Vertical Wellness devient la première maison de marques CBD à frapper les marchés publics

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Cela a pris plus de temps que prévu – deux ans de plus – mais Vertical Wellness, une entreprise spécialisée dans les produits de bien-être et de santé à base de cannabinoïdes, devient enfin publique via une fusion avec Canafarma Hemp Products Corp., dans le cadre d’un accord qui en fera la première maison des marques de CBD à être cotées en bourse.

La société combinée devrait valoir plus de 50 millions de dollars et conservera le nom de Canafarma CNFA,
-4,55%,
tandis que les marques conserveront le nom Vertical Wellness. Canafarma est devenue publique en mars 2020, un moment malheureux pour une introduction en bourse, venant juste au moment où la pandémie de coronavirus provoquait des fermetures.

Le directeur général de Vertical Smoke Wallin, qui dirigera la nouvelle société avec son équipe de direction, a déclaré qu’ils avaient profité du temps d’arrêt pour «mettre de l’ordre dans notre maison de marque», notamment en faisant signer le mannequin devenu entrepreneur Kathy Ireland en tant que partenaire.

« Kathy a un énorme public, elle a la 26e plus grande entreprise de marques de licence au monde et a réalisé 2,9 milliards de dollars de ventes de produits l’année dernière », a déclaré Wallin à Oxtero dans une interview. « Nous sommes très heureux de lancer sa marque phare de CBD plus tard cette année. »

A partir des archives : Cette société veut être le Bacardi du cannabis – et elle a des plans pour une introduction en bourse

Wallin est en quelque sorte un expert de la marque, après avoir passé des années dans le secteur de l’alcool, où il a fait de National Wine & Spirits une entreprise d’un milliard de dollars et a été président et président de Wine and Spirits Wholesalers of America. Cette expérience lui a appris qu’avec les produits de consommation, tout est question de distribution. L’entreprise avait des centaines de représentants commerciaux et des contrats avec des distributeurs à grande échelle pour s’assurer qu’elle avait la portée nécessaire pour assurer le succès de l’entreprise.

Vertical Wellness et ses produits ont été séparés de la gamme originale de Vertical, qui comprenait une gamme de marques à base de THC, qui est maintenant développée par une équipe distincte. Le THC et le CBD sont des ingrédients présents dans la plante de cannabis ; Le THC est l’ingrédient psychoactif qui crée le « high » associé au cannabis, tandis que le CBD n’est pas enivrant mais est largement considéré comme ayant des effets bénéfiques sur le bien-être.

Les marques de bien-être incluent Organic Candy Factory, une gamme d’oursons en gélatine fabriqués sans produits chimiques, colorants artificiels, arômes ou édulcorants, que Vertical a acquis en novembre dernier. Il comprend également LapDog, une gamme de produits CBD pour chiens, une gamme de soins de la peau appelée Halogenix Beauty et Just Live, une gamme destinée aux athlètes.

Vertical, avec des opérations en Californie et au Kentucky, a cultivé plus de 1 800 acres de chanvre dans ses fermes partenaires en 2020, ce qui en fait l’un des plus grands transformateurs de chanvre au monde avec plus de 22 millions de livres détenues, transformées ou sous contrat.

La société visait à l’origine à entrer en bourse au troisième trimestre de 2019 et a failli conclure un accord avec une société d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC, qui a échoué. « Nous avons été laissés à l’autel et avons été pris un peu à plat », a reconnu Wallin. Puis, en 2020, la pandémie a fermé les détaillants, créant un nouvel ensemble de défis.

La nouvelle société sera cotée à la Bourse des valeurs canadiennes, ou CSE, qui est devenue la destination privilégiée des sociétés américaines qui ne peuvent pas s’inscrire sur les principales bourses américaines tant que la plante de cannabis est classée comme drogue de l’annexe I, ce qui la classe parmi les avec de l’héroïne.

L’espoir que l’interdiction fédérale soit levée sous l’administration du président Joe Biden a contribué à alimenter un rassemblement dans le secteur à la fin de l’année dernière et au début de cette année, qui a été stimulé par les commentaires du chef de la majorité sénatrice Chuck Schumer selon lesquels il donnerait la priorité à la réforme du cannabis au cours de la Congrès actuel.

Wallin espère également des éclaircissements sur le futur traitement réglementaire du CBD, qui est dans une sorte de flou depuis l’adoption du Farm Bill de 2018, qui a légalisé le chanvre, mais pas le CBD. Au lieu de cela, la réglementation de la substance a été transférée à la Food and Drug Administration de la Drug Enforcement Administration.

La FDA a immédiatement averti les entreprises qu’elle n’autoriserait pas l’ajout de CBD aux aliments et aux boissons, car il s’agit de l’ingrédient principal du seul médicament à base de cannabis à avoir obtenu l’approbation de la FDA, l’Epidiolex JAZZ de GW Pharmaceuticals PLC,
+0.60%,
un traitement pour les types sévères d’épilepsie infantile. Cela en fait une drogue aux yeux du régulateur.

« 
« Les solutions naturelles sont l’ennemi de la pharma et je pense qu’elles sont la principale raison d’une FDA lente. »
« 


— Smoke Wallin, directeur général de Vertical Wellness

La FDA a promis un cadre réglementaire et a suggéré qu’elle pourrait ne pas exiger des essais cliniques qui prendraient des années, mais cela a été lent à mener à bien.

« C’est l’un des plus grands défis auxquels l’industrie a été confrontée et a vraiment mis le kibosh sur beaucoup d’innovations et de produits à venir sur le marché », a déclaré Wallin. « Cela signifie que les produits CBD ne peuvent pas accéder aux grands détaillants. »

Certains développements récents semblent toutefois prometteurs. En janvier, Molson Coors Beverage Co. TAP,
+1,67 %
a annoncé une gamme de boissons CBD avec Hexo Corp. HEXO,
-4,55%

HEXO,
-4,41%
Et en avril, Canopy Growth Corp. CGC,
-2.97%

CANNABIS,
-2,88%
a annoncé un partenariat avec Southern Glazer’s Wine & Spirits pour distribuer son portefeuille américain de boissons infusées au CBD. Southern Glazer’s est l’un des plus grands distributeurs de vins et spiritueux aux États-Unis

Voir maintenant : La société canadienne de cannabis Hexo dévoile son troisième et plus gros contrat de l’année à ce jour

«Lorsque vous avez des entreprises de cette envergure réglementées au niveau fédéral et étatique, cela vous dit l’une des deux choses; soit ils savent quelque chose, comme la FDA va changer de position ou il n’y aura pas d’application », a déclaré Wallin.

Un grand groupe de pression qui s’oppose probablement à toute partie de la plante de cannabis utilisée pour le bien-être est Big Pharma, a-t-il déclaré. Les compagnies pharmaceutiques ne veulent pas de concurrence pour les traitements contre l’anxiété, les troubles du sommeil et la douleur, qui leur rapportent tous des milliards de dollars par an.

« Les solutions naturelles sont l’ennemi de la pharma et je pense qu’elles sont la principale raison d’une FDA lente », a-t-il déclaré.

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