Damian Lillard et Draymond Green s’engagent dans l’équipe des États-Unis pour les Jeux olympiques de Tokyo

Selon un rapport de Shams Charania de L’athlétisme, l’alignement de l’équipe américaine pour les Jeux olympiques de Tokyo (qui devaient initialement se tenir à l’été 2020) commence à prendre forme avec la superstar des Portland Trail Blazers Damian Lillard et l’attaquant dynamique des Golden State Warriors Draymond Green, les deux premiers Américains à s’engager à jouer pour l’équipe des États-Unis aux prochains Jeux Olympiques.

Les spéculations sur le fait que Lillard rejoigne l’équipe ont commencé dès 2016, lorsqu’il a abandonné toute considération pour les Jeux olympiques de Rio de Janeiro, décidant plutôt de se remettre d’une blessure de fasciite plantaire qu’il avait subie la saison précédente.

En décembre 2020, Lillard a mentionné qu’il ne participerait pas aux Jeux olympiques si les Trail Blazers atteignaient les finales NBA 2021.

Cependant, Portland a perdu contre les Denver Nuggets au premier tour des éliminatoires de la NBA 2021, libérant le calendrier de Lillard et rendant sa décision un peu plus facile. Lillard, qui vient de terminer sa neuvième saison dans la ligue, a récolté en moyenne 28,8 points au cours de la saison 2020-21 et a terminé septième au vote des MVP de la NBA.

Green, contrairement à Lillard, faisait partie de l’équipe médaillée d’or en 2016. Cependant, Green n’a joué qu’avec parcimonie, avec une moyenne de 1,9 points, 2,1 rebonds et 1,2 passes décisives en huit matchs.

Cela étant dit, en raison de spéculations selon lesquelles de nombreux joueurs s’abstiendront de rejoindre Team USA (au lieu d’opter pour le repos et la rééducation après la saison COVID-19 raccourcie), beaucoup s’attendent à ce que Green ait un rôle beaucoup plus important en 2020.

Selon le rapport de Charania, Team USA devrait mettre la touche finale à son alignement pour les Jeux olympiques de Tokyo fin juin, alors que le camp d’entraînement commence le 7 juillet.

La star des Boston Celtics, Jayson Tatum, devrait également rejoindre les rangs de l’équipe américaine, après qu’une entorse à la cheville l’a éliminé de la Coupe du monde FIBA ​​2019 (un tournoi dans lequel l’équipe américaine a terminé avec une décevante septième place).

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