« Risques croissants »: le groupe pro-démocratie de Hong Kong se réduit

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L’une des organisations civiques pro-démocratie les plus établies de Hong Kong a déclaré qu’elle licenciait son personnel rémunéré et réduisait de moitié la taille de son comité directeur après que Pékin a intensifié sa répression contre les activités de l’opposition.

L’Alliance de Hong Kong en soutien aux mouvements patriotiques démocratiques de Chine est surtout connue pour son rassemblement annuel et sa veillée aux chandelles en souvenir des personnes tuées lors de la répression sanglante de 1989 contre les manifestations en faveur de la démocratie sur la place Tiananmen à Pékin.

Le groupe a déclaré que sept des 14 membres restants du comité directeur avaient décidé de se retirer face aux « risques politiques et juridiques croissants ». Sur les sept membres restants, trois sont en prison pour des activités liées aux manifestations : le président, Lee Cheuk-yan, et les vice-présidents Albert Ho Chun-yan et Chow Hang-tung.

Le licenciement du personnel visait à « assurer leur sécurité » et prendrait effet à la fin du mois. Alors que le groupe de 32 ans a déclaré que les changements affecteraient ses opérations, il a juré que « quelles que soient les difficultés ou les défis auxquels nous sommes confrontés, l’alliance continuera à serrer les dents et à avancer pas à pas ».

Après des mois de manifestations antigouvernementales en 2019, Pékin a imposé une loi radicale sur la sécurité nationale à Hong Kong en 2020. Les critères pour les élus ont été restreints à ceux qui répondent à une norme de patriotisme vaguement définie. Le conseil législatif a été réorganisé pour assurer une majorité écrasante aux délégués pro-Pékin, tandis que la plupart des principales voix de l’opposition de la ville ont été emprisonnées, réduites au silence ou ont fui à l’étranger.

Le dernier journal pro-démocratie de la ville, Apple Daily, a été contraint de fermer après que les autorités eurent arrêté du personnel et gelé des actifs. Alors que la ville est toujours un centre commercial et financier majeur, de nombreux Hongkongais partent et certaines sociétés multinationales ont commencé à relocaliser leurs opérations et leur personnel.

La commémoration annuelle du 4 juin de la répression de 1989 avait réuni des dizaines de milliers de personnes, ainsi qu’une marche et un rassemblement en faveur de la démocratie le 1er juillet marquant le passage de Hong Kong de la domination britannique à la domination chinoise.

Les deux ont été interdits au cours des deux dernières années en raison des restrictions de Covid-19, et rien n’indique si les autorités autoriseront leur détention à l’avenir.

Alors que la Chine affirme que les nouvelles restrictions sont des mesures ciblées visant à rétablir l’ordre et à assurer la prospérité future de Hong Kong, les critiques au pays et à l’étranger disent qu’elles constituent une trahison de l’engagement de Pékin à maintenir les libertés civiles de Hong Kong pendant 50 ans après la rétrocession.

Avec Associated Press

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