« Farci » : comment le pari « déraisonnable » de l’Australie sur les vaccins Covid s’est retourné contre lui

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Il y a huit mois, Scott Morrison a fait face aux caméras d’un laboratoire de la banlieue est de Sydney et a promis de l’espoir après une année torride.

« Aujourd’hui est un autre jour où nous pouvons nous attendre à un 2021 bien meilleur », a-t-il déclaré.

La cause de son optimisme était la signature tardive d’un accord pour 10 millions de doses de Pfizer et un accord non encore rempli pour sécuriser Novavax.

Les vaccins devaient garantir que l’Australie serait « dans le peloton de tête du monde » pendant la phase suivante de la pandémie.

L’Australie avait en fait plus de quatre mois de retard sur ses alliés pour sécuriser Pfizer.

Les États-Unis, le Royaume-Uni, le Japon et le Canada avaient tous conclu des accords avec Pfizer en juillet et août 2020, et la société prévoyait de produire 1,3 milliard de doses pour satisfaire la demande mondiale.

Non seulement l’Australie était en retard à la fête, mais sa commande était minuscule. À deux doses par personne, l’ordonnance de Pfizer était suffisante pour vacciner un cinquième de la population australienne, sans tenir compte du gaspillage.

Flacons du vaccin Pfizer contre le coronavirus. Photographie : AP

Depuis son domicile dans le Connecticut, l’ancien président de la R&D mondiale de Pfizer, John LaMattina, a observé de près la ruée mondiale vers les vaccins, y compris les efforts de l’Australie pour se procurer des doses.

Il dit que le retard de l’Australie à conclure un accord avec Pfizer, bien que «malheureux», était compréhensible, car le succès de la maîtrise de Covid-19 lui avait laissé plus de temps que d’autres.

Mais le montant que l’Australie a finalement obtenu en novembre était « clairement insuffisant » et « déraisonnable ».

« Une fois que l’efficacité étonnante et sans précédent des vaccins à ARNm a été établie, commander seulement 10 millions de doses était déraisonnable », dit-il. « Lorsque Pfizer et Moderna ont démontré la puissante efficacité de leurs vaccins, chaque pays aurait dû immédiatement contacter ces entreprises pour passer leurs commandes.

« Dans le cas de l’Australie, suffisamment de vaccins pour inoculer toute sa population de plus de 18 ans aurait dû être fait en une seule fois. En supposant qu’il s’agisse d’environ 20 millions d’Australiens, cela aurait coûté environ 780 millions de dollars américains… Combien l’Australie a-t-elle dépensé pour les secours Covid-19 ?

Au lieu de cela, l’Australie prévoyait de faire d’AstraZeneca et du vaccin de l’Université du Queensland les chevaux de bataille de son déploiement. Les deux ont apporté l’option précieuse de la production nationale à l’installation de CSL à Melbourne.

Le temps jette ces décisions sous un mauvais jour. Le vaccin UQ n’a pas réussi à sortir de la grille de départ, raté en raison de sa tendance à générer de faux positifs pour le VIH. AstraZeneca a eu ses propres problèmes bien médiatisés, inhibant considérablement son utilisation chez les jeunes Australiens et obligeant le gouvernement à se précipiter pour plus de Pfizer.

Mais était-ce juste un cas de malchance ? Les critiques souffrent-ils d’un biais rétrospectif ? Ou notre stratégie d’approvisionnement a-t-elle joué trop étroitement ?

L’ancien secrétaire du département de la santé, Stephen Duckett, pense que les premières décisions d’achat ont été l’un des échecs majeurs et aggravants du déploiement.

« Si vous y réfléchissez en termes de ce que les gens d’affaires appellent la « théorie du portefeuille », vous devez avoir un mélange d’investissements afin de pouvoir atténuer vos risques si une stratégie ne fonctionne pas », dit-il. « L’un des échecs a été l’échec de la diversification en juillet.

« Donc, quand AstraZeneca est tombé, quand UQ est tombé, ils ont été bourrés. »

L’Australie reste presque le pays de l’OCDE le moins performant en matière de vaccination contre le Covid-19, derrière des pays comme le Costa Rica et la Lettonie.

Un moment « portes coulissantes »

Le premier signe de l’empressement de Pfizer à conclure un accord avec l’Australie est arrivé au milieu de l’année dernière. Une lettre de Pfizer, datée du 30 juin, invitait les responsables du gouvernement australien à des discussions sur son vaccin à ARNm – à ce stade encore en développement.

Une réunion était prévue dans une quinzaine de jours. Il s’agissait de la première d’une série de 11 réunions formelles et d’appels téléphoniques ad hoc entre Pfizer et des responsables australiens.

Le premier, le 10 juillet, a fait l’objet d’une intense polémique. Dans la salle se trouvaient les dirigeants australiens de Pfizer et un groupe d’avocats du gouvernement et de hauts responsables de la santé, dont Lisa Schofield, la première secrétaire adjointe du groupe de travail Covid du gouvernement.

« Pfizer a déclaré: ‘C’est un vaccin que nous développons' », a déclaré Schofield lors d’une enquête du Sénat. «Nous avons dit que nous étions intéressés à leur parler de l’achat potentiel de ce vaccin, mais c’était tout. Aucun chiffre ou détail n’a été mis sur la table lors de cette discussion du 10 juillet. »

Mais un récit différent a émergé dans le reportage de Norman Swan, l’hôte du podcast Coronacast d’ABC. Citant des sources anonymes, il a rapporté qu’un responsable australien était belliqueux, a tenté de marchander le prix et a demandé l’accès à la propriété intellectuelle. Les conversations se sont poursuivies mais aucun accord n’a été conclu, dans son récit.

Le premier ministre par intérim de l’époque victorienne, James Merlino, a également parlé d’une offre énorme faite par Pfizer au gouvernement australien lors de la première réunion.

« Notre nation a connu un moment de » portes coulissantes « en juillet dernier », a-t-il déclaré. « En juillet dernier, il y avait une offre de Pfizer au gouvernement du Commonwealth qui serait suffisante pour notre pays, et ils ne l’ont pas acceptée. »

La première ministre de NSW Gladys Berejiklian et le ministre de la Santé Brad Hazzard au centre de vaccination de l'hôpital de Westmead en mars.

La suggestion est catégoriquement démentie par le ministère de la Santé.

Schofield a insisté sur le fait que Pfizer n’a fait au gouvernement australien aucune offre « à aucun niveau de détail ». Le gouvernement insiste également sur le fait que Pfizer ne disposait que de doses de 10 millions de doses pour l’Australie lorsqu’un accord a finalement été conclu en novembre.

Pfizer dit qu’il était responsable de proposer le chiffre de 10m.

« Nos discussions sont confidentielles, mais l’approvisionnement en vaccins en Australie a été développé après consultation avec le gouvernement australien et chaque accord était basé sur la disponibilité des doses et le calendrier le plus précoce qui pourrait être fourni à ce moment-là », a-t-il déclaré lors d’une enquête du Sénat.

Le gouvernement nie n’avoir pas réussi à constituer un large portefeuille de vaccins, affirmant qu’il a conclu cinq accords qui fourniraient 195 millions de doses combinées.

Il insiste également sur le fait qu’il a conclu un accord d’achat anticipé avec Pfizer dès que possible, agissant sur les conseils de son groupe consultatif technique scientifique et industriel.

« Les récents reportages des médias sur l’engagement du ministère de la Santé avec Pfizer ont été écrits sans aucune contribution du ministère », a déclaré le ministère.

« Bien qu’il s’agisse en grande partie de discussions commerciales confidentielles, le niveau d’engagement avec l’entreprise et la catégorisation de ces discussions ont été grossièrement déformés. »

La demande de Pfizer monte en flèche

Quelle que soit la vérité, il est clair qu’au moment de cette première rencontre, Pfizer n’hésitait pas à conclure des accords.

Rien qu’en juillet, il a conclu un accord pour fournir 100 millions de doses aux États-Unis, 120 millions au Japon et 30 millions au Royaume-Uni.

Citant des documents internes, Reuters a rapporté que Pfizer a également offert 500 millions de doses à l’Union européenne en juillet, qui ont été refusées en raison du coût.

L’Australie a finalement doublé sa commande Pfizer en février. À ce stade, la demande mondiale avait explosé – en novembre, la société prévoyait qu’elle aurait besoin de produire 1,3 milliard de doses, mais en février, elle était passée à 2 milliards.

Pfizer a rapidement commencé à avertir des retards dans les expéditions de l’Australie.

« Nous avons eu un grand nombre de demandes de doses supplémentaires du monde entier, et cela s’est certainement encore intensifié après la sortie de nos essais cliniques montrant la sécurité et l’efficacité », a déclaré la directrice générale australienne Anne Harris en janvier.

Il y a trois mois, l’Australie a commandé 20 millions de doses supplémentaires.

Le déménagement est arrivé tard.

Le groupe consultatif technique australien sur la vaccination (Atagi) avait déjà recommandé Pfizer comme vaccin préféré pour les moins de 50 ans.

La demande pour Pfizer a encore augmenté lorsqu’Atagi a relevé l’âge à 60 ans, et à nouveau après une guerre de mots préjudiciable entre les gouvernements fédéral et du Queensland au sujet de la sécurité d’AstraZeneca pour les moins de 40 ans.

De nombreux Australiens plus jeunes se font dire par leur médecin généraliste d’attendre Pfizer, mais il n’y a pas de date précise pour quand ce sera pour les moins de 40 ans.

‘Les jeux de la faim’

La semaine dernière, une nation a dit un jour qu’elle était en tête de la file d’attente pour les vaccins s’est soudainement vue dire qu’elle était à l’arrière.

Cela n’a pas été une surprise pour un public fatigué ou pour les premiers ministres des États qui ont imploré plus de Pfizer alors qu’ils combattent les épidémies et appliquent les blocages.

Cette semaine, la première ministre du Queensland, Annastacia Palaszczuk, a exprimé sa fureur face au volume d’approvisionnement de l’État, affirmant qu’il ne recevrait qu’environ 65 000 doses de Pfizer par semaine jusqu’en octobre, date à laquelle la majeure partie de l’approvisionnement devrait arriver. L’État a averti à plusieurs reprises qu’il risquait de s’épuiser.

Lundi, Palaszczuk a dit à ses électeurs précisément où elle pensait que le blâme était : « Nous attendons l’approvisionnement du Commonwealth pour nous assurer que vous obtenez votre dose. »

Le même jour, le ministre de la Santé de la Nouvelle-Galles du Sud, Brad Hazzard, a donné une évaluation tout aussi franche des défaillances d’approvisionnement : « Jusqu’à ce que nous obtenions suffisamment de vaccins et suffisamment de médecins généralistes en première ligne capables de fournir ce vaccin dans les armes, nous continuerons à avoir efficacement les Hunger Games. en cours.

La majeure partie des vaccins à ARNm commandés par l’Australie ne devrait pas arriver avant le troisième trimestre de cette année.

Le ministre fédéral des Finances, Simon Birmingham, a déclaré que les pays européens et les sociétés pharmaceutiques étaient responsables du retard car ils avaient favorisé les pays avec des taux élevés de Covid.

« [This] a placé des pays comme la Nouvelle-Zélande et l’Australie en queue de peloton en termes de réception de certains de ces vaccins », a-t-il déclaré.

Selon les derniers chiffres fournis par le ministère fédéral de la Santé, 3,2 millions de doses de Pfizer ont été administrées et 5 millions de doses d’AstraZeneca.

Cependant, de nombreuses autres doses – 16,6 m – ont été « autorisées » par la Therapeutic Goods Administration pour être distribuées.

Parmi ceux-ci, 12,3 millions ont été distribués aux cliniques pour utilisation, et 620 000 doses d’AstraZeneca ont été envoyées aux pays du Timor-Leste et du Pacifique. Le département de la santé indique que 2,3 millions de doses d’AstraZeneca sont conservées en cas d’urgence pour couvrir les allocations de deuxième dose.

Cela laisse 1,4 million de doses qui sont probablement sur le point d’être distribuées.

Au cours des trois dernières semaines pendant lesquelles le gouvernement a fourni des chiffres sur les libérations de vaccins, la moyenne a été d’environ 1 million de nouvelles doses par semaine.

Le récent document du gouvernement décrivant la disponibilité future prévue des vaccins montre qu’il prévoit d’augmenter l’offre en juillet et août d’environ 1 million par semaine à 2,85 millions des deux vaccins.

Lors d’une récente conférence de presse, le ministre de la Santé, Greg Hunt, a confirmé cet objectif, affirmant qu’il s’attendait à ce qu’une moyenne de 600 000 doses de Pfizer soit disponible « en juillet », contre 300 000 au cours des dernières semaines.

Vendredi, Morrison a déclaré que les approvisionnements de Pfizer feraient plus que tripler au cours des prochains mois.

« Nous travaillons avec Pfizer depuis un certain temps maintenant pour faire avancer nos fournitures et je félicite le ministre Hunt et le professeur [Brendan] Murphy et le lieutenant général [John] Frewen pour l’excellent travail [getting] ces fournitures avancées », a-t-il déclaré.

La première ministre du Queensland, Annastacia Palaszczuk, a exprimé sa fureur face au volume d'approvisionnement de l'État.
La première ministre du Queensland, Annastacia Palaszczuk, a exprimé sa fureur face au volume d’approvisionnement de l’État. Photographie : Dan Peled/AAP

« Cela signifie que nous sommes passés de 1,7 million en juin à 2,8 millions ce mois-ci et nous passerons à un million par semaine à partir du 19 juillet et nous passerons à 4,5 millions le mois prochain. Donc ça monte en puissance. »

Après la déclaration de Morrison, Pfizer a déclaré qu’il n’y avait eu aucun changement dans les doses de 40 millions qu’il prévoyait de donner à l’Australie.

« Le nombre total de 40 millions de doses que nous nous sommes engagés à livrer à l’Australie en 2021 n’a pas changé », a-t-il déclaré.

Duckett dit qu’en octobre, il y aura environ 2 millions de doses de Pfizer et un demi-million de doses de Moderna disponibles chaque semaine. C’est plus que suffisant pour couvrir la population adulte, dit-il.

Duckett dit que la prochaine étape doit être de résoudre les problèmes logistiques qui ont retardé les vaccins, d’élargir les canaux de distribution en mettant en place davantage de centres de vaccination de masse, en prolongeant les heures d’ouverture des cliniques et en s’attaquant aux hésitations face aux vaccins.

« Le gouvernement – ​​et son armée de consultants en déploiement – ​​a eu des mois pour apprendre de ses erreurs. L’armée réelle a également été appelée », ont écrit Anika Stobart et lui pour la Conversation.

« Le gouvernement n’a aucune excuse pour ne pas avoir mis en place toutes les dispositions pour un programme de vaccination efficace lorsque les vaccins commencent à arriver. »

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