Canicule dans l’ouest des États-Unis : 31 millions de personnes se préparent à des températures record

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Plus de 31 millions de personnes à travers l’ouest et le sud-ouest des États-Unis se préparent à une vague de chaleur brutale qui pourrait apporter des températures à trois chiffres ce week-end, avec les autorités Attention que des records pourraient être battus dans de nombreuses régions de la Californie et du Nevada. Les responsables ont déclaré que Las Vegas pourrait même dépasser sa température record de 117F.

Le « risque de chaleur » est classé comme « très élevé » dans une grande partie de cette zone, ce qui signifie que tous les résidents y sont confrontés à « un risque très élevé de maladie liée à la chaleur en raison à la fois de la chaleur de longue durée et du manque de soulagement pendant la nuit », le National Le service météorologique (NWS) a déclaré.

Alors que le risque de chaleur est légèrement plus faible dans les endroits à haute altitude – classés comme « élevés » ou « modérés » – la plupart de la population reste à risque de maladies liées à la chaleur, en particulier les personnes « qui sont sensibles à la chaleur et/ou celles qui n’ont pas de refroidissement ou hydratation », selon le NWS.

En Californie, les régions intérieures devraient subir la vague de chaleur. Les plus grands centres urbains de l’État, dont Los Angeles et San Francisco, se trouvent le long de la côte, ils bénéficieront donc du refroidissement des océans et ne supporteront pas les pics extrêmes.

« Les températures vont être d’environ 10 degrés au-dessus de la normale pour cette période de l’année », a déclaré plus tôt cette semaine Diana Crofts-Pelayo, porte-parole du bureau des services d’urgence de Californie. « Ce sera une vague de chaleur record. »

Cette vague de chaleur fait suite à des records enregistrés dans les États du nord-ouest du Pacifique et dans l’ouest du Canada la semaine dernière. Le nombre de morts liées à la chaleur dans l’Oregon et à Washington est passé à près de 200 personnes au total ; jusqu’à 500 personnes seraient décédées en Colombie-Britannique.

Vendredi, des responsables de l’État de Washington ont annoncé des règles d’urgence qui offrent aux ouvriers agricoles et aux autres personnes travaillant à l’extérieur une meilleure protection contre les températures élevées. En vertu des nouvelles règles, lorsque la température est égale ou supérieure à 100F (38C), les employeurs doivent fournir de l’ombre ou un autre moyen pour que les employés se rafraîchissent et assurer une période de repos rémunérée d’au moins 10 minutes toutes les deux heures.

« La chaleur ressentie dans notre État cette année a atteint des niveaux catastrophiques », a déclaré le gouverneur de Washington, Jay Inslee. « Le risque physique pour les individus est important, en particulier ceux dont les occupations les font sortir toute la journée. »

Les autorités exhortent les résidents à rester à l’intérieur, à chercher la climatisation et à boire de l’eau ; certains comtés ouvrent des centres de refroidissement. Le California Independent System Operator, qui gère la majeure partie du réseau électrique de cet État, a demandé aux résidents d’économiser l’électricité dans la soirée de vendredi pour réduire le stress sur le système électrique, citant « une chaleur extrême prévue dans une grande partie de la Californie jusqu’au début de la semaine prochaine ».

L’ouest et le sud-ouest des États-Unis ont également été touchés par une vague de chaleur en juin, avec au moins 48 millions de personnes sous avis de chaleur. La chaleur dangereuse est également associée à des conditions de sécheresse extrêmes, augmentant le risque déjà accru d’incendies de forêt.

La saison des incendies de forêt en Californie est déjà plus extrême qu’en 2020. Les responsables affirment que la durée de la saison des incendies a augmenté de 75 jours dans les Sierras, conformément à une augmentation de l’étendue des incendies de forêt dans tout l’État.

Selon Weather.com, il y a eu 4 599 incendies de forêt qui ont commencé en Californie depuis le 1er janvier, enflammant 115 miles carrés. Au cours de la même période de 2020, 3 847 incendies ont brûlé 48,6 milles carrés.

Vendredi, la National Oceanic and Atmospheric Administration a annoncé que juin 2021 était « le plus chaud » jamais enregistré pour les États-Unis. Le Noaa dit que « les vagues de chaleur d’un océan à l’autre ont contribué à pousser » June au-dessus.

La température moyenne de juin à travers les États-Unis contigus a atteint 72,6F, 4,2F au-dessus de la moyenne. Noaa dit que l’Arizona, la Californie, l’Idaho, le Massachusetts, le Nevada, le New Hampshire, le Rhode Island et l’Utah ont connu leur mois de juin le plus chaud jamais enregistré.

L’Associated Press a contribué au reportage

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