Confusion générale : qui est John Frewen et quel est son rôle dans le déploiement du vaccin en Australie ?

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Il a plein d’étoiles et de médailles. Des cuivres et de l’expérience à gogo.

Mais quel est exactement le rôle du lieutenant-général John Frewen dans le déploiement du vaccin en Australie ? Quels sont ses paramètres ? Où se trouve-t-il dans l’organigramme ?

Les questions, il y en a beaucoup. Les réponses, cependant, sont rares.

Scott Morrison a annoncé Frewen à la tête du groupe de travail national sur les vaccins Covid le 4 juin, succédant à la secrétaire associée à la santé à la retraite, Caroline Edwards.

Il était la deuxième personnalité militaire de haut niveau nommée à un rôle public dans le déploiement du vaccin – en avril, le commodore de la marine Eric Young a été nommé pour gérer la logistique associée au programme de vaccination.

Dans la déclaration annonçant la nomination de Frewen, le rôle de Young a été relégué à une seule ligne : « Le commodore Eric Young continuera d’occuper un poste de direction au sein du Commonwealth Vaccine Operations Centre.

Les dirigeants des États et des territoires ont été informés de la nomination de Frewen juste avant la réunion du cabinet national du 4 juin, à laquelle il a assisté, mais les paramètres de son rôle, à qui il rendait compte et où il siégeait dans l’organigramme, n’ont pas été discutés.

Même savoir à qui poser ces questions s’est avéré déroutant : le Guardian a contacté le bureau du ministre de la Santé jeudi matin pour demander des éclaircissements sur les responsabilités et les rapports hiérarchiques de Frewen, mais on lui a d’abord dit qu’il appartenait au ministère de la Santé de répondre, avant d’être invité à contacter le cabinet du premier ministre.

Les demandes ont ensuite été renvoyées au ministère de la Santé. Guardian Australia a également contacté le ministère de la Défense et le ministère du Premier ministre et du Cabinet concernant les dispositions. Vendredi en fin d’après-midi, le service de santé attendait une réponse des gens de Frewen, pour répondre à seulement quatre questions :

1. D’où vient précisément [Frewen] siéger dans la santé ou d’autres mécanismes des structures gouvernementales? Par exemple, est-il détaché de la Défense auprès de la Direction de la santé, et à quel niveau (niveau secrétaire associé) ?

2. À qui relève-t-il directement, et quelle est la ligne hiérarchique jusqu’au ministre/PM de la santé ?

3. Quelles sont ses responsabilités/tâches spécifiques ? Vraisemblablement, il y a des informations sur ce qu’il a été chargé de faire lorsqu’il a été nommé?

4. Combien de temps son rendez-vous doit-il durer ? Y a-t-il un changement de salaire pour ce rôle ou est-ce le même que celui du secrétaire adjoint ou de la personne qu’il remplace ?

Il y avait des inquiétudes sur le « ton » de l’article, ou pourquoi il était écrit.

Vendredi peu avant 17 heures, une brève réponse, attribuable à un « porte-parole de Covid Shield », envoyée par le service de santé, a fait pression.

« Le lieutenant-général Frewen est un officier supérieur de la Force de défense australienne. Le LTGEN Frewen est actuellement détaché auprès de l’opération COVID Shield en tant que coordinateur général et reste officier des forces de défense australiennes. Plus d’informations sur ce rôle peuvent être trouvées dans la déclaration du Cabinet national du Premier ministre du 4 juin 2021.

« La rémunération et les avantages des officiers supérieurs en service peuvent être consultés dans le rapport annuel du ministère de la Défense.

« LTGEN a décrit son rôle et ses responsabilités en tant que coordinateur général de l’opération COVID Shield au comité sénatorial spécial sur COVID-19 le lundi 21 juin 2021. »

Les informations que Frewen a données lors de cette audience au Sénat n’étaient guère plus que ce qui avait été dit publiquement, bien qu’il ait déclaré qu’il rendait compte directement à Morrison et au ministre de la Santé, Greg Hunt. Plus tard vendredi soir, un porte-parole de la Défense a fourni à Guardian Australia des informations presque identiques sur le détachement de Frewen, tout en confirmant que son rôle précédent – ​​commandant du propre groupe de travail de la Défense Covid-19 – était désormais dirigé par le contre-amiral Robert Plath.

Nous savons que le bureau de Frewen se trouve au sein du département de la santé et s’appelle le bureau du coordinateur général. C’est un fait tangible qui est répertorié sur le site Web du ministère de la Santé.

Le 18 juin, Frewen a écrit au chef des départements des dirigeants de la nation sur un document portant l’écusson officiel du gouvernement australien. Aucun nom de département ou d’agence ne figurait sur la missive, mais la lettre a été identifiée comme provenant de « l’opération Covid Shield ».

La lettre donnait un très large aperçu de ses responsabilités, sans toutefois expliquer ses liens hiérarchiques.

« Comme vous le savez, le Premier ministre m’a nommé au poste de coordinateur général du groupe de travail national sur les vaccins COVID », a écrit Frewen aux gouvernements des États et des territoires.

« Ce groupe de travail a le contrôle opérationnel de la direction et des activités des agences du Commonwealth impliquées dans le programme national de vaccination. Je suis également responsable de l’engagement auprès des États et des territoires, et de la distribution des vaccins. »

Il a déclaré que les objectifs du groupe de travail étaient de garantir la confiance dans le déploiement du vaccin et de garantir que le plus grand nombre d’Australiens soient vaccinés le plus tôt possible. Il planifiait également la prochaine phase de la campagne de communication du gouvernement australien sur la vaccination contre le Covid-19.

Entre-temps, Frewen a assumé un rôle de plus en plus public en tant que visage et uniforme du déploiement du vaccin lui-même.

Frewen – qui était le commandant national de tout le personnel des ADF au Moyen-Orient, y compris en Irak et en Afghanistan, en 2017 – a mené au moins six interviews télévisées au cours des deux dernières semaines. Ceux-ci l’ont vu poser des questions sur la logistique du déploiement, mais aussi sur des questions touchant à la politique et aux performances du gouvernement.

Il a également fait plusieurs conférences de presse aux côtés des responsables de la santé, pas forcément en présence d’un ministre. Frewen a rejoint Morrison lors de la conférence de presse post-nationale du cabinet le 2 juillet et il était présent avec Josh Frydenberg la semaine dernière pour discuter des résultats de la table ronde des entreprises que le gouvernement a organisée avec les parties prenantes.

À ces presses, les ministres du gouvernement adressent de plus en plus les questions des journalistes au lieutenant-général. Le mois dernier, Morrison a détourné les critiques des travaillistes sur l’utilisation de la terminologie «horizons» plutôt que cibles (un horizon étant quelque chose que vous n’atteignez jamais) en «se moquant» du langage du lieutenant-général. Vendredi, Morrison a adressé toutes les questions sur le moment où le programme de vaccination serait ouvert aux moins de 40 ans à Frewen, qui n’était pas présent à sa conférence de presse.

Frewen a également rencontré les dirigeants des États et des territoires pour « jeu de guerre » sur la dernière mise à jour du programme de vaccination, dont il a déclaré qu’il publierait les résultats au public à une date ultérieure.

Le 6 juillet, lors d’une conférence de presse, Frewen a été interrogé sur ce qu’il avait été amené à faire exactement et a défini son rôle comme « contrôle opérationnel et messagerie ».

« J’ai été amené par le Premier ministre à prendre le contrôle opérationnel et le message autour du déploiement », a-t-il déclaré.

« Je pense que l’opinion est qu’il y a une… planification militaire, et la façon dont les militaires mènent les opérations, peut-être un sens plus large de la coordination, au plan [was required]. Et la façon dont ma position a été établie me donne également une plus grande flexibilité pour atteindre l’ensemble des agences et ministères gouvernementaux et certains des autres groupes de parties prenantes, ce qui n’était pas le cas jusqu’à présent.

Le porte-parole de la défense de l’opposition, Brendan O’Connor, a déclaré que les travaillistes étaient favorables à « l’utilisation des connaissances et de l’expertise logistiques importantes des forces de défense australiennes pour faciliter le déploiement de la vaccination ».

Mais O’Connor a déclaré que les membres de l’ADF « ne devraient pas être tenus de répondre aux questions et de défendre publiquement le gouvernement sur leur gestion du déploiement des vaccins et les questions en cours d’approvisionnement ou de manque », ajoutant que le personnel de l’ADF « ne devrait pas être placé dans une position où ils offrent des commentaires publics sur des questions de politique gouvernementale ou élaborent des messages politiques ».

« Ces questions s’adressent au Premier ministre et à ses ministres, et ils ne devraient pas se dérober à leur responsabilité de rendre des comptes au public australien », a-t-il déclaré.

« Scott Morrison ne devrait pas se cacher derrière des uniformes militaires. »

Morrison n’a pas caché le fait que « l’opération Covid Shield » et la nomination de Frewen à sa tête, ont été inspirées par l’opération Sovereign Borders, qui a été instituée sous le gouvernement Abbott avec le lieutenant-général Angus Campbell en charge. Morrison était alors ministre de l’Immigration.

L’opération Sovereign Borders est devenue célèbre pour son secret, Campbell refusant de discuter des «questions sur l’eau» lors de conférences de presse conjointes avec le ministre de l’Immigration de l’époque, Morrison. Campbell a ensuite été promu chef de l’armée et est maintenant chef de l’ADF.

Morrison a déclaré le mois dernier que la nomination de Frewen « nous donne l’opportunité de passer à la vitesse supérieure », car l’opération Frontières souveraines avait montré comment « une toute nouvelle structure organisationnelle » pouvait résoudre « un très gros problème ».

Le changement de marque du déploiement du vaccin n’a pas fait grand-chose pour apaiser les critiques selon lesquelles l’armée est de plus en plus utilisée pour diriger les réponses du gouvernement généralement gérées par la fonction publique.

John Blaxland, professeur au Centre d’études stratégiques et de défense de l’Université nationale australienne, fait partie de ceux qui ont exprimé leurs inquiétudes concernant « la tendance croissante de l’Australie à faire appel à la force de défense pour faire face aux crises en dehors de ses attributions habituelles ».

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