La tempête tropicale Elsa va toucher terre à Cuba après 180 000 personnes évacuées

La tempête tropicale Elsa devait toucher terre à Cuba lundi après-midi, après l’évacuation de 180 000 personnes des régions du sud par crainte de fortes inondations.

Elsa devrait apporter des conditions de tempête tropicale en Floride, où le gouverneur Ron DeSantis a déclaré l’état d’urgence dans 15 comtés, dont le comté de Miami-Dade, où le condominium Champlain Towers partiellement effondré a été démoli à l’explosif dimanche soir.

Elsa est la première tempête au cinquième nom jamais enregistrée et a également battu le record de l’ouragan le plus rapide du tropique, atteignant 31 mph samedi matin, a déclaré Brian McNoldy, chercheur sur les ouragans à l’Université de Miami, à l’Associated Press.

Mais la tempête a été déclassée par rapport à la force d’un ouragan après son passage sur Haïti et, lundi matin, la vitesse du vent était de 65 milles à l’heure.

Parmi les zones les plus durement touchées se trouve la Barbade, où plus de 1 100 personnes ont signalé des maisons endommagées, dont 62 maisons qui se sont effondrées. La tempête a tué une personne à Sainte-Lucie ; en République dominicaine, un garçon de 15 ans et une femme de 75 ans sont morts après que des murs se soient effondrés sur eux. En Haïti, trois personnes avaient été blessées par des arbres abattus.

La tempête pourrait se renforcer légèrement à l’approche de la Floride, a déclaré le National Hurricane Center de Miami.

« Un léger affaiblissement est probable alors qu’Elsa traverse le centre-ouest de Cuba aujourd’hui. Le renforcement dans le golfe du Mexique sera probablement limité », ont écrit lundi les prévisionnistes dans l’avis de 11 heures.

Elsa devrait se déplacer vers l’ouest, réduisant la menace pour le sud de la Floride, y compris la plupart des Florida Keys inférieures. Ce changement, selon le Miami Herald, le rend plus susceptible d’atterrir tôt mercredi autour de Horseshoe Beach en Floride, au nord de la rivière Suwannee et à proximité du Florida Panhandle.

Alors que le sud de la Floride est sorti du «cône d’incertitude», des vents en rafales et de fortes pluies sont encore possibles jusqu’à mercredi alors que la tempête se déplace le long de la côte ouest de l’État. Miami, un centre d’inquiétude alors que les secouristes poursuivent leur recherche de victimes portées disparues de l’effondrement de Surfside, devrait connaître des vents de pointe de 25 mph à midi mardi, selon le National Weather Service.

L’Associated Press a contribué à ce rapport

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