Mon mari retraité intelligent et talentueux travaille au noir comme bricoleur. Il facture 20 $ de l’heure, mais n’est pas assuré et ne paie pas d’impôt

Mon mari très intelligent et talentueux a pris sa retraite d’un emploi au gouvernement il y a environ 10 ans. Il a une pension modeste et des revenus de la sécurité sociale. J’ai 10 ans de moins et j’ai toujours un emploi. Nous possédons notre maison et nos voitures, et nous n’avons aucune dette. Nous ne sommes pas riches du tout, mais j’hériterai d’un domaine familial d’ici quelques années.

Voici mon dilemme. Il a des compétences très demandées; il était autrefois un maître électricien, bien qu’il ait laissé expirer sa licence. Il connaît parfaitement la construction, la plomberie, la toiture, etc., et adore faire des petits boulots et rapporter un revenu supplémentaire.

Je suppose qu’il se sent stimulé par la variété des emplois qui se présentent, et les gens sont tellement reconnaissants qu’il fasse des tâches de type bricoleur qu’il est constamment en demande – à tel point qu’en été, nous ne pouvons pas partir en vacances .

Il a construit des salles de bains, des cuisines carrelées et des lumières recâblées. Aujourd’hui, il a installé un auvent de véranda électrique. Sa réputation est grande et son nom s’est propagé par le bouche à oreille, principalement parmi les amis et les voisins.

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« S’il y a un incendie dans une maison où il travaillait, il sera blâmé. Je suis terrifié parce que lorsque cela se produit, nous pourrions être responsables financièrement.
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Il facture un forfait de 20 $ de l’heure et fournit ses propres outils. Tous les matériaux pour le travail sont facturés sur notre compte personnel dans une quincaillerie, et il remet les reçus et facture le client lorsque le travail est terminé, il n’y a donc pas de majoration sur les matériaux. Jusqu’à présent, il n’a jamais eu de problème à percevoir les paiements de ses clients reconnaissants.

Il ne réclame rien de cet argent comme revenu sur nos impôts. Il n’a pas de permis d’entrepreneur et n’obtient aucun permis. Il n’est en aucun cas cautionné ou assuré. Il dit qu’il dit toujours aux gens qu’il est ne pas un entrepreneur, mais il travaillera pour eux à l’heure s’ils lui disent ce qu’ils veulent faire. En d’autres termes, ils sont l’entrepreneur et il travaille simplement pour eux.

Un jour, quelque chose ira mal. Il peut tomber d’une échelle et se blesser, ou un tuyau peut se briser et inonder une maison. Même si ce n’est pas de sa faute, s’il y a un incendie dans une maison où il travaillait, il sera blâmé. Je suis terrifié parce que lorsque cela se produit, nous pourrions être responsables financièrement. Je crains également que quelqu’un le dénonce pour avoir passé un contrat sans licence, ou que l’Internal Revenue Service en soit informé. Tant de choses pourraient mal tourner.

Quand j’essaie de faire remarquer qu’il menace ma sécurité financière ainsi que la sienne, il dit que je suis paranoïaque et qu’il ne fait qu’aider les gens.

Veuillez me conseiller sur la façon de me protéger et de protéger nos biens communs au cas où il serait poursuivi. Je veux juste prendre ma retraite un jour bientôt, et ne pas avoir à travailler jusqu’à ma mort. Je ne veux vraiment pas divorcer, mais je ne vois aucun moyen de le faire arrêter de travailler au noir de cette façon jusqu’à ce que quelque chose de vraiment grave se produise.

Merci beaucoup.

Femme inquiète

Cher inquiet,

Votre mari aime aider les gens et se sentir utile pour sa retraite. Il est bon dans son travail, et cela lui donne beaucoup de plaisir à déterminer la source des problèmes.

J’ai beaucoup de respect pour les entrepreneurs et les gens qui ont la patience et l’intelligence de comprendre comment les choses fonctionnent. Parfois, c’est une solution simple qui peut faire économiser au client des centaines ou des milliers de dollars. Et ces autres fois ? Cela peut être complexe, compliqué et, oui, plein de problèmes et de risques plus importants, surtout lorsqu’il s’agit d’électricité.

En ce qui concerne les risques : votre mari vend largement ses services à un prix inférieur. Même un coup d’œil rapide aux tarifs de services similaires sur des plateformes comme TaskRabbit montre que les bricoleurs et les entrepreneurs facturent plusieurs fois ce que votre mari facture. Même accrocher une photo peut vous coûter 50 $ ou 60 $ de l’heure, voire plus.

Compte tenu du risque et de la récompense impliqués, ses clients devraient être prêts à signer une décharge de responsabilité. Cet accord est de protéger lui et vous. Vous ne pouvez pas mettre un prix sur la tranquillité d’esprit et une bonne nuit de sommeil. Dis lui ça.

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« Enrôler un tiers, de préférence un avocat, qui peut expliquer ce qui est en jeu : une amende, le remboursement d’arriérés d’impôts ou même des poursuites pénales. »
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Les exonérations de responsabilité ne sont cependant pas étanches. Il existe deux types de cas : la négligence ordinaire et la négligence grave. Le premier traite principalement de problèmes « non intentionnels », tandis que le second s’applique généralement au « non-respect délibéré de la sécurité des clients ou des participants », selon le cabinet d’avocats Frickey à Lakewood, Colorado. La renonciation ne peut pas remplacer la loi de l’État ou la politique publique.

Il est toujours possible d’intenter une action même après la signature d’une telle renonciation, généralement en raison de la négligence grave, de la fausse déclaration et/ou des produits défectueux susmentionnés, ajoute la société.

La question de l’IRS s’avérera plus délicate. Je suppose qu’il fait ces travaux « au noir » en partie à cause de son faible taux, ce qui le rend populaire auprès de sa clientèle, mais augmenter son prix aiderait à réduire la quantité de travail et le risque associé à la découverte. Pour ce numéro et le précédent, faites appel à un tiers, de préférence un avocat, qui pourra vous expliquer l’enjeu : une amende, le remboursement des arriérés d’impôts et même des poursuites pénales. Cela peut donner à votre mari le réveil dont il a besoin.

Il peut se sentir sur la défensive lorsque vous l’abordez au sujet de sa responsabilité et de l’évasion fiscale. Peut-être qu’il a peur, et éviter d’avoir une conversation difficile semble être la voie la plus facile à prendre. Mais l’aborder dans un esprit de soutien et fournir des solutions pourrait aider à le ramener.

Vous pourriez commencer par quelque chose de non conflictuel comme celui-ci : « Je veux que vous continuiez à faire ce que vous aimez et à aider les gens, mais je veux aussi m’assurer que nous vérifions toutes les cases. »

L’idée est de l’aider à voir ce qu’il peut faire pour s’aider, plutôt que ce que vous croyez qu’il vous fait. Les deux points sont valables, mais le premier peut être plus efficace.

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