Un homme du Texas qui a attendu sept heures aux urnes est accusé d’avoir voté illégalement

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Un homme du Texas qui est devenu un héros national après avoir fait la queue pendant sept heures pour voter à la primaire présidentielle de l’année dernière a été arrêté et accusé d’avoir voté illégalement.

Hervis Rogers, qui est noir, est devenu le symbole d’une détermination à faire entendre sa voix.

« Je voulais obtenir mon vote, exprimer mon opinion », a-t-il déclaré à un affilié local d’ABC après sa longue attente pour voter aux élections de 2020. « Je n’allais pas laisser quoi que ce soit m’arrêter, alors j’ai attendu. »

Mais mercredi, selon Houston Public Media, il a été arrêté et inculpé de deux chefs de vote illégal.

Le procureur général du Texas, Ken Paxton, aurait porté des accusations selon lesquelles Rogers aurait voté pendant sa libération conditionnelle pour une condamnation en 1995 pour cambriolage et intention de commettre un vol.

Au Texas, il est illégal pour toute personne reconnue coupable d’un crime de voter jusqu’à ce qu’elle ait purgé sa peine, y compris la probation et la libération conditionnelle. La libération conditionnelle de Rogers a commencé en 2004 et devait expirer en juin 2020. Les primaires du Texas ont eu lieu en mars.

Rogers ne peut pas se permettre une caution de 100 000 $ et est détenu en prison, a déclaré Thomas Buser-Clancy, avocat de la section texane de l’American Civil Liberties Union, qui aide à représenter Rogers.

« L’arrestation et la poursuite de M. Rogers devraient alarmer tous les Texans. Il a fait la queue pendant plus de six heures pour voter pour accomplir ce qu’il croyait être son devoir civique, et est maintenant enfermé sous une caution que la plupart des gens ne pouvaient pas se permettre », a déclaré Andre Segura, directeur juridique de l’ACLU du Texas, dans un rapport. « Il risque potentiellement des décennies de prison. Nos lois ne devraient pas intimider les gens à voter en augmentant le risque de poursuites pour, au pire, des erreurs innocentes. »

Christopher Downey, un avocat de la défense pénale, a déclaré à KPRC 2 Les deux condamnations pour crime de Rogers signifiaient qu’il pourrait encourir une peine de prison plus sévère pour les accusations de vote illégal – potentiellement 25 ans à perpétuité pour chaque chef d’accusation.

Peu de procureurs ont poursuivi des crimes liés aux élections plus que Paxton, un républicain lui-même sous enquête du FBI concernant des allégations de corruption, qu’il nie, et qui a déposé une plainte de longue haleine devant la Cour suprême des États-Unis pour tenter d’annuler la défaite de Donald Trump en 2020.

Même si Paxton a publiquement vanté le nombre de cas dans lesquels son bureau a été impliqué, un examen du HuffPost de 2019 a révélé que la plupart impliquaient des infractions relativement mineures.

Son bureau n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur l’affaire Rogers.

Rachel Hooper, présidente de l’enceinte républicaine du comté de Harris, a déposé une plainte officielle en mars de l’année dernière, affirmant que Harris n’avait pas le droit de voter.

Elle a obtenu une copie de sa demande d’inscription sur les listes électorales au moyen d’une demande d’enregistrement public et a noté qu’il avait signé une déclaration indiquant qu’il avait exécuté toutes les peines pour un crime. Le formulaire ne contient que l’avertissement en petits caractères au bas de la demande.

Dans un e-mail au Guardian l’année dernière, Hooper a écrit : « En tant qu’ancien procureur, je veux leur donner la possibilité d’enquêter et de prendre des mesures. En tant qu’électeur, je me suis juste senti obligé de déposer cette plainte après avoir appris que M. Rogers enfreignait la loi électorale du Texas.

Hooper a fourni une copie du certificat de libération conditionnelle de Rogers, de mai 2004. Le document contient une longue description d’instructions pour les personnes en libération conditionnelle, mais ne dit pas qu’elles ne peuvent pas voter.

On estime que 5,2 millions de personnes ne peuvent pas voter aux États-Unis en raison de condamnations pour crime, selon une estimation du Sentencing Project, un organisme de justice pénale à but non lucratif.

Chaque État américain a ses propres règles. Le Maine, le Vermont et le District de Columbia autorisent les personnes reconnues coupables de crimes à voter pendant qu’elles sont en prison. Plusieurs autres États autorisent les personnes reconnues coupables de crimes à voter une fois libérées. D’autres, comme le Texas, exigent que les personnes coupables de crimes terminent toute leur peine avant de pouvoir voter.

Un tel mélange de systèmes rend extrêmement déroutant et difficile pour quiconque a commis un crime de déterminer s’il a le droit de voter.

En 2017, un procureur du Texas a fait la une des journaux pour avoir porté des accusations criminelles contre Crystal Mason, une femme noire de Fort Worth qui a voté provisoirement en 2016 alors qu’elle était en liberté surveillée pour un crime de fraude fiscale fédérale.

Mason a été reconnu coupable de vote illégal et condamné à cinq ans de prison, une peine que beaucoup considéraient comme trop sévère. Les agents de probation ont admis qu’ils n’avaient jamais dit à Mason qu’elle ne pouvait pas voter. Son bulletin de vote provisoire n’a finalement pas été compté. L’affaire est pendante devant la plus haute cour d’appel pénale du Texas.

Les républicains du Texas et d’ailleurs ont agi de manière agressive pour mettre en œuvre de nouvelles lois qui rendent plus difficile le vote. La législature du Texas a ouvert jeudi une session extraordinaire au cours de laquelle elle devrait imposer de nouvelles exigences au vote par correspondance et habiliter les observateurs partisans des sondages, entre autres mesures.

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