Les talibans attaquent une ville alors que les États-Unis accélèrent le retrait de l’Afghanistan

Les talibans ont lancé mercredi un assaut contre une capitale provinciale en Afghanistan, le premier depuis que l’armée américaine a commencé son retrait final de troupes du pays, alors que les insurgés poursuivent une offensive foudroyante.

De violents combats ont éclaté dans la ville occidentale de Qala-i-Naw, la capitale de Badghis, les militants s’emparant du siège de la police et des bureaux de l’agence d’espionnage du pays.

Le ministre afghan de la Défense, Bismillah Khan Mohammadi, a déclaré que les forces gouvernementales se trouvaient dans une « situation militaire très sensible », ajoutant que « la guerre fait rage » avec les talibans.

L’attaque est survenue quelques heures seulement après que Washington a annoncé que les forces américaines sur le terrain avaient achevé plus de 90 % de leur retrait d’Afghanistan, et alors que le gouvernement de Kaboul s’est entretenu avec des représentants des talibans dans l’Iran voisin.

Les militants ont mené une campagne à travers l’Afghanistan depuis que les forces américaines et de l’OTAN ont annoncé le retrait définitif du pays début mai, s’emparant de dizaines de districts ruraux et faisant craindre que le gouvernement ne soit en crise.

« L’ennemi est entré dans la ville, tous les quartiers sont tombés », a déclaré le gouverneur de Badghis, Hessamuddin Shams, aux journalistes dans un SMS.

Le chef du conseil provincial de Badghis, Abdul Aziz Bek, a confirmé l’agression, affirmant que certains responsables de la sécurité s’étaient rendus aux talibans.

Zia Gul Habibi, membre du conseil provincial, a déclaré : « Les responsables du conseil provincial ont fui vers un camp militaire dans la ville. Les combats continuent dans la ville. Elle a déclaré que les talibans étaient entrés dans le siège de la police de la ville et dans le bureau local de l’agence d’espionnage du pays, la Direction nationale de la sécurité.

Dans un message vidéo envoyé aux journalistes, Shams a tenté de calmer les habitants de la ville, alors même qu’il apparaissait armé d’un fusil avec des coups de feu au loin. «Mon message est s’il vous plaît gardez votre calme. Je vous assure que nous défendrons tous ensemble la ville », a-t-il déclaré.

Alors que la nouvelle de l’attaque se répandait, les médias sociaux ont été inondés de vidéos de la lutte pour la ville, certaines vidéos montrant des combattants talibans armés à moto entrant dans Qala-i-Naw sous les applaudissements des spectateurs.

La lutte pour la ville a coïncidé avec un sommet de haut niveau de l’autre côté de la frontière iranienne, où une délégation afghane a rencontré des représentants des talibans à Téhéran, selon le ministère iranien des Affaires étrangères.

Ouvrant les pourparlers de Téhéran, le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, s’est félicité du départ des États-Unis de son voisin oriental, mais a averti : « Aujourd’hui, le peuple et les dirigeants politiques afghans doivent prendre des décisions difficiles pour l’avenir de leur pays.

La semaine dernière, toutes les forces américaines et de l’OTAN ont quitté la base aérienne de Bagram près de Kaboul, le centre de commandement des opérations anti-talibans, concluant ainsi leur sortie après 20 ans d’engagement militaire qui a commencé à la suite des attentats du 11 septembre.

Le soutien aérien vital des États-Unis aux forces afghanes a été massivement réduit par le transfert.

Pendant des mois, les talibans ont effectivement encerclé plusieurs capitales provinciales à travers le pays, des observateurs prédisant que les militants attendaient le retrait complet des forces étrangères avant d’ordonner une attaque contre les zones urbaines.

Après avoir mis en déroute une grande partie du nord ces dernières semaines, la chute de Badghis renforcerait encore l’emprise des talibans sur l’ouest de l’Afghanistan. Leurs forces se sont également rapprochées de la ville voisine d’Herat, près de la frontière avec l’Iran.

Si les talibans capturent Qala-i-Naw, cela aura « une valeur stratégique car cela créera un effet psychologique des forces afghanes perdant rapidement du territoire comme des dominos contre une force imparable », a déclaré Nishank Motwani, un expert de l’Afghanistan.

Les responsables afghans de la défense ont déclaré qu’ils avaient l’intention de se concentrer sur la sécurisation des villes, des routes et des villes frontalières face aux nombreuses offensives des talibans.

Au fil des ans, les talibans ont lancé des assauts périodiques contre les capitales provinciales à travers le pays, tenant brièvement les zones urbaines avant d’être délogés par les frappes aériennes américaines et les forces terrestres afghanes.

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