Le chef de l’espace russe souhaite que ses oligarques investis dans l’espace comme Branson et Musk

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Après le vol spatial de Sir Richard Branson ce week-end, le chef de la principale société spatiale russe, Roscosmos, a prononcé quelques mots aimables sur la réalisation sur Twitter. Dmitry Rogozin a qualifié le vol de « point de repère » en termes de développement technologique et d’augmentation du nombre d’humains capables de voir la Terre depuis l’espace.

Puis Rogozine est allé plus loin, déplorant le fait que les « oligarques milliardaires » de la Russie dépensent leur argent pour des yachts et des projets de vanité plutôt que pour le développement de la technologie spatiale et l’augmentation des connaissances de l’humanité sur l’espace.

Il s’agit d’un commentaire notable de Rogozin, qui dans le passé a critiqué un milliardaire en particulier qui dépensait son argent pour développer la technologie spatiale : le fondateur de SpaceX, Elon Musk. Entre autres remarques, Rogozin a déclaré que la NASA ne devrait pas être trop arrogante à propos de son nouvel accès à l’espace au cas où le véhicule Crew Dragon de SpaceX « se briserait ». Il a également déclaré que SpaceX était « doux » pour se rendre au travail dans les conditions douces du sud du Texas, tandis que les ingénieurs et techniciens russes travaillent dans les profondeurs de la Sibérie pendant l’hiver.

Maintenant, cependant, Rogozin semble voir la valeur des investissements privés dans l’espace et la valeur qu’une industrie spatiale commerciale détient pour l’entreprise globale de vols spatiaux d’un pays.

En effet, Roscosmos représente la société spatiale nationale en Russie après la nationalisation de son industrie spatiale. Il dirige les programmes de lancement Soyouz et Proton ainsi que la recherche, le développement et la gestion des ports spatiaux. Historiquement, cependant, il a été moins qu’accueillant des activités spatiales commerciales qui pourraient rivaliser avec Roscosmos lui-même.

Une analyse de l’industrie spatiale commerciale, publiée dans Spacewatch Global, a essentiellement conclu que Roscosmos a du mal à rester à flot économiquement et qu’elle n’a aucun moyen de soutenir une industrie spatiale dirigée par des entrepreneurs : « La priorité actuelle du programme spatial russe est de conserver son capacités patrimoniales, ce qui l’empêche de développer son véritable potentiel car il n’y a pas suffisamment de motivation pour justifier le financement de projets plus importants. »

Rogozin et d’autres dirigeants spatiaux russes ont également été critiqués pour ne pas avoir créé les conditions dans lesquelles les entreprises spatiales commerciales pourraient prospérer. Cela comprend non seulement le manque de contrats proposés, mais également l’accès aux installations et autres incitations.

Par exemple, après que le groupe S7 a acquis le navire de commandement et la plate-forme de lancement Sea Launch en 2016, la société les a déplacés vers un port russe près de Vladivostok. La compagnie russe a été informée que les conditions de maintien des navires en Russie – et de préparation de la plate-forme pour les futurs lancements – seraient aussi bonnes que celles de Long Beach, en Californie, où les deux navires étaient auparavant entreposés. Mais d’un point de vue financier, les conditions se sont avérées « deux fois plus mauvaises », selon le propriétaire de S7, Vladislav Filev, en raison des infrastructures portuaires et des coûts de stationnement en Russie.

Le mauvais environnement des activités spatiales commerciales a conduit certains Russes, comme le fondateur de Momentus Mikhail Kokorich, à quitter la Russie et à investir dans l’industrie spatiale américaine. Ainsi, bien que les nouveaux éloges de Rogozin pour les investissements privés dans l’espace soient significatifs, ils semblent être arrivés assez tard dans la partie.


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