La pandémie inspire Kickstarter et Unilever à tester les semaines de travail de quatre jours – mais cela nuira-t-il à la productivité ?

Un bureau n’est plus synonyme de salles de conférence et de cabines. Pour beaucoup, cela est devenu synonyme d’être à la maison avec des animaux domestiques, des membres de la famille ou des colocataires pendant la pandémie, ce qui a contribué à faire du travail à domicile la nouvelle norme pour certains travailleurs.

Les entreprises réévaluent maintenant où le travail doit avoir lieu et comment tracer la ligne entre le travail et la maison. Il existe également des preuves que la pandémie a incité les entreprises à envisager d’autres changements, à savoir la réduction de la semaine de travail.

Kickstarter, une plateforme de financement participatif, a annoncé le mois dernier qu’elle mènera une expérience de quatre jours par semaine de travail l’année prochaine. Le PDG de l’entreprise, Aziz Hasan, a déclaré que la pandémie l’avait motivé à mettre en œuvre une expérience de quatre jours de semaine de travail, une idée qu’il avait réfléchie avant la pandémie.

« Alors que nous construisons un avenir flexible, nous considérons le test d’une semaine de travail de quatre jours comme la continuation de cet esprit et de cette intention », a-t-il déclaré à Oxtero dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Unilever UL en est actuellement à six mois d’une expérience de 12 mois en Nouvelle-Zélande qui a été proposée à l’ensemble des 81 employés basés dans le pays.

Nick Bangs, directeur général d’Unilever New Zealand, a déclaré lors de l’annonce de l’expérience de la semaine de travail de quatre jours de l’entreprise que l’élan pour une semaine de travail plus courte se développait en partie à cause du « bouleversement COVID-19 des pratiques de travail standard », selon Unilever.

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« Alors que nous construisons un avenir flexible, nous considérons le test d’une semaine de travail de 4 jours comme une continuation de cet esprit et de cette intention »
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– Aziz Hasan, PDG de Kickstarter

Les preuves d’une expérience de quatre ans en Islande peuvent aider à convaincre Hasan, Bangs de rendre la politique permanente et d’autres chefs d’entreprise à explorer l’option pour leur industrie.

L’expérimentation, menée en deux vagues distinctes entre 2015 et 2019, a étudié les effets d’une réduction du temps de travail de 40 heures par semaine à 35 ou 36 heures par semaine, sans baisse de salaire.

Les résultats de l’expérience, qui ont capturé les expériences de quelque 2 500 travailleurs islandais dans un large éventail de professions, y compris les soins aux enfants, la médecine et le travail social, suggèrent que les travailleurs sont tout aussi productifs, et dans certains cas, plus productifs et plus heureux sur le travail avec une semaine de travail de quatre jours.

Plus énergique, moins stressé

Comment ont-ils fait leur travail ? Pour commencer, il est beaucoup plus facile de travailler lorsque vous êtes bien reposé, ce qui était le cas pour la majorité des participants qui ont pu travailler quatre jours par semaine au cours de l’expérience.

En outre, certains employeurs ont mis en place de nouvelles politiques, notamment « raccourcir les réunions, supprimer les tâches inutiles et organiser les quarts de travail », pour garantir que les travailleurs soient en mesure de faire ce qu’on attend d’eux dans un court laps de temps, Guðmundur Haraldsson d’Alda et Jack Kellam of Autonomy, les auteurs du rapport publié dimanche, ont écrit.

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« De nombreux travailleurs ont déclaré qu’après avoir commencé à travailler moins d’heures, ils se sentaient mieux, plus énergiques et moins stressés, ce qui leur donnait plus d’énergie pour d’autres activités, telles que l’exercice, les amis et les loisirs »
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– Guðmundur Haraldsson d’Alda et Jack Kellam d’Autonomy

« Dans les deux essais, de nombreux travailleurs ont déclaré qu’après avoir commencé à travailler moins d’heures, ils se sentaient mieux, plus énergiques et moins stressés, ce qui leur donnait plus d’énergie pour d’autres activités, telles que l’exercice, les amis et les passe-temps », ont-ils déclaré.

Bien que cela puisse profiter aux jeunes parents et attirer les milléniaux, la plus grande génération de la population active et les candidats de la génération Z, qui apprécient la flexibilité de travailler à domicile et/ou des semaines plus courtes, d’autres disent que les semaines de travail de quatre jours aident également les baby-boomers.

Richard Eisenberg, auteur de «Comment éviter une crise financière à mi-vie», a déclaré que les travailleurs âgés aiment également un équilibre travail-vie plus sain. « Les semaines de travail de quatre jours peuvent être effectuées de plusieurs manières, avec des horaires variables », a-t-il écrit dans un article d’opinion publié sur Oxtero.

« Par exemple, l’arrangement 5-4/9 permet aux membres du personnel d’alterner entre des semaines de cinq jours de neuf heures et des semaines de quatre jours de neuf heures, de sorte que vous obtenez un jour de congé toutes les deux semaines », a-t-il ajouté.

« Beaucoup d’entre eux pourraient profiter de la journée libre pour emmener leurs parents à des rendez-vous chez le médecin ou s’occuper d’autres tâches de soins aux personnes âgées, passer du temps avec leurs petits-enfants, acquérir de nouvelles compétences et faire la transition vers la retraite. Les semaines de travail de quatre jours peuvent également leur permettre de réduire leurs déplacements », a écrit Eisenberg.

Résultat incertain

Un point d’interrogation planant sur une semaine de travail de quatre jours : la perspective d’une baisse de salaire. Certaines entreprises peuvent utiliser une semaine de travail plus courte pour réduire les coûts et s’adapter à une demande plus lente au lendemain de la pandémie de coronavirus.

Les réductions de salaire dues à une semaine de travail plus courte viendraient à un moment difficile pour les travailleurs confrontés à la fin d’un moratoire sur les loyers et ayant besoin de rattraper leur prêt hypothécaire après avoir été mis en congé ou mis au chômage pendant la crise de santé publique.

Pour sa part, Bangs d’Unilever a déclaré que le jury n’avait toujours pas communiqué les résultats de son entreprise. « Si nous nous retrouvons dans une situation où l’équipe travaille quatre jours prolongés, alors nous passons à côté de l’essentiel », a déclaré Bangs à Reuters l’année dernière avant le début de l’expérience.

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« Si nous nous retrouvons dans une situation où l’équipe travaille quatre jours prolongés, alors nous passons à côté de l’essentiel »
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«Nous n’avons pris aucun engagement au-delà de 12 mois et au-delà de la Nouvelle-Zélande. Mais nous pensons qu’il y aura un bon apprentissage que nous pourrons recueillir en ce moment », a ajouté Bangs. (La société n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de Oxtero).

Microsoft MSFT,
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a signalé une augmentation de 40 % de la productivité au cours d’une expérience d’un mois sur une semaine de travail de quatre jours qui a eu lieu au Japon en 2019. Au cours de l’expérience, l’entreprise a limité les réunions à 30 minutes.

Microsoft a refusé de commenter s’il prévoyait ou non d’apporter des modifications permanentes à la politique sur la base des résultats de l’expérience de 2019.

Shake Shack SHAK,
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a également commencé à tester les semaines de travail de quatre jours en 2018 et l’a étendue à 60 emplacements en 2019 (mais n’a offert cette option qu’à certains gestionnaires). Pourtant, l’entreprise a constaté que cela entraînait une augmentation du nombre de candidats, en particulier de femmes.

Contrairement à Unilever et Kickstarter, la pandémie a amené Shake Shack à repenser l’expérience – choisissant finalement de la suspendre « alors que les opérations commerciales ont changé pour donner la priorité à la santé et à la sécurité des employés et des invités », a déclaré un porte-parole de l’entreprise à Oxtero.

L’expérience « reste en suspens à ce jour », a ajouté le porte-parole.

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