Le passage aux poids lourds sera «la continuation de l’héritage de Jon Jones»

Un ancien partenaire d’entraînement de Jon Jones pense que «Bones» poursuivra sa longue série de succès lorsqu’il passera dans la division des poids lourds.

Dans une interview avec TMZ Sports, l’ancien coéquipier de Jackson-Wink MMA, Rashad Evans, a discuté du potentiel de Jones chez les poids lourds. Après qu’Evans ait craché du camp basé à Albuquerque, dans le Nouveau-Mexique, il a affronté Jones pour le titre des 205 livres à l’UFC 145, perdant un verdict en cinq rounds le 21 avril 2012. Alors qu’il y avait autrefois des mésententes entre les deux rivaux, Evans a toujours a beaucoup de respect pour Jones.

« Jon monte, ça va être une continuation de l’héritage de Jon Jones », a déclaré Evans. « Jon Jones est un athlète phénoménal. C’est un combattant phénoménal et son QI à l’intérieur de l’Octogone, il ne peut être surpassé par personne. Je m’attends donc à ce qu’il porte cela à la division des poids lourds.

« Les choses qui, je pense, peuvent lui poser des problèmes, c’est le fait que ces gars sont gros et qu’ils frappent plus fort. Mais pour la plupart, c’est un grand Jon Jones. Jon Jones peut s’adapter à n’importe quoi.

Jones a été mis à l’écart depuis sa dernière défense du titre des poids lourds légers, un verdict en cinq rounds contre Dominick Reyes à l’UFC 247 en février 2020. Ses négociations avec la promotion du passage aux poids lourds ont été controversées et jusqu’à présent, peu de progrès ont été réalisés. Avant que les pourparlers ne s’arrêtent, une confrontation à grand succès avec le roi des poids lourds en titre Francis Ngannou était la cible. Entre-temps, l’UFC a réservé un titre intérimaire entre Derrick Lewis et Ciryl Gane.

Evans voit le match Jones contre Ngannou comme un combat intrigant, avec « The Predator » comme adversaire qui peut potentiellement compenser ce que « Bones » fait bien.

« Le combat avec Francis, c’est un combat très intrigant parce qu’il affronte un gars qui lui enlève certains des avantages dont il a pu profiter pendant si longtemps – pouvoir avoir une longue portée, être capable d’être le combattant le plus fort et tous ces différents aspects qu’il a pu apporter à la table », a déclaré Evans. « Donc, ça va être intéressant de voir s’il va être en mesure d’apporter cela à la division des poids lourds. Mais en même temps, il est difficile de dire qu’il ne le fera pas parce que c’est Jon Jones.

« J’ai fait plusieurs allers-retours simplement parce que le fait que Ngannou grandit à un rythme exponentiel », a-t-il poursuivi. « Son état d’esprit a été absolument incroyable quand il s’agit de simplement grandir et de compléter la partie de son jeu qui n’était pas si bonne auparavant, qui est le grappling, et même de comprendre comment contrôler son pouvoir et ne pas essayer de lancer un coup dur chaque fois qu’il lâche ses mains. Ce François a beaucoup grandi, donc c’est toujours aussi difficile à dire. Et voici une autre chose : il veut combattre Jon Jones. Il n’espère pas que cela n’arrivera pas – il veut combattre Jon Jones. Il cherche ce combat, c’est donc un homme très confiant. « 


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