Depuis huit ans, l’Australie prend des réfugiés en otages. Il est temps de se demander : qui en a bénéficié ? | Behrouz Boochani

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EHuit ans se sont écoulés depuis que le gouvernement australien a rendu obligatoire la détention offshore pour tous les demandeurs d’asile qui arrivent par bateau, ce qui a conduit au bannissement de plus de 3 000 réfugiés à Nauru ainsi qu’à l’île de Manus en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Depuis lors, nous avons entendu de nombreuses histoires tragiques sur les réfugiés bloqués – des histoires de mort, de violence, de détention d’enfants, de séparation familiale et d’innombrables violations des droits humains.

Nous avons entendu les histoires de centaines de personnes traumatisées et de 14 personnes tuées. Nous avons appris Reza Barati qui a été encerclé par un groupe de gardes et battu à mort. On nous a parlé de Hamid Khazaei qui a développé une infection à la jambe, s’est retrouvé dans un fauteuil roulant et est décédé en détention. Faysal Ishak Ahmed est également décédé dans un hôpital de Brisbane.

Quand je pense aux histoires de ces réfugiés, dont moi-même, la première pensée qui me vient à l’esprit est l’enlèvement d’êtres humains sur la mer. Nous avons été kidnappés et transférés de force sur une île dont nous n’avions jamais entendu parler. On nous a volé notre identité. Nous nous sommes transformés en une chaîne de chiffres grâce à un processus de déshumanisation soigneusement planifié. Nous avons été conduits dans un système pervers qui a été conçu pour diminuer notre identité.

La politique de détention offshore était une forme de prise d’otages officielle. Pendant des années, le gouvernement australien a refusé de nous accepter, tout en nous empêchant d’être transférés ailleurs. Même lorsqu’il a succombé à la pression publique en signant un accord de réinstallation avec les États-Unis, le gouvernement a prolongé le processus de transfert. Après toutes ces années, de nombreux réfugiés sont toujours détenus pour une durée indéterminée.

En plus d’être une forme de prise d’otages officielle, la politique a fourni une plate-forme pour la propagation d’idées populistes et de fausses déclarations. Kevin Rudd, par exemple, a annoncé cette politique juste avant les élections fédérales de 2013, tandis que Scott Morrison s’est rendu au centre de détention de Christmas Island aux côtés d’une dizaine de journalistes en 2019 et a posé héroïquement sur fond de mer.

ils ont trompé le public à croire que la politique de détention offshore était comme un bâtiment qui s’effondrerait si une brique en était retirée. Ils ont mis en garde contre l’invasion de bateaux sur les côtes australiennes, mais aucun bateau n’est arrivé. Quels bateaux de toute façon ? Ils sont tous retournés en Indonésie.

C’est un point clé, car chaque fois que l’opinion publique a fait pression sur le gouvernement depuis 2013, les responsables ont mis en évidence les risques d’une ouverture des frontières. Cela s’est avéré être un mensonge pur et simple. Ce que le gouvernement a fait, c’est créer une peur injustifiée en se cachant derrière la notion de sécurité nationale.

La réalité est qu’ils avaient besoin de nos corps pour conserver leur pouvoir politique. En cours de route, ils ont créé une industrie de la détention de 12 milliards de dollars qui a grandement profité aux politiciens ainsi qu’à certaines sociétés de sécurité et médicales. Les contrats signés avec Paladin sont le seul exemple divulgué aux médias, mais je pense que ce n’est que la pointe de l’iceberg.

Le gouvernement australien n’a ménagé aucun effort pour préserver son industrie de la détention. Lorsque des milliers de réfugiés ont été transférés aux États-Unis, le gouvernement a fait venir un groupe de Néo-Zélandais précédemment détenus en Australie. En fin de compte, les corps humains sont le carburant de cette machine de torture lucrative.

La politique de détention offshore est une combinaison de prise d’otages, de tromperie, de secret, de corruption, de propagande populiste et, bien sûr, de torture systématique. C’est sadique, coûteux et inutile. Après toutes ces années, les Australiens doivent trouver le courage de se regarder dans le miroir et de se demander : avoir avons-nous gagné ? Qu’avons-nous perdu? » Ce sont des questions cruciales.

Il est temps de remettre en cause les fondements de cette politique trompeuse. Au cours des huit dernières années, les valeurs humaines ont été minées, plus de 12 milliards de dollars ont été dépensés et la réputation internationale de l’Australie a énormément souffert. La question clé à se poser en ce moment est la suivante : « Qui a bénéficié de cette politique ? »

Écrit par Behrouz Boochani, chercheur principal adjoint à l’Université de Canterbury

Traduit par Mohsen Kafi, doctorant en traduction littéraire à l’Université Victoria de Wellington

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