Critique Benedetta – La romance de nonne coquine de Verhoeven sort avec une guimpe

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Tvoici venu un moment dans le visionnage d’un film historique où vous commencez à vous demander comment l’équipe de Carry On l’aurait fait. Le moment est venu pour moi dans ce film où l’arrogant et sensuel Nonce du Pape de la contre-réforme Italie reçoit une pétition d’une Mère Supérieure alors qu’il déjeune, à propos d’une religieuse errante dont elle a la charge. Un personnage qui semble être la courtisane très enceinte du nonce entre alors et démontre qu’elle allaite. Le nonce ici est Lambert Wilson, bien que Kenneth Williams ferait tout aussi bien, avec Joan Sims en tant que préposé impertinent.

Paul Verhoeven nous a livré un drame de nunsploitation bizarre, faisant pour de pieuses jeunes femmes en guimpes ce qu’il a fait pour des danseuses exotiques dans son classique culte Showgirls. Cela a bénéficié d’une réhabilitation critique et peut-être que Benedetta ira de la même manière. Il s’agit de l’abbesse mystique du XVIIe siècle, Benedetta Carlini, qui a finalement été dépouillée de son autorité (et de bien d’autres choses) en raison de sa relation avec une autre nonne. Co-écrivant le scénario avec David Birke, Verhoeven a tiré son histoire de l’étude pionnière de Judith Brown en 1986 sur la sexualité et la mythologie homosexuelles de Benedetta : Actes immodests : la vie d’une nonne lesbienne dans l’Italie de la Renaissance.

Virginie Efira donne une performance légèrement directrice – avec ou sans son habit – dans le rôle de Benedetta, la jeune religieuse passionnée qui prétend avoir des visions de Jésus et avoir des stigmates. Son amant est Bartolomea, joué par Daphne Patakia, et la mère supérieure Felicita, désapprobatrice, cynique et antisémite, est interprétée par Charlotte Rampling. Au début, elle se méfie profondément des visions de sa jeune charge, mais ensuite, avec une ruse aux yeux morts, elle commence à voir comment le miracle de Benedetta mettrait son couvent sur la carte et lui profiterait politiquement.

Comme toujours, Verhoeven aime beaucoup montrer ses rôles féminins dans un état de nudité softcore et met en scène des scènes d’amour torrides, dont l’une est agrémentée d’une statue en bois de la Sainte Vierge. Cet objet s’avère être la pièce A lorsque Benedetta est finalement confrontée à ses méfaits.

Vous pourriez appeler cela une version très PG de The Devils de Ken Russell (1971) ou de l’art porno nunnery de Walerian Borowczyk Behind Convent Walls (1978) – avec un peu de The Masque of the Red Death (1964) de Roger Corman. Mais ces films essayaient sans doute de nous donner une perspective psychologique plus laïque sur la névrose de masse impliquée, et ils avaient plus le sens de l’humour. Verhoeven nous présente juste la torride, utilisant la religiosité comme pansement. Il y a une partition musicale insupportablement hammy tout au long, et la note principale est le bon goût du drame d’époque.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de grandes scènes: la bataille hallucinatoire de Benedetta avec des serpents dans l’église est divertissante et horrible, et le dernier moment de Rampling est une sorte de spectacle. Mais Verhoeven devra peut-être faire des murmures contrits dans le confessionnal pour celui-ci.

Benedetta a été projeté au festival de Cannes le 9 juillet.

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