Le crédit universel de 20 £ se terminera cet automne, a-t-on dit aux députés

La ministre du Travail et des Retraites, Thérèse Coffey, a confirmé que l’augmentation du crédit universel pandémique de 20 £ par semaine sera retirée comme prévu fin septembre malgré l’opposition généralisée du public et de tous les partis à cette décision.

Coffey a déclaré à un comité de députés qu’elle écrirait aux 6 millions de demandeurs de crédit universels avant le retrait prévu, les avertissant qu’ils verraient un « ajustement de leurs paiements ».

Le gouvernement, qui soutient que l’augmentation ne sera plus nécessaire avec l’ouverture de l’économie, a été accusé de risquer de mettre en danger le niveau de vie des familles à faible revenu, alors que les ménages sont confrontés à une inflation croissante et à la possibilité d’un chômage plus élevé cet automne.

Les travaillistes tenteront probablement de forcer un vote à la Chambre des communes sur la question, dans l’espoir de capitaliser sur le mécontentement des députés conservateurs lors de la coupe. Cette semaine, six anciens secrétaires conservateurs de l’aide sociale ont écrit une lettre au chancelier, Rishi Sunak, appelant à ce que l’augmentation soit rendue permanente pour protéger les familles à faible revenu et soutenir l’économie.

Jonathan Reynolds, le secrétaire d’État fictif au Travail et aux Retraites, a déclaré que la réduction frapperait le plus durement les moins payés et nuirait à la reprise économique. « Il y a une opposition quasi universelle à cette coupe, y compris de la part d’éminents conservateurs. Il est temps que le gouvernement voit le bon sens, soutienne les familles en difficulté et annule leur coupe au crédit universel. »

Les commentaires de Coffey sont la première fois que le gouvernement confirme explicitement son intention, décrite dans le budget de mars, de ramener les taux de crédit universels de base aux niveaux d’avant la pandémie à l’automne, suggérant que le Trésor a gagné la bataille contre l’extension de l’augmentation et le département Travail et pensions est résigné à la coupe en cours.

Coffey a déclaré mercredi aux députés que le gouvernement avait honoré son engagement de prolonger l’augmentation de six mois. Maintenant que l’économie s’ouvrait, a-t-elle déclaré, le soutien du DWP « devrait être fortement axé sur l’obtention d’un travail et d’un emploi ».

Bien qu’il n’y ait pas eu de données solides à jour montrant que les demandeurs renonçaient à l’allocation en nombre important, les chiffres internes du DWP suggèrent qu’il y avait 2,1 millions de demandeurs d’emploi sur le crédit universel, contre 2,5 millions en mars, et ce nombre diminuait la semaine par semaine, dit-elle.

Cela a déclenché une réponse cinglante du député conservateur Nigel Mills : « J’essaie simplement de comprendre le fait que vous présentez une solution [the £20 uplift] pour résoudre un problème, puis nous supprimons la solution, mais nous ne savons pas si le problème a disparu car nous n’avons pas les données à temps pour savoir que la situation que nous essayions de corriger a changé ou non.

« Nous avons donc décidé début juillet, sur la base des données de mars, que l’augmentation temporaire que nous avons mise en place en avril n’est pas nécessaire à partir d’octobre ? Est-ce un résumé juste de la position?

Le député d’Amber Valley a poursuivi: « Cela ressemble à une décision de dates et non de données – » Nous avons choisi de mettre fin à cela fin septembre et nous n’allons pas du tout examiner ces données – nous allons simplement supposer tout va bien se passer.' »

Torsten Bell, directeur général du groupe de réflexion de la Resolution Foundation, a déclaré: « Il y a des compromis difficiles avec toutes les décisions de dépenses majeures, mais prendre un pari avec les finances familiales et la force de la reprise cet automne n’est pas le bon choix. »

L’augmentation de 20 £ du crédit universel et des crédits d’impôt a été introduite initialement comme mesure d’un an en mars 2020 pour aider les nouveaux demandeurs à s’adapter aux coûts supplémentaires de la pandémie. Les estimations suggèrent qu’il a aidé 700 000 personnes à rester au-dessus du seuil de pauvreté pendant la pandémie. Des sondages ont montré que le public soutenait qu’il était rendu permanent.

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