal joue avec pratiquement la même raquette depuis 15, 16 ans maintenant. Ces spécifications, ce sentiment pour la raquette, c’est si profond dans sa tête. S’il ne ressent autre chose que pendant un bref instant, alors un interrupteur lui tombe dans la tête. Et puis les choses deviennent épuisantes. Il est crucial pour chaque marque de mettre votre club à disposition des enfants et des jeunes, avec lesquels ils continueront leur chemin. Et surtout avec Yonex avec la forme de raquette isométrique, les joueurs ressentent leurs propres sensations. Une fois que vous êtes habitué à cela pendant de nombreuses années, changer de club ne fonctionnera pas. Cela crée juste un problème. Comme le dit toujours Alex Antonitsch : la batte est le prolongement du bras.

filet de tennis: A partir de quel âge les enfants sont-ils repérés par les entreprises de raquette ?

Schwarz: Cela appartient aussi au sujet de la base. Nous recherchons déjà au niveau national dans les classes U-10, par exemple aux championnats autrichiens.

filet de tennis: Vous avez mentionné Jurij Rodionov. Comment se passe la prise en charge d’un joueur qui, comme Rodionov, se situe entre 100 et 200 places ?

Schwarz: Jurij est soutenu par la direction de la tournée japonaise. Et il a de la chance que lui et Carsten Neuhaus aient quelqu’un en Allemagne qui puisse l’aider rapidement si Jurij a besoin de quelque chose. Comme la dernière fois aux tournois de Stuttgart ou de Halle. De petits ajustements peuvent être apportés aux événements de la tournée, les grands changements, tels que le changement de modèle de club, ont toujours lieu hors saison. Les joueurs reçoivent la visite du responsable de la tournée, qui idéalement a également quelqu’un avec lui pour corder les raquettes et modifier le poids.

« Pat Cash a rejoint Yonex après avoir remporté Wimbledon »

filet de tennis: Les joueurs des régions inférieures du classement mondial ont-ils tendance à faire des changements ?

Schwarz: Pas vraiment. Une fois qu’ils ont trouvé leur installation, ces gaillards n’aiment pas non plus faire le tour. Souvenons-nous de Jürgen Melzer ou Juan Martin del Potro, combien de temps ils ont bricolé leurs trois derniers clubs pour ne pas casser. Vous ne pouvez tout simplement pas vous éloigner de l’appareil auquel vous êtes habitué.

filet de tennis: Retour à la forme isométrique de la chauve-souris Yonex. Martina Navratilova a été la première joueuse à reconnaître l’avantage particulier, n’est-ce pas ?

Schwarz: On remonte même un peu en arrière, à savoir à Billie Jean King. Peut-être que les femmes ont toujours été un peu plus disposées à expérimenter. Mais il ne faut pas oublier que Pat Cash, par exemple, est passé à Yonex peu de temps après sa victoire à Wimbledon en 1987. Malheureusement, le tendon d’Achille de Cash s’est déchiré rapidement. L’avantage de la forme isométrique est que la forme modifiée de la tête apporte un sweet spot légèrement plus grand et encore plus de confort. Même à un niveau de performance élevé. Une batte Yonex fait la différence que vous n’avez qu’à sentir. C’est ce qui m’est arrivé au premier essai. Et une fois que vous avez eu ce sentiment, vous ne pouvez plus vous en débarrasser. Les cordes croisées s’allongent un peu dans la zone décentrée, car vous obtenez un bien meilleur toucher. Vous ne pouvez pas faire cela avec une raquette conventionnelle.

filet de tennis: La zone du club est-elle automatiquement plus grande sur les modèles Yonex ?

Schwarz: Non. La forme isométrique est disponible pour différentes tailles. Soit dit en passant, très important : les raquettes et les cordes de performance sont produites par Yonex elle-même au Japon. Si vous dites que les normes de qualité sont élevées en Allemagne, vous pouvez en toute sécurité le comparer au Japon. Nos clubs proviennent de l’entreprise avec une différence maximale d’un gramme. Si vous demandez à Peter Lehrner ou Michael Müthel de Ring and Roll près de Stuttgart s’ils doivent faire quelque chose avec les clubs en dehors du point d’équilibre, ces experts vous diront : . Et les clubs n’ont même pas besoin d’être équilibrés dans la première étape.

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