Les enfants autochtones décédés dans les pensionnats du Canada – balado

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Au cours des derniers mois, les gros titres sur la découverte de corps dans des tombes anonymes sur les sites des pensionnats ont horrifié le public au Canada et dans le monde – mais ils ne capturent qu’une partie d’une injustice multigénérationnelle qui a été décrite comme un « génocide culturel » .

Environ 150 000 enfants autochtones auraient fréquenté les pensionnats financés par le gouvernement, qui étaient pour la plupart gérés par l’église catholique. Les écoles existaient depuis plus d’un siècle et étaient spécifiquement conçues pour séparer les enfants de leurs familles et de leur culture ; le dernier a fermé en 1996. Des milliers de survivants ont décrit des abus physiques et sexuels effroyables. On pense en grande partie que les personnes décédées ont souffert de malnutrition, de maladie ou de négligence. Leurs familles n’étaient souvent pas informées de leur décès.

Alors que plus de 1 100 corps ont été retrouvés à ce jour, beaucoup d’autres sont attendus, après des années de travail des communautés autochtones pour forcer les recherches à avoir lieu. Certaines estimations suggèrent que 15 000 enfants pourraient être morts dans les écoles. D’autres disent que le chiffre réel pourrait être beaucoup plus élevé.

Rachel Humphreys parle à Barry Kennedy, rescapée de l’école de Marieval où 751 corps ont été retrouvés, qui lui dit : « Ce sont mes anciens élèves, et je dois parler pour que cela ne se reproduise plus jamais. » Il décrit ses expériences à l’école et comment elles ont façonné le reste de sa vie. Et alors qu’il contemple ces souvenirs dans le contexte des nouvelles découvertes, il décrit l’importance de s’accrocher aux traditions culturelles que l’État canadien cherchait autrefois à éradiquer.

Humphreys parle également à Leyland Cecco, qui a rendu compte de l’histoire pour le Guardian. Il expose le contexte plus large des tentatives d’effacer les identités autochtones – et les critiques continues du gouvernement canadien pour ne pas avoir tenu ses promesses de réparer ce tort historique, dont l’impact se fait encore profondément sentir aujourd’hui.

  • Si vous êtes au Royaume-Uni et que vous avez été touché par l’un des problèmes soulevés dans cet épisode, ou si vous craignez qu’un enfant que vous connaissez risque d’être maltraité, vous pouvez contacter la National Association for People Abused in Childhood à l’adresse napac.org .uk ou au 0808 801 0331. Le NSPCC propose également un soutien aux enfants sur nspcc.org.uk ou au 0808 800 5000.
  • Au Canada, Crisis Services Canada peut être contacté en tout temps au 1.833.456.4566, ou par texto au 45645 de 16 h 00 à 12 h 00 HE.

Photographie : HANDOUT/REUTERS

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