Nécrologie de Paul Mariner

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Le footballeur Paul Mariner, décédé à l’âge de 68 ans d’un cancer du cerveau, était un avant-centre puissant et athlétique qui a remporté la FA Cup et la Uefa Cup avec Ipswich Town à une époque mémorable pour le club à la fin des années 1970 et au début des années 80. Il a également joué 35 fois pour l’Angleterre entre 1977 et 1985, marquant 13 buts.

Fort et sans réserve, il était l’un des meilleurs attaquants britanniques de l’époque, doué des deux pieds et un attaquant classique à l’ancienne, capable à la fois d’infliger des punitions corporelles. Mais sa valeur pour ses différentes équipes – qui comprenaient également Plymouth, Arsenal et Portsmouth – résidait autant dans sa présence enthousiaste que dans ses compétences techniques. Personnalité pétillante, il était la vie et l’âme de la fête et une figure populaire dans le vestiaire.

Mariner aimait particulièrement jouer pour son pays et était fier d’avoir marqué le but qui a assuré la place de l’Angleterre aux finales de la Coupe du monde 1982, où il a toujours été présent lors des cinq matches. Une fois ses jours de joueur terminés, il a passé une décennie dans la gestion du football avant de travailler comme analyste à la télévision.

Né à Farnworth, Bolton, Mariner est allé à l’école secondaire du comté de Horwich et a joué son premier football avec Chorley en tant qu’amateur dans la Northern Premier League tout en suivant une formation d’ingénieur en mécanique. À Chorley, il a été repéré par la troisième division Plymouth Argyle, qui l’a signé à l’âge de 20 ans en 1973. Il a marqué 61 buts en 155 apparitions à Plymouth, les aidant à passer en deuxième division lors de la saison 1974-75 et à venir. à l’attention du manager d’Ipswich Bobby Robson, qui l’a racheté en 1976.

L’équipe très unie de Robson à Ipswich était l’une des plus fortes de la première division à l’époque, et en peu de temps, Mariner apparaissait lors de la finale de la FA Cup 1978 contre Arsenal, frappant la barre transversale avant que son coéquipier Roger Osborne ne remporte une victoire 1-0. Trois ans plus tard, ses efforts devant le but lui ont permis de remporter la Coupe de l’UEFA en 1981 puisqu’il a marqué trois fois lors des deux manches du quart de finale contre St Étienne et à nouveau lors du match aller de la finale contre l’AZ Alkmaar comme Ipswich a gagné 5-4 au total. Il a également été influent dans les défis soutenus d’Ipswich pour le titre de première division en 1980-81 et 1981-82, lorsqu’ils ont terminé deuxièmes d’Aston Villa puis de Liverpool.

Les débuts de Mariner pour l’Angleterre ont eu lieu six mois après le début de son séjour de huit ans à Ipswich, lorsque Don Revie l’a appelé pour jouer contre le Luxembourg en 1977 à l’âge de 23 ans. Sous le successeur de Revie, Ron Greenwood, il a joué deux des trois matches de l’Angleterre dans le Finale du Championnat d’Europe 1980 en Italie, remplaçant dans les deux cas, dont une victoire 2-1 sur l’Espagne qui n’a pas empêché l’Angleterre d’être éliminée en phase de groupes.

L’année suivante, il a été le sauveur de l’Angleterre lors d’un dernier match nerveux de leur campagne de qualification pour la Coupe du monde, marquant après 16 minutes pour assurer une victoire 1-0 contre la Hongrie à Wembley, qui l’a amené à la finale en Espagne. Là, il a joué un rôle central en tant que l’un des trois seuls joueurs de champ anglais à figurer à chaque minute des cinq matches, marquant lors d’une victoire 3-1 contre la France lors du match d’ouverture, mais ne s’enregistrant pas à nouveau car son équipe était éliminée en quart. -finales.

Vers la fin de sa carrière, Paul Mariner a entraîné le Toronto FC pendant un an.
Vers la fin de sa carrière, Paul Mariner a entraîné le Toronto FC pendant un an. Photographie : Nathan Denette/AP

Lorsque Greenwood a pris sa retraite peu de temps après, c’est Robson qui a obtenu le poste de manager de l’Angleterre, et Mariner a remporté neuf autres sélections en Angleterre sous son ancien patron de club, terminant par une dernière apparition contre la Roumanie en 1985 à l’âge de 31 ans.

À ce stade, il jouait pour Arsenal, ayant quitté Ipswich en 1984 avec 139 buts en 339 apparitions. À Highbury, il était moins puissant qu’il ne l’avait été dans le Suffolk, en partie à cause d’une blessure, et il a obtenu un transfert gratuit en 1986, passant en deuxième division à Portsmouth jusqu’en 1988, lorsqu’il a passé une brève période en tant que directeur commercial à Colchester United. avant d’assumer des rôles d’entraîneur-joueur avec Wollongong City en Australie, puis Albany Capitals et San Francisco Bay Blackhawks aux États-Unis.

Il a arrêté de jouer en 1993 et ​​a été pendant un certain temps commentateur à la BBC Radio Lancashire. Mais il a rapidement été attiré par l’entraînement à temps plein, notamment, en 2003, à l’Université Harvard aux États-Unis. Il est ensuite devenu directeur adjoint de l’ancien joueur de Liverpool Steve Nicol au sein de l’équipe de la Ligue majeure américaine New England Revolution de 2004 à 2009, avant de retourner en Angleterre pour diriger son ancien club Plymouth Argyle (2009-10). Lorsqu’ils ont été relégués du championnat lors de sa première saison, il a été démis de ses fonctions et, après un an à diriger le Toronto FC au Canada, il est retourné au travail d’expert médiatique, principalement aux États-Unis.

En dehors du football, Mariner était un grand fan de heavy metal, et sa prochaine autobiographie, My Rock and Roll Football Story, a une préface écrite par son ami Ian Gillan de Deep Purple.

Il laisse dans le deuil ses trois fils, George, Dan et Joe, de son mariage en 1976 avec Alison Roscoe, qui s’est terminé par un divorce, par son partenaire, Val, et sa mère, Peggy.

Paul Mariner, footballeur, né le 22 mai 1953 ; décédé le 9 juillet 2021

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