L’Italie en finale de l’Euro 2020 après que le penalty de Jorginho ait réglé la fusillade contre l’Espagne

En fin de compte, tout se résume à un coup de pied. Un coup de pied de Jorginho, pour tout. Les ratés précédents de Dani Olmo et d’Álvaro Morata avaient placé l’Italie en première position pour se qualifier pour la finale de dimanche contre l’Angleterre ou le Danemark. Avec un calme démentant l’énormité du moment, Jorginho a roulé le ballon dans le coin pour conclure près de trois heures de la plus haute tension et briser les cœurs espagnols.

C’était une demi-finale qui aurait été une finale digne, un match qui palpitait et palpitait comme un cœur humain. L’Espagne a probablement joué son meilleur match du tournoi ; L’Italie a réussi à les tenir à distance sans jamais vraiment atteindre les sommets de leurs matchs précédents. La fin tardive de Morata, annulant le but de Federico Chiesa à l’heure, s’est avérée n’être que le début du drame dans un Wembley criard, captivé et épuisé.

Le stade national était une fiesta vivante et dramatique d’aquarelle sous les lumières : blanc espagnol détrempé et bleu italien trempé sur un terrain adouci et lissé par un jour et une nuit de pluie. C’était un jeu d’une qualité technique éblouissante, un jeu joué en grande partie au sol, un jeu pour incarner le meilleur du football international. Dans les tribunes, au moins, les Azzurri étaient résolument majoritaires, barrant les longues périodes de possession espagnole, éclatant à l’occasion où l’Italie menaçait la haute ligne arrière, hurlant lorsque le tir dévié d’Emerson embrassait la barre transversale sur un coup de demi- temps.

Cette équipe espagnole est une évolution légèrement plus chaotique de leurs prédécesseurs plus contrôlés et décorés d’il y a une décennie : pleine de l’art réglementaire et de l’intelligence, mais avec juste une légère bouffée de calamité au cœur, caractérisée par la vue fréquente d’Unai Simón en train de courir. de son but comme un sonneur du dimanche avec des dessins sur une couchette centrale au milieu de terrain. Parfois, il avait le ballon; parfois, plus alarmant encore, il ne le faisait pas. Une de ces occasions a vu Emerson passer à Ciro Immobile avec le but toujours non surveillé, seulement pour Immobile d’hésiter sur le tir.

Pour tout cela, l’Espagne était marginalement la meilleure équipe dans la première mi-temps. La bataille pour le milieu de terrain semblait si importante : on pouvait le voir dans les tacles à la faux de Marco Verratti et le pressing à fond de Nicolò Barella. Mais après une ouverture cassée, l’Espagne a largement pris le contrôle des zones centrales grâce au sage et économe Sergio Busquets et au brillant adolescent barcelonais Pedri, qui avec sa première touche aérienne et ses interrupteurs de jeu évoquent Andrés Iniesta sur quatre canettes de Red Bull. Ce sont ces deux derniers qui ont combiné pour une bonne occasion précoce que Mikel Oyarzabal a gaspillé avec une mauvaise première touche.

Luis Enrique avait créé la surprise à l’avant. Plus tôt dans le tournoi, il avait défendu Morata assiégé en insistant sur le fait que son équipe serait « Morata et 10 autres ».

Maintenant, l’attaquant de la Juventus a pris sa place aux côtés de 11 autres sur le banc, remplacé par le jeune capitaine de la Real Sociedad Oyarzabal: peut-être après que Luis Enrique ait vu à quel point l’Italie a bien géré un homme cible conventionnel à Romelu Lukaku en quart de finale contre la Belgique. Pourtant, Oyarzabal a raté au moins trois bonnes occasions au cours de cette première mi-temps, Ferran Torres tirant également un tir de 20 mètres.

C’était peut-être un pari calculé de Luis Enrique pour augmenter à nouveau les enjeux à la mi-temps, ordonnant à l’Espagne de déplacer le ballon plus rapidement vers ses joueurs larges pour tenter d’étirer le jeu. C’est ce qu’ils ont fait, et Busquets a sifflé un tir juste au-dessus au début de la seconde mi-temps, mais cela a également donné à l’Italie plus d’espace pour travailler. Dès le début du match, la vitesse des contre-attaques italiennes avait ouvert des fissures dans la défense espagnole. La question était de savoir si une fissure suffirait.

Ce n’était qu’une fissure par laquelle Lorenzo Insigne a glissé une brillante passe à Immobile à l’heure. Aymeric Laporte s’est glissé pour tacler, mais le ballon est passé à Chiesa, avec seulement une fissure d’une ouverture à traverser. Le tir de Chiesa – un effort de curling du pied droit qui devient la carte de visite de l’Italie à ces championnats – était tout à fait parfait. En un instant, Wembley était une mer de chemises bleues délirantes. Sur la ligne de touche, Luis Enrique applaudit grandiosement. A quelques mètres de là, Mancini tint conseil, comme un homme qui avait vu comment tout cela allait finir, mais qui ne le disait à personne.

Peut-être avait-il entrevu la tournure. À 10 minutes de la fin, Morata a reçu le ballon, s’est retourné et a couru, l’a glissé à l’excellent Olmo et l’a récupéré. Maintenant, d’une seule touche, il fit passer le ballon devant Gianluigi Donnarumma, se rassembla derrière le but et accepta la grâce de ce moment : un homme enfin en paix, au moins pour un petit moment.

Le temps supplémentaire était un cirque indiscipliné. L’Espagne a continué à pousser contre une Italie fatiguée, balayant les deuxièmes ballons: le tir d’Olmo a dévié à travers un fourré de jambes et a rebondi juste à côté avec Donnarumma nulle part. Domenico Berardi avait un but exclu pour hors-jeu. Mais au fur et à mesure que le temps s’écoulait, l’inévitabilité des pénalités devenait de plus en plus grande, jusqu’à ce qu’elles ne puissent finalement plus être évitées.

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