Le nombre de disparus dans un glissement de terrain au Japon grimpe à plus de 100

Les autorités japonaises ont considérablement augmenté leur estimation du nombre de personnes toujours portées disparues après qu’une coulée de boue a ravagé une ville balnéaire ce week-end.

Les rapports ont indiqué que trois personnes étaient mortes dans la catastrophe, qui s’est produite après des jours de pluie torrentielle à Atami, une célèbre station thermale à environ 60 miles (90 km) au sud-ouest de Tokyo.

Les responsables avaient initialement déclaré qu’une vingtaine de personnes étaient toujours portées disparues, mais le nombre est passé à 113 après avoir vérifié les registres résidentiels plutôt que de se fier aux informations faisant état de personnes disparues.

« Nous sommes en contact avec divers groupes et faisons avancer les recherches », a déclaré à Reuters le porte-parole local Hiroki Onuma. Jusqu’à présent, 23 personnes ont été secourues, a indiqué le gouvernement municipal.

La préfecture de Shizuoka, où se trouve Atami, a reçu la quantité mensuelle habituelle de pluie pour juillet en seulement 24 heures, ameublissant d’énormes quantités de terre qui se sont déversées sur les pentes des collines. Photographie : Charly Triballeau/AFP/Getty Images

Onuma a déclaré que la pluie s’était arrêtée à Atami, mais a ajouté que davantage était prévu. « La situation est imprévisible », a-t-il déclaré.

Plusieurs glissements de terrain se sont abattus sur une partie de la ville samedi matin, envoyant des torrents de boue et de pierres dans les rues et détruisant environ 130 bâtiments.

Le Premier ministre, Yoshihide Suga, a déclaré que la police, les pompiers et les soldats des forces d’autodéfense tentaient de localiser les survivants. « Nous voulons sauver autant de victimes qui ont été enterrées sous les décombres que possible, et le plus tôt possible », a-t-il déclaré.

Le gouverneur de la préfecture de Shizuoka, Heita Kawakatsu, a déclaré que les autorités enquêteraient si les projets de construction dans la région avaient réduit la capacité de la montagne à retenir l’eau et déclenché la coulée de boue.

Suite d'une coulée de boue à AtamiDes membres des forces d'autodéfense japonaises effectuent des opérations de sauvetage et de recherche sur un site de coulée de boue causée par de fortes pluies dans le district d'Izusan à Atami, à l'ouest de Tokyo, Japon, le 5 juillet 2021, sur cette photo prise par Kyodo.  Kyodo/via REUTERS À L'ATTENTION DES ÉDITEURS - CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS.  CRÉDIT OBLIGATOIRE.  JAPON DEHORS.  AUCUNE VENTE COMMERCIALE OU ÉDITORIALE AU JAPON
Des membres des Forces d’autodéfense japonaises mènent une opération de recherche et de sauvetage après qu’une coulée de boue a frappé la station balnéaire d’Atami, au Japon. Photographie : KYODO/Reuters

« La préfecture examinera la relation de causalité entre les deux facteurs », a déclaré l’agence de presse Kyodo, citant celui-ci.

Les fortes précipitations ont dépassé le total mensuel habituel pour juillet en seulement 24 heures, ameublissant d’énormes quantités de sol qui ont dévalé les pentes abruptes menant à l’océan Pacifique.

Avec une grande partie du Japon touchée par la saison des pluies annuelle, l’agence météorologique a déclaré que de fortes pluies étaient également attendues de l’autre côté du pays et a averti les gens d’être vigilants contre de nouvelles coulées de boue, des inondations et des rivières gonflées.

« Ma mère est toujours portée disparue », a déclaré un habitant d’Atami à la chaîne publique NHK. « Je n’aurais jamais imaginé que quelque chose comme ça puisse arriver. »

Naoto Date, qui est retourné dans sa ville natale pour vérifier les dégâts, a déclaré que la boue avait coulé sur une pente raide de la montagne et s’était transformée en un déluge lorsqu’elle a atteint une rivière étroite en contrebas.

« Je voulais juste pleurer quand j’ai vu ce qui s’était passé », a-t-il déclaré.

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