Comment Pep Guardiola et Marcelo Bielsa ont préparé l’Angleterre pour la gloire

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Ta résurrection de Raheem Sterling a commencé par un appel téléphonique. Alors que l’Angleterre se détendait sur sa base de l’Euro 2016 à Chantilly, Sterling était peut-être dans le plus gros marasme de sa carrière : hors de forme, méchamment pointé du doigt par les médias et les fans, une présence de plus en plus marginale à Manchester City.

Pourtant, si beaucoup se sont contentés de radier Sterling, son nouveau manager Pep Guardiola ne l’était pas. Et donc Guardiola a appelé son ailier abattu, l’a assuré de sa place et a commencé à élaborer un plan.

D’une certaine manière, le premier objectif de Sterling pour l’Euro 2020 était l’aboutissement de ce plan. Alors que Kalvin Phillips courait vers la défense croate à Wembley, Sterling a repéré l’ouverture de l’écart au centre et s’y est précipité. Ce n’était pas le genre de course qu’il faisait habituellement plus tôt dans sa carrière. Mais sous Guardiola, qui l’a encouragé à concentrer son mouvement plus directement vers le but, Sterling est devenu plus attentif à ces lacunes, plus habile à chronométrer ses courses pour les exploiter.

La course de Sterling et la passe de Phillips se sont croisées à peu près à angle droit. Là encore, l’influence de Guardiola est manifeste. Auparavant, Sterling contrôlait de telles passes à l’extérieur de son pied, le protégeant du défenseur, mais en l’élargissant et en perdant du temps dans le processus. Maintenant, il a permis au ballon de traverser son corps avant de tirer pour la première fois: une finition simple et débraillée, et pourtant créée par le genre de mouvement enseigné qui a élevé Sterling au premier rang des attaquants anglais.

Aucune équipe internationale ne fonctionne en vase clos. Aucun joueur ne s’améliore tout seul. Cette Angleterre, c’est incontestablement l’équipe de Gareth Southgate : une équipe motivée et unifiée alchimisée en plus que la somme de ses parties. Mais en termes relatifs, le temps passé par Southgate avec ces joueurs, même ceux qui ont joué pour ses équipes de groupe d’âge en Angleterre, a été négligeable. Et c’est aussi, à bien des égards, l’équipe de Pep Guardiola et Mauricio Pochettino et Marcelo Bielsa et Diego Simeone : les entraîneurs de club d’élite qui, au fil des mois et des années sur le terrain d’entraînement, ont affiné les compétences et la sensibilisation désormais affichées.

Kyle Walker est un autre qui a perfectionné son jeu sous la tutelle de Guardiola. Sous l’œil attentif de Pochettino chez Spurs, Walker est devenu l’un des meilleurs arrières latéraux offensifs d’Europe. Guardiola avait une vision différente. Et ainsi, au cours des dernières saisons, Walker s’est transformé en une présence largement contenue : utilisant sa vitesse et son intelligence de position comme dernière ligne de défense.

Neuf minutes après le début de la demi-finale contre le Danemark, nous l’avons vu en action. Thomas Delaney a fait passer le ballon à l’arrière gauche Joakim Mæhle. Temporairement en clair, Mæhle a avancé avec le ballon seulement pour trouver le Walker à moteur turbo qui le poursuivait, le musculait et remportait la possession. La capacité de Walker à éteindre les contre-attaques de l’opposition – une compétence forgée sur le campus Etihad – est devenue indispensable à la façon dont l’Angleterre de Southgate joue.

Vous pourriez parcourir toute l’équipe et raconter une histoire similaire. Kieran Trippier a pris de l’importance à Tottenham mais a atteint un nouveau niveau sous la direction de Simeone à l’Atlético Madrid : pas seulement un bon arrière latéral, mais un leader et l’un des esprits tactiques les plus astucieux de l’équipe. Luke Shaw s’est épanoui à Manchester United sous la direction d’Ole Gunnar Solskjær, qui a encouragé plutôt que contrecarré le côté offensif de son jeu. Bukayo Saka est devenu le projet favori de Mikel Arteta à Arsenal : initialement essayé dans une variété de positions afin de compléter son jeu, mais plus récemment déployé en tant qu’agent du chaos dans le dernier tiers. Et combien d’autres entraîneurs se seraient contentés de construire leur attaque autour d’un attaquant méconnu de 21 ans, comme Pochettino l’a fait avec Harry Kane en 2014-15 ?

Le gène commun à beaucoup de ces joueurs, bien sûr, est l’un des entraîneurs les plus influents de tous. Pochettino, Guardiola, Simeone et bien d’autres parlent ouvertement de la dette qu’ils ont envers Bielsa et ses idées. Bien qu’il soit exagéré de décrire l’Angleterre de Southgate comme une équipe de Bielsa, l’école d’entraînement de l’Argentine – bravoure avec le ballon, passes rapides et fluides, tolérance à l’erreur individuelle, accent mis sur les transitions et approche impitoyable de la condition physique – n’est pas évidente. juste en Angleterre mais pendant une grande partie du jeu d’élite, et en particulier bien sûr à Kalvin Phillips, le milieu de terrain de Leeds qui est devenu le battement de cœur de l’équipe de Southgate.

Peut-être que la vraie morale ici, cependant, ne concerne pas tant les individus que l’internationalisme. Pour tous les motifs de l’exceptionnalisme anglais qui accompagneront leur apparition dans la finale de dimanche, le succès de l’équipe de Southgate doit ses origines à des forces bien plus subtiles.

L’identité nationale distincte, en termes de football, se dissout de plus en plus dans le mythe. Tout le monde joue en grande partie comme tout le monde ces jours-ci. Tous les joueurs argentins et brésiliens de la finale de la Copa América, sauf un ou deux, seront basés en Europe. Nous sommes tous des capitalistes mondiaux maintenant, en orbite de plus en plus serrée autour des grandes ligues d’Europe occidentale et de leur gravité inévitable.

Ainsi, étant donné l’influence de la Premier League et le calibre des entraîneurs qu’elle a pu attirer, il était peut-être inévitable que le football anglais finisse par avoir sa journée au soleil. Ce qui n’enlève rien à Southgate ou à l’infrastructure tranquillement impressionnante de St George’s Park ou aux joueurs eux-mêmes.

Il s’agit simplement de souligner que dans notre monde infiniment connecté, ce que nous aimons appeler le succès anglais, le talent anglais, l’investissement anglais, vient – ​​un peu comme l’Angleterre elle-même – de partout.

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