L’Angleterre attend : restez calme et la gloire est proche pour une équipe bâtie sur la certitude | Barney Ronay

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El’Angleterre attend. Mais quoi exactement ? Alors que l’équipe d’Angleterre de Gareth Southgate se prépare pour le plus grand match de sa vie, dimanche soir, coup d’envoi à 20 heures, il y a quelque chose d’un peu différent dans les marées d’énergie et de bruit, le sentiment d’un tournoi tout ou rien menacé.

L’apparat habituel est présent, les banderoles et les grands écrans, les drapeaux du jardin des pubs, le sentiment d’une fête de village partagée en train. Regardez les matchs, étudiez les pannes tactiques, re-jig avec un froncement de sourcils à la Gareth de votre propre front trois au crayon, et ce vieux coup d’excitation est là.

Il s’agit, dans un premier temps, d’un jeu de football délicieux. L’Angleterre et l’Italie sont classées quatrième et septième au monde. Ils ont été les équipes les plus fortes de ce tournoi. L’Angleterre a remporté 11 de ses 12 derniers matchs, gardant 10 feuilles blanches. Mais ils n’ont pas affronté une équipe comme celle-ci.

Le football italien dirigé par Roberto Mancini est une sorte de passionné de football, des mouvements bien entraînés exécutés par une équipe jouant à la limite de leurs émotions et de leurs capacités physiques. L’Italie n’a pas perdu en 33 matchs. Ils n’ont encaissé plus d’un but dans un match qu’une seule fois depuis que Mancini a pris le relais il y a trois ans.

Cela ressemble à une équipe championne, avec une façon de jouer, une vision de fluidité positionnelle et de haut niveau, qui semble déjà mûre pour la création de mythes et la création d’une époque après le tournoi. La tâche de l’Angleterre est de résister à ce récit, d’imposer ses propres rythmes contrôlés, le Jeu De Prudence. C’est une finale de tournoi brillamment bien préparée.

Mais il y a quand même quelque chose derrière tout ça, une sensation de légèreté. Southgate a parlé du sens du but de son équipe, que gagner la finale est le seul résultat qui sera considéré comme un succès. Mais est-ce vraiment le cas en dehors de la bulle d’équipe ?

Perdre à ce stade serait un nouveau type de traumatisme distinct. Zoomez un peu et une deuxième finale de tournoi en 70 ans est un progrès incontestable. La Football Association sera ravie du succès, sportif et commercial, de cette aventure anglaise. Sélections, tactiques, musique d’ambiance autour de cette équipe d’Angleterre : tout cela a été justifié.

Et pour la première fois depuis que quiconque se soucie de se souvenir, l’équipe nationale peut se lancer dans un match de tournoi d’événement-glamour et d’enjeux incroyablement élevés, mais pas de pression dans le vieux sens familier – blessé, échouant, blessures indemnes de l’âme et de tous les du repos. C’est un air plus raréfié.

Il existe également d’autres types de nouveautés. Voici un fait intéressant sur les finalistes anglais. Ni le manager ni le capitaine n’ont remporté de trophée majeur. Si l’Angleterre franchissait cette dernière étape dimanche, le titre de champion d’Europe serait le premier pour Gareth Southgate et Harry Kane.

En tant que joueur, Southgate a remporté des Coupes de la Ligue avec Aston Villa en 1996 et Middlesbrough en 2004, deux exploits importants, ainsi qu’un titre de Première Division (pré-Championnat) avec Crystal Palace, mais ce sont des gongs mineurs à ce niveau.

C’est quelque chose dont Southgate parle un peu avec nostalgie dans sa première autobiographie, écrite à l’âge de 33 ans. Boisé et Nordique il réfléchit au manque d’argenterie de la liste A dans une carrière où il a été pendant des périodes – à son avis honnête – le meilleur défenseur central d’Angleterre. Mais en tant que manager, cela ressemble toujours plus à une bizarrerie qu’à un oubli. Les réalisations avec l’Angleterre sont tangibles. Il ne s’agit pas encore d’une carrière d’entraîneur qui demande à être validée sur le podium parsemé de confettis.

Kane, c’est une autre affaire. Il aura 28 ans dans deux semaines. Il a plus de 200 buts en Premier League et en Angleterre, trois souliers d’or en Premier League et un en Coupe du monde. Il y a une sorte de pureté à cela, et quelque chose de passionnant à propos de la perspective que Kane soulève un trophée d’une telle échelle et d’un poids historique – qui se trouve également être son premier trophée.

Après le match de l’Ecosse L’Équipe a appelé le capitaine anglais Le fantome Kane. Il a touché le ballon 19 fois en 73 minutes cette nuit-là et a joué comme un homme qui fait une promenade nocturne légèrement soucieuse, gardant ses pas en avant, tandis qu’autour de lui un match de football à enjeux élevés a eu lieu.

Sa revitalisation dans ce tournoi a été encourageante, un rappel que même pour les joueurs de la stature de Kane, la performance est liée à des détails de confiance et d’organisation, parfois même à ce qu’ils ressentent. Dans un sens, Southgate et Kane incarnent la même idée, que le talent est surestimé, que des choses telles que les détails, le travail acharné et l’intelligence du jeu sont les vraies lignes de démarcation. Kane a mené l’Angleterre en prolongation en demi-finale. Il est peut-être la présence la plus intrigante de cette équipe avant dimanche.

La carrière du capitaine anglais en club reflète une note de sang-froid dans l’équipe. Vingt des 26 champions d’Europe potentiels d’Angleterre n’ont jamais remporté de titre de champion. Le pivot du milieu de terrain, Declan Rice et Kalvin Phillips, a été le cœur de cette équipe de tournoi, de jeunes joueurs talentueux et énergiques, sans aucune marque d’attente, sans un seul match de club de l’UEFA sur leurs records. Mais ils en avaient assez pour Kroos et Goretzka, Modric et Kovacic, Højbjerg et Delaney, et leur lot combiné de 14 médailles de vainqueur de la Ligue des champions.

Kalvin Phillips (à gauche) et Declan Rice (à droite) ont joué un rôle clé dans la progression de l'Angleterre vers la finale.

Cette rareté d’étoiles monopolisant les trophées établies est une qualité que l’Angleterre partage avec l’Italie. Seuls Emerson Palmieri et Jorginho ont une médaille de vainqueur de la Ligue des champions. Il s’agit d’une équipe au-delà des simples pouvoirs nationaux habituels, avec des joueurs qui se sont épanouis sous la main de Mancini.

Peut-être que ce sentiment de nouveauté, de franchir de nouveaux sommets, est l’une des raisons pour lesquelles cette finale est si difficile à prévoir. L’Italie a de nombreuses façons de marquer. Contre l’Espagne, Federico Chiesa a terminé une contre-attaque rapide. La haute presse a également été une source de créativité, ce dont John Stones et Harry Maguire devront se méfier. Même sans Leonardo Spinazzola, le latéral gauche de l’Italie est puissant, Lorenzo Insigne est un joueur de vrai métier dans une belle forme de tournoi.

À l’autre extrémité, l’Italie a de bons défenseurs individuels et une couverture de milieu de terrain à haute énergie. Mais la Belgique a creusé un peu d’espace dans les canaux entre les demi-centres et les arrières latéraux. Jérémy Doku a causé des problèmes en réalisant le genre de courses que Raheem Sterling peut espérer reproduire dimanche soir . La tentative d’isoler Giorgio Chiellini et Leonardo Bonucci contre Sterling, et leurs efforts pour endiguer cette menace seront fascinants à regarder.

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En demi-finale, l’Espagne a eu de la joie dès le début avec l’utilisation d’un système de faux neuf rotatif, l’absence de l’attaquant central classique ouvrant des espaces. Kane peut envisager de se laisser aller à son rôle plus profond de temps en temps plutôt que de passer trop de temps à reculer dans l’étreinte de Chiellini.

Quoi qu’il en soit, il semble probable que ce sera serré, qu’avec six matchs joués et un but encaissé, l’Angleterre va se rapprocher du dernier coup de pied du dernier match. Cela a été une course construite sur la certitude, sur les détails qui se mettent en place, sur la chance du tirage au sort et sur ce sens de la nouveauté à chaque nouveau tour. Dimanche Aujourd’hui, c’est un pas en avant. Mais l’Angleterre peut l’aborder dans un calme rare.

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