Nikola Jokic ne concourra pas pour la Serbie lors des qualifications olympiques

Nikola Jokic, MVP en titre et centre vedette des Denver Nuggets, a annoncé qu’il ne concourrait pas avec son équipe nationale de Serbie dans le tournoi de qualification olympique, par Marc Stein.

Jokic a eu une saison épuisante; il a joué 2 488 minutes au total cette saison, se classant troisième dans la Ligue.

« À mon grand regret, c’est le moment où je dois annoncer que malgré mon grand désir, je ne suis pas en mesure de jouer pour l’équipe nationale », a déclaré Jokic au Tanjug News en Serbie.

« Tout simplement, l’état de mon corps nécessite une absence plus longue du terrain pour récupérer. C’est l’attitude et la suggestion du club et une inévitablement que je dois accepter. Je suis convaincu que les gars sans moi ont la qualité pour faire un résultat qui nous apportera à tous beaucoup de joie.

L’équipe nationale serbe est parmi les plus fortes au monde (avec des joueurs de la NBA tels que Bogdan Bogdanovic et Nemanja Bjelica), et avec Jokic, aurait une chance significative de remporter une médaille. Les Serbes ont remporté l’argent aux Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro, bien que Jokic ait été largement étouffé par l’équipe américaine lors de la défaite 96-66, étant limité à six points et quatre rebonds.

Cependant, à part Jokic, deux autres joueurs a également annoncé qu’ils ne participeront pas aux qualifications : la recrue d’Oklahoma City Thunder Aleksej Pokusevski et le centre des Golden State Warriors Alen Smailagic.

La Serbie accueille le tournoi de qualification dans près de deux semaines.

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