Michael Stich et sa victoire à Wimbledon : « Je n’ai pas commencé à pousser Boris de son piédestal »

Gagné il y a exactement 30 ans Michel Stich sensationnelle la finale allemande de Wimbledon contre Boris Becker. Aucun d’eux ne comprend vraiment le grand bohei rétrospectivement.

Michel Stich

Le 7 juillet 1991 était en fait le jour où seul Michael Stich aurait dû être au centre du monde du tennis allemand. Ce jour-là, il y a 30 ans, il venait de remporter la finale de Wimbledon, mais dans la soirée, quelques heures après la nette victoire, les gens ont à nouveau parlé avec enthousiasme du perdant – un certain Boris Becker.

Dans la soirée du dimanche de la finale, un après-midi mémorable du duel de coupe s’est déroulé sur la scène de la Maison Allemande à Wimbledon, le point de rendez-vous des professionnels, officiels et journalistes. Une table ronde avec Stich, le champion, était prévue, mais celui qui a sonné à la porte a vu Becker. Il se tenait là en tongs, demandant à entrer comme un majordome – et plus tard, pour discuter avec un coup de couteau, le perdant du jour a également servi des sandwichs sur un plateau d’argent. « J’ai seulement remarqué qu’il était là à la fête », dit Stich, « mais je n’y ai plus pensé. Je m’en fichais. J’aurais aussi été heureux si je m’étais assis seul sur une montagne avec le trophée. »

Becker : La pire défaite a été contre Edberg en 1990

Stich était le premier et le meilleur le 7 juillet 1991. Mais pas l’homme autour duquel tout tournait, qui était au centre de l’attention. En fin de compte, il restait encore beaucoup de choses même après le jour où l’équilibre sportif du pouvoir dans ce pays était vraiment à l’envers pour la première fois, comme toujours – l’homme qui n’avait pas besoin de gros titres, de no show, mais avait juste besoin de son le sport était poignardé. Et Becker avait besoin des empreintes de la page 1 comme le papillon de nuit avait besoin de lumière, il détestait et aimait sa popularité dans les deux sens. Et comment a-t-il vécu le jour qui lui a volé sa suprématie en Allemagne – d’ailleurs, exactement six ans après son triomphe en tant qu’attaquant du ciel de 17 ans sur la pelouse sacrée du Court Central ? « Ce jour-là, dit-il, a joué un plus grand rôle en Allemagne et pour les Allemands que pour moi. Deux Allemands en finale, c’était une grosse histoire. « Mais il a disputé sept finales à Wimbledon, et la pire défaite a été celle de 1990 contre Stefan Edberg », j’ai eu un déficit de 2-0, menant au cinquième set. Et perdu. »

Ce qui n’a pas changé après le 7 juillet 1991, c’est la relation entre les deux joueurs de classe mondiale. Ou plutôt, le non-rapport. Dès lors, Stich et Becker n’avaient plus à se dire, ils n’étaient ni amis proches ni ennemis acharnés. Ils parlaient souvent l’un de l’autre, mais ils se parlaient rarement. Vous pouvez même le croire de Stich quand il a dit à propos de ce jour : « Je ne me suis vraiment pas aligné pour faire tomber Boris d’un piédestal. Je voulais montrer ma classe, gagner un match. Tout comme contre d’autres adversaires. » Le fait qu’il n’ait gagné Wimbledon qu’une seule fois est resté un vrai défaut pour un homme comme Stich, un joueur de pelouse parfait et doué. « Une victoire vaut mieux que pas de victoire », dit Stich. En 1993, cependant, il est venu à Wimbledon en tant que vainqueur du tournoi préparatoire au Queens Club et a pensé : « Vous pouvez tous faire vos valises et rentrer chez vous. » Voici ce qui s’est passé : il a perdu contre Becker en quart de finale.

Ils ont rarement fait cause commune

Stich et Becker : Deux fois dans les années qui ont suivi la finale à Wimbledon, ils se sont réunis pour un effort commun. La première fois, ils ont concouru en double et ont remporté l’or aux Jeux olympiques de Barcelone en 1992. Et en 1995, alors qu’ils voulaient remporter la Coupe Davis côte à côte et échouaient dramatiquement en demi-finale contre la Russie, Stich ratait pas moins de neuf balles de match dans le match décisif. Le plus grand match de Coupe Davis avec une participation allemande, le dernier match contre les USA avec Pete Sampras et Andre Agassi, il n’a jamais eu lieu. A Moscou, les Leimen et Elmshorn se sont rencontrés pour la dernière fois sur un court de tennis.

Comme Becker, Stich a démissionné en 1997, et tous deux ont rendu leurs intentions publiques à Wimbledon dans les 48 heures (Becker, cependant, est revenu en 1999 pour un retour). Pendant de nombreuses années, les deux champions se sont essayés à des rôles de premier plan dans l’équipe nationale allemande de tennis, mais l’ancienne gloire de la Coupe Davis ne pouvait plus être évoquée. Le chef d’équipe Stich a échoué tout comme le chef d’équipe Becker à cause de la prochaine génération d’héritiers extrêmement capricieuse autour de Kiefer et Haas. Ils ont également entrepris de courts voyages sur la tournée dite des seniors, en tant que vieillards en short – sans trop d’enthousiasme cependant. Et enfin, ils étaient tous les deux actifs au Rothenbaum de Hambourg, en tant qu’organisateurs de tournois qui voulaient éviter que la grande compétition traditionnelle allemande ne tombe dans l’insignifiance.

À ce jour, Becker ne s’est jamais lassée de chercher le public dans toutes sortes de caractéristiques et de rôles. Il est revenu à Wimbledon ces derniers jours – en tant que compagnon d’une nouvelle dame de cœur, une fois de plus la nourriture trouvée pour les feuilles colorées. Et piquer ? Le vainqueur du 7 juillet 1991, que le All England Lawn Tennis Club avait invité pour l’anniversaire, a décidé de ne pas voyager. Il n’est pas conseillé de faire le voyage en ces temps de pandémie, a déclaré Stich, l’homme qui s’implique en tant qu’entrepreneur dans de nombreux projets de santé. Célébrer et se souvenir n’est de toute façon pas son truc : « Je ne vis pas dans le passé.

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