Les femmes à la télévision sont éclairées au gaz et négligées. Pas étonnant qu’ils quittent le Royaume-Uni | Deborah Frances-Blanc

je ont travaillé sur un scénario télévisé se déroulant dans l’OG, glamour rugissant des années 20. Tous les futuristes nous disent que la fin du confinement est le début de la relance du raunch, et on n’a pas besoin d’experts pour nous dire qu’on ne dirait pas non à un bal masqué tant que le masque n’était pas chirurgical.

J’ai écrit sur toutes les femmes américaines qui sont venues en Grande-Bretagne pour faire fortune et être prises au sérieux. L’acteur et esprit Tallulah Bankhead – qui a dit « Mon père m’a mis en garde contre les hommes et l’alcool mais n’a jamais dit un mot sur les femmes et la cocaïne » – n’a pas pu faire une pause à Broadway mais est devenu la femme la plus célèbre du Royaume-Uni. Virginian Nancy Astor a été élue députée un an avant même d’obtenir le vote aux États-Unis. La chanteuse et danseuse Josephine Baker, qui a refusé de se produire devant un public séparé aux États-Unis et a élu domicile à Paris, était également une star du West End.

Aujourd’hui, cependant, les femmes du show business partent en masse pour l’Amérique, vidant la Grande-Bretagne de talents exceptionnels parce que nous sommes éclairés par l’industrie britannique. C’est une ancienne tactique. Les suffragettes ont été encombrées de paperasserie pendant des décennies : il suffit de remplir un formulaire de plus, de tenir un café de plus. Si on leur avait dit la vérité – « Nous ne prévoyons jamais de vous donner le vote et nous avons conçu le système pour que vous ne le battiez jamais » – ils seraient devenus beaucoup plus radicaux bien plus tôt.

Retour dans les années 1920… Tallulah Bankhead Photographie : Fondation John Kobal/Getty Images

Le développement de la télévision est le même. Les femmes reçoivent des programmes de diversité, des déjeuners spéciaux et sont constamment informées que leur prochain pilote arrivera sur un écran de télévision. J’ai récemment été obligé de réécrire le même script pendant 18 mois. Le commissaire m’a envoyé un texto : « Préparez votre robe Bafta ! et a décrit le projet comme « convainquant et complet », en disant avec enthousiasme : « Vous l’avez fait ! » L’a-t-elle donné le feu vert? Nan. Elle ne pouvait pas expliquer pourquoi. Quand j’ai souligné qu’elle commandait rarement des femmes, elle a dit : « Je sais que j’ai un problème et c’est pourquoi j’ai tant de femmes en développement.

Cela nuit à la santé mentale des femmes et gaspille des années de notre vie. On préfère qu’on nous dise : « Tu es libre de partir. Nous ne voulons pas de vous dans ce pays.

Il est possible pour une femme de créer une émission de télévision dans ce pays – si elle a déjà un profil significatif et qu’il s’agit d’une demi-heure autobiographique. (Ce ne sont pas des raisins aigres – j’ai construit un public énorme et engagé dans le podcast The Guilty Feminist, donc je suis hypothétiquement dans cette catégorie gagnante de loterie et courtisée par Hollywood.) Sinon, tout ce qu’elle peut faire est d’adapter un roman – idéalement celui d’une femme tuée et mutilée. Veuillez trouver des exceptions à cette règle et prenez plaisir à les compter d’une seule main. En Grande-Bretagne, on ne fait pas confiance aux femmes pour écrire à partir de leur imagination ou raconter des histoires de femmes historiques.

Des amis incroyablement talentueux et travailleurs sans relâche, dont l’acteur et écrivain Sarah Solemani, le stand-up et écrivain Bisha K Ali et le comédien et écrivain London Hughes, sont déjà allés aux États-Unis après avoir été infiniment frustrés ici. Tous sont devenus showrunners en quelques mois ou années. Sarah tire au Royaume-Uni maintenant parce qu’elle s’est couverte de gloire aux États-Unis, mais un prophète n’est jamais accepté dans sa ville natale si cette ville est Londres.

Hughes et la comédienne Gina Yashere viennent d’avoir une conversation brillamment franche sur leurs expériences en tant que femmes noires britanniques aux États-Unis, dans laquelle Yashere dit: « Oui, le pays est super-raciste, mais ce plafond de verre est beaucoup plus élevé qu’en Angleterre. Vous êtes donc multimillionnaire quand vous le touchez ! »

À travers la BBC, ITV, Channel 4, Netflix et Sky, il est de notoriété publique que seulement 23% des drames ont été écrits par des femmes au cours des cinq dernières années. Parmi ceux-ci, 42 % étaient des adaptations, ce qui signifie que seulement 13 % étaient des histoires originales écrites par des femmes. Les hommes ont écrit 77% des drames au cours de la même période – et 55% d’entre eux étaient des histoires originales. Seulement 26% des émissions de comédie scénarisées à la télévision au cours de la même période ont été écrites par des femmes.

C’est significatif parce qu’une société est le reflet des histoires qu’elle raconte. Soit les hommes sont nettement meilleurs en écriture, soit quelque chose est profondément sexiste dans les services de commande des diffuseurs britanniques. Ce sont les seules options que je vois.

Malheureusement, semble-t-il, je dois traverser l’Atlantique dans la direction opposée à celle de ma muse, Tallulah Bankhead, pour que sa glorieuse histoire passe sur nos écrans. Soit ça, soit, comme les suffragettes, les femmes devront se radicaliser. C’est les années 20… écoutez-nous rugir.

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