Le rebelle Jacob Zuma compare les juges sud-africains aux dirigeants de l’apartheid

L’ex-président sud-africain Jacob Zuma s’en est pris aux juges qui l’ont condamné cette semaine à 15 mois de prison pour s’être enfui d’une enquête sur la corruption, les comparant aux dirigeants de la minorité blanche de l’apartheid qu’il a combattus autrefois.

Zuma a pris la parole à son domicile de Nklandla, dans une zone rurale de la province du Kwazulu Natal, où des centaines de ses partisans, dont certains armés, se sont rassemblés pour empêcher son arrestation.

« Le fait que j’ai été fustigé avec une peine de prison punitive sans procès devrait provoquer un choc chez tous ceux qui croient en la liberté et l’état de droit », a déclaré Zuma.

« L’Afrique du Sud revient rapidement au régime de l’apartheid. »

La Cour constitutionnelle a condamné mardi Zuma pour outrage au tribunal pour ne pas avoir comparu lors d’une audience en février de l’enquête menée par le juge en chef adjoint Raymond Zondo.

Samedi, il a accepté d’entendre sa contestation de la peine de prison, la suspendant jusqu’à l’issue d’une audience le 12 juillet.

La condamnation a été considérée comme un signe de la chute de Zuma, autrefois vénéré comme un vétéran de la lutte contre le régime de la minorité blanche, depuis qu’il s’est lancé dans une présidence en proie à de multiples scandales de corruption et de corruption entre 2009 et 2018.

Plus tôt dimanche, des coups de feu ont retenti à travers Nklandla, alors que certains de ses partisans ont tiré leurs armes en l’air, tandis que d’autres ont dansé avec des lances et des boucliers en peau de bœuf – les armes traditionnelles de la nation zouloue de Zuma.

« Je me suis battu et je suis allé en prison, donc il doit y avoir justice et primauté du droit. Aucune personne honnête ne peut m’accuser d’être contre l’état de droit », a déclaré Zuma.

Les déboires juridiques de l’ancien président ont divisé le Congrès national africain au pouvoir entre son camp et celui de son successeur, le président Cyril Ramaphosa.

Zuma a cédé aux pressions pour démissionner et céder à Ramaphosa en 2018. Il a depuis fait l’objet d’enquêtes sur des allégations de corruption datant de son mandat de président et avant.

La commission Zondo examine les allégations selon lesquelles il aurait autorisé trois hommes d’affaires d’origine indienne – Atul, Ajay et Rajesh Gupta – à piller les ressources de l’État et à exercer une influence sur la politique gouvernementale. Lui et les frères Gupta, qui ont fui à Dubaï après l’éviction de Zuma, nient tout acte répréhensible.

Zuma fait également face à une affaire judiciaire distincte concernant un marché d’armes de 2 milliards de dollars en 1999 alors qu’il était vice-président. Il nie les accusations.

Dimanche, l’ancien président a réaffirmé qu’il était victime d’une chasse aux sorcières politique et que Zondo était partial.

« Le juge Zondo a commencé à … me traiter injustement et avec partialité », a déclaré Zuma.

L’homme de 79 ans a demandé au tribunal l’annulation de la peine au motif qu’elle est excessive et pourrait l’exposer au Covid-19, ce qui « le mettrait au plus haut risque de mort ».

Il a déclaré dimanche lors d’une conférence de presse qu’il n’avait pas été vacciné contre le Covid-19.

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