Des milliers de personnes défilent à Cuba lors de rares manifestations de masse en pleine crise économique

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Les plus grandes manifestations de masse depuis trois décennies se sont propagées à Cuba, alors que des milliers de personnes sont descendues dans les rues des villes de toute l’île, manifestant contre les pénuries alimentaires, les prix élevés et le régime communiste.

Les manifestations ont commencé dans la matinée, dans la ville de San Antonio de los Baños à l’ouest de l’île et dans la ville de Palma Soriano à l’est. Dans les deux cas, les manifestants se comptaient par centaines.

Avec des millions de Cubains maintenant équipés d’Internet mobile sur leurs téléphones, les nouvelles des manifestations se sont rapidement propagées à La Havane. En début d’après-midi, des milliers de personnes ont défilé dans le centre de La Havane, scandant « patrie et vie » et « liberté ».

« Je suis ici à cause de la faim, parce qu’il n’y a pas de médicaments, à cause des coupures de courant – parce qu’il y a un manque de tout », a déclaré un homme d’une quarantaine d’années qui n’a pas voulu donner son nom par crainte de représailles.

« Je veux un changement total : un changement de gouvernement, des élections multipartites et la fin du communisme. »

Les manifestants ont été accueillis par des policiers en uniforme et en civil, qui ont rassemblé des centaines de manifestants – dont beaucoup violents – dans des voitures de police. Des jeunes ont déchiré des dalles de pavage et les ont lancées sur la police ; la police a utilisé du gaz poivré et battu les manifestants à coups de matraque.

Un policier, touché à la tête avec un pavé, a été emporté dans une voiture qui a failli écraser un manifestant.

Avec une pierre dans chaque main, Yusniel Pérez, 17 ans, a déclaré : « Nous sommes ici parce que nous avons faim et que nous sommes pauvres. Nous n’avons pas de nourriture. Nous n’avons rien.

A 15 heures, heure locale, toutes les chaînes de télévision ont été interrompues par une émission du président Miguel Díaz-Canel qui a déclaré que « la déstabilisation dans notre pays » serait accueillie par une « réponse révolutionnaire ».

« Nous appelons tous les révolutionnaires du pays, tous les communistes, à descendre dans la rue. »

Un jeu du chat et de la souris s’en est suivi, où de jeunes manifestants anti-gouvernementaux ont tenté d’occuper des quartiers emblématiques de la capitale, avant d’être bloqués par des partisans plus âgés du gouvernement, la sécurité de l’État et l’armée.

Aylin Guerrero, 52 ans, faisait partie des milliers de personnes venues soutenir le gouvernement, dans le centre de La Havane. « Nous sommes le peuple et nous sommes sortis pour soutenir nos conquêtes », a-t-elle déclaré, entourée de milliers de partisans du gouvernement dont certains portent des massues en bois. « Même si nous ne sommes pas des communistes, nous sommes des patriotes. »

Les partisans du gouvernement ont accusé les manifestants antigouvernementaux d’être des mercenaires payés par les États-Unis, qui dépensent environ 20 millions de dollars par an pour la « promotion de la démocratie » sur l’île.

À la tombée de la nuit, les forces de l’État et leurs partisans ont récupéré les rues.

Les manifestations étaient concentrées dans les municipalités les plus pauvres de La Havane. Le grief sous-jacent des personnes interrogées était la pénurie et les privations de longue date.

Les Cubains vivent la crise économique la plus grave que le pays ait connue depuis 30 ans. L’administration Trump a frappé l’île de plus de 200 nouvelles sanctions visant à saboter l’économie de l’île et à attiser le mécontentement, mesures qui n’ont jusqu’à présent pas été touchées par l’administration Biden.

Depuis la pandémie, qui a réduit les revenus du tourisme, les Cubains se sont habitués à faire la queue pendant des heures pour acheter des produits de base comme du poulet et du détergent. Les rayons des pharmacies sont vides.

Les gens participent à une manifestation à La Havane contre le gouvernement du président cubain, Miguel Díaz-Canel.

Les manifestations étaient les plus importantes depuis 1994, lorsque des dizaines de milliers de personnes ont manifesté sur la promenade Malecón de La Havane au milieu d’une crise économique aiguë provoquée par la chute de l’Union soviétique.

Un responsable de l’administration Biden a tweeté son soutien aux manifestations de dimanche. Julie Chung, secrétaire d’État adjointe par intérim aux affaires de l’hémisphère occidental, a tweeté : « Les manifestations pacifiques se multiplient à Cuba alors que le peuple cubain exerce son droit de réunion pacifique pour exprimer sa préoccupation face à l’augmentation des cas / décès de Covid et des pénuries de médicaments. Nous saluons les nombreux efforts du peuple cubain pour mobiliser des dons pour aider les voisins dans le besoin. »

Cet article a été modifié le 12 juillet 2021. La légende originale de l’agence sur l’image des personnes sur le monument de Máximo Gómez les décrivait à tort comme des manifestants antigouvernementaux. Ils étaient en fait des partisans du gouvernement.

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