La deuxième destination la plus populaire au monde veut récupérer ses touristes

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MADRID – Au-dessus des rues du centre de Madrid, où se rejoignent Calle de Sevilla et Calle de Alcalá, se dresse une rotonde et un clocher centenaire, flanqués de deux statues dorées : la vie, tenant un sablier, et la mort, tenant une roue de fortune.

C’est le couronnement architectural du luxueux Four Seasons Hotel Madrid, qui a ouvert ses portes en septembre dernier sur le site de l’ancien siège de la banque Banesto. Cette coupure de ruban a coïncidé avec la deuxième vague en Espagne d’une pandémie qui a maintenant fait 80 911 morts et une industrie du tourisme luttant pour survivre.

L’hôtel de 200 chambres situé près de la Puerta del Sol centrale, l’une des places les plus fréquentées de cette capitale, est logé dans sept structures historiques restaurées et réaménagées. Derrière ses façades du XIXe siècle en grande partie intactes, l’hôtel a hérité de marbres, de poignées de porte et de miroirs qui se mêlent désormais à une décoration moderne. Pour la première fois de son histoire, des vues rapprochées du clocher sont ouvertes au public, qui peut dîner ou déguster un café à 7 € (8,31 $) au restaurant sur le toit.

Vues sur les toits du Four Seasons.

Oxtero/Barbara Kollmeyer

L’objectif au moment de l’ouverture de l’hôtel était simple : apporter de la joie et de la distraction à un public isolé et fatigué du COVID-19, a déclaré Marta Centeno Sampere, directrice des relations publiques et des communications de l’hôtel, à Oxtero à la mi-juin.

«C’était une époque où il semblait juste d’ouvrir; c’était un message positif pour la ville de Madrid », a déclaré Centeno Sampere. L’hôtel n’avait pas encore accueilli un seul client américain au moment de l’entretien, mais a récemment signalé un ramassage de la demande.

Le ministre espagnol du Tourisme, Reyes Morato, espère voir 45 millions de visiteurs cette année, soit à peine plus de la moitié des 83,7 millions record de 2019. Le pays était la deuxième destination la plus populaire au monde après la France en 2019, l’industrie du tourisme représentant 13,9% de tous les emplois espagnols. Alors que l’activité repart, la Banque d’Espagne projette toujours un taux de chômage de 15 % cette année, le deuxième plus élevé d’Europe.

Le gouvernement s’est efforcé de garder une longueur d’avance sur la variante delta déjà présente et très contagieuse qui balaie le Portugal et le Royaume-Uni voisins. vu depuis mars. En utilisant des sites de vaccination 24 heures sur 24 dans certains endroits, 38,9 % du public a maintenant été complètement vacciné.

À l’intérieur d’une suite de deux chambres au Four Seasons Hotel Madrid dont le tarif par nuit est d’environ 8 000 €.

Oxtero/Barbara Kollmeyer

Pour l’instant, le pays est ouvert aux voyageurs vaccinés et à ceux qui peuvent fournir un test COVID-19 négatif. Après plus d’un an et l’un des blocages les plus stricts au monde, l’Espagne a assoupli le mois dernier les règles relatives aux masques extérieurs, à condition que 1,5 mètre de distance sociale puisse être respecté. Beaucoup ici portent encore des masques. L’utilisation du masque d’intérieur est strictement appliquée.

Une attente désespérée

Les touristes ne peuvent pas venir assez vite pour la danseuse de flamenco madrilène de 41 ans, Vanesa Coloma Suárez et son partenaire, Alfonso Losa, dont les moyens de subsistance – comme celui de beaucoup – dépendent de la danse enflammée et séculaire qui a été déclarée patrimoine mondial Trésor par l’Unesco en 2011.

« Il est clair que les gens ont le désir d’aller au théâtre, mais le désir est une chose, et la capacité en est une autre, jusqu’à présent les choses sont très lentes et [that is] affectant le tablaos« , a déclaré Suárez en mai, faisant référence aux lieux de spectacles de flamenco. Quelque tablaos ont été fermés pour de bon, y compris la Villa Rosa, qui a ouvert ses portes en 1911, et la Casa Patas, avec plus de 30 ans d’histoire, toutes deux à Madrid.

Selon un rapport d’avril de RTVE Televisión, plus de 700 000 familles en Espagne dépendent du secteur artistique du pays, qui a perdu 36% de ses revenus en 2020.

Les complications pour la survie locale du flamenco sont le fait que les lieux n’étaient pas ouverts tous les jours, le public était beaucoup plus petit et la nourriture ne pouvait pas être servie à plusieurs tablaos, provoquant des pertes d’emplois connexes, a déclaré Suárez. Et même avant la pandémie, il semblait y avoir une pénurie de lieux pour se produire. Elle a dit que le couple devait faire preuve de créativité.

La danseuse de flamenco Vanesa Coloma Suárez se produit en 2012.

Avec l’aimable autorisation de Vanesa Coloma Suarez

«Comme mon partenaire avait un site Web en ligne il y a sept ans, nous avons décidé, comme nous étions sans travail, de créer une nouvelle plate-forme et de donner des cours en ligne. C’était une façon d’essayer de survivre à tous ces mois de pandémie, de donner des cours en ligne au monde entier », a déclaré Suárez, dont l’aide-chômage du gouvernement est épuisée.

Selon Suárez, 90 % de ceux qui visitent tablaos sont des touristes. « Que se passe-t-il quand il n’y a pas de touristes [is that] il n’y a pas tablaos, et, quand il n’y a pas tablaos, les artistes ne travaillent pas.

Les touristes doivent revenir et remplir les sièges, mais les problèmes de santé doivent également être vaincus, a déclaré Suárez. D’ici là, la reprise sera lente pour son entreprise. Et ce n’est pas seul.

Ils viendront, et ils doivent

Une arche menant à la Plaza Mayor de Madrid.

Oxtero/Barbara Kollmeyer

Il serait difficile pour tout touriste de retour de ne pas remarquer les différences à Madrid. Une promenade autour de la majestueuse Plaza Mayor suggère que plusieurs entreprises pourraient ne pas y revenir. A proximité se trouve celui qui est revenu – Mercado de San Miguel – un marché gastronomique dans sa structure d’origine vieille de 105 ans qui a rouvert après neuf mois de fermeture. Avant la pandémie, le marché affirme avoir accueilli 10 millions de visiteurs par an.

Les plages et la nourriture sont parmi les plus grands attraits de l’Espagne, ainsi que les cafés en plein air presque toute l’année qui ont aidé les habitants à faire face et ont fait signe aux étrangers, en particulier à Madrid où les règles de santé publique ont parfois été moins restrictives que dans d’autres parties du pays.

« Nous avons eu, et il y avait beaucoup de critiques politiques, des milliers d’amis venus tous les week-ends pour profiter de Madrid plutôt que de Paris », a déclaré José Luis Zoreda, vice-président du groupe de pression touristique Exceltur, en juin.

Visiteurs marchant vers le Mercado de San Miguel le 2 juillet.

Oxtero/Barbara Kollmeyer

Zoreda a déclaré qu’il était optimiste que l’Espagne pourrait récupérer 55% à 60% de son total de visiteurs 2019 cette année – bien que les touristes britanniques soient appelés à jouer un rôle dans cette réalisation, et le gouvernement espagnol a récemment resserré les règles d’entrée en raison de la propagation delta-variante.

Lis: Alors que des inquiétudes émergent au sujet de la variante delta, les responsables de la santé – et, jusqu’à présent, la recherche – disent que les vaccinés sont toujours protégés

Non loin du Mercado de San Miguel se trouve le Tablao Las Carboneras, où le manager Quique Enrique a été rencontré en train de préparer un week-end de spectacles de flamenco. Il a déclaré qu’à partir de ce mois-ci, le lieu sera ouvert six jours par semaine, même s’il ne peut pas être sûr de la salle comble.

Tablao Las Carboneras de Madrid, vu le 30 juin.

Oxtero/Barbara Kollmeyer

« Un vendeur de fruits ne peut pas vendre s’il ne montre pas ses fruits », a déclaré Enrique, 47 ans. « Vous ne pouvez pas dire, eh bien, il s’est passé beaucoup de choses, et maintenant nous allons revenir à [the way] nous étions avant. Personne ne peut garantir quoi que ce soit à personne… mais si vous ne risquez pas, vous ne gagnez rien.

Stationné dans son vide tablao, Enrique a largement souri et a insisté sur le fait que les Américains et les autres étrangers reviennent, et qu’il a tout l’espoir du monde en ce moment : « Tant que nous sommes en vie, nous avons de l’espoir. »

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