Ash Barty sacrifie le retour à la maison avec l’or olympique sa priorité absolue

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Worsque Ash Barty s’est assise avec son équipe juste après l’Open d’Australie pour élaborer ses plans pour les mois à venir, deux choses figuraient en tête de sa liste de priorités ; Wimbledon et les Jeux Olympiques. Un à terre, un à faire.

La victoire de Barty sur Karolina Pliskova samedi lui a donné une deuxième victoire en Grand Chelem et a fait d’elle la première Australienne à remporter le titre ici depuis Evonne Goolagong en 1980. La jeune femme de 25 ans rejoint une longue liste de vainqueurs australiens, dont beaucoup – dont Rod Laver, John Newcombe et Goolagong elle-même – n’ont pas tardé à féliciter le nouveau membre du club.

En temps non pandémique, Barty aurait sans aucun doute passé une grande partie de la nuit dernière à célébrer à l’Aussie House à proximité – une maison que Tennis Australia loue chaque année, qui accueille des joueurs, des légendes australiennes du jeu et organise des événements promotionnels. Cette possibilité a été exclue par la réglementation Covid-19, mais maintenant qu’elle est sortie de la bulle, Barty pourra socialiser en dehors de son hôtel, une dose rare de normalité au cours des 18 derniers mois.

Barty profitera également des prochains jours pour permettre à l’énormité de ce qu’elle a accompli de s’enfoncer, mais elle sera rapidement de retour sur la route, en direction de Tokyo et l’occasion de devenir la première joueuse australienne à remporter une médaille d’or en simple en tennis. Alicia Molik, qui a remporté le bronze en 2004, est la seule femme à remporter une médaille en simple, mais si elle n’est pas épuisée émotionnellement, Barty a une grande chance.

« Je suis extrêmement fière de faire partie de ma première équipe olympique, a-t-elle déclaré. «Et je sais que nous sommes unis, environ 490 olympiens australiens qui forment une seule équipe. Je suis ravi d’en faire partie. Et je suis ravi de faire la fierté des Australiens, comme tout autre athlète le fera. Je suis certainement impatient de vivre cette expérience.

L’événement olympique commence le 24 juillet, ce qui signifie un revirement rapide pour Barty. Mais compte tenu de sa forme et de la façon dont elle a retrouvé sa pleine forme après la blessure qu’elle a subie à Roland-Garros, peu parieraient contre elle pour remporter une médaille, sinon pour tout gagner.

L’année dernière, lorsque le circuit de tennis a repris en août après une interruption de cinq mois, Barty a choisi de ne pas voyager, affirmant qu’elle n’avait pas eu assez de chance de s’entraîner pendant la période où Covid-19 a forcé un verrouillage. C’était un geste courageux pour un numéro 1 mondial, qui a dû s’asseoir et regarder pendant que Naomi Osaka a remporté l’US Open et Iga Swiatek a remporté le titre de French Open.

Mais Barty a toujours été disposée à faire les choses à sa manière, tout comme elle l’a fait lorsqu’elle s’est éloignée du jeu en tant que jeune de 18 ans aux prises avec la dépression, utilisant le temps (quand elle jouait au cricket de haut niveau) pour aller mieux. et recharger les batteries, sachant que cela prolongerait sa carrière de tennis.

Si gagner Wimbledon était la première étape de ce qu’elle espère être une année en or, c’était aussi la récompense d’un engagement qu’elle a pris, après la fin de l’Open d’Australie fin février, de quitter l’Australie et de s’embarquer pour un long voyage, à huit mois. de la maison. Les voyages à l’intérieur et à l’extérieur de l’Australie étant fortement limités en raison de la pandémie, elle ne rentrera pas chez elle dans le Queensland avant octobre environ, mais généralement, elle le considère simplement comme quelque chose qu’elle doit faire.

« Bien sûr, il y a des sacrifices, mais je pense que tout le monde dans sa profession au cours des 12 ou 18 derniers mois a dû faire des sacrifices », a-t-elle déclaré, avec son point de vue habituel. « Le monde a changé, sans aucun doute, mais je me sens incroyablement reconnaissant.

«Oui, l’environnement dans lequel nous nous trouvons en ce moment avec nos bulles et la quarantaine et les règles et règlements sont différents, mais ce n’est ni meilleur ni pire. C’est en quelque sorte ce que c’est. Et cela nous donne l’opportunité de faire ce que nous aimons. Donc, il n’y a certainement aucune plainte de ma part. Mais c’est toute cette année qui a été une aventure incroyable, incroyable jusqu’à présent. Il nous reste encore un peu de chemin à parcourir, mais nous attendons tout cela avec impatience. »

Si Barty est capable de ramener une médaille de Tokyo, ce qui ferait d’elle encore plus une héroïne nationale, elle se dirigera alors directement vers l’US Open, à la poursuite de ce qui serait la troisième étape d’un Grand Chelem en carrière des quatre majors. Son jeu sur tous les terrains est parfaitement adapté à n’importe quelle surface, qu’il s’agisse de terrains durs, d’herbe ou de terre battue, et la confiance de sa victoire à Wimbledon la mènera sûrement loin.

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