La fumée des incendies de forêt peut augmenter les métaux toxiques dangereux dans l’air, selon une étude

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La fumée des incendies de forêt – en particulier ceux qui brûlent des structures artificielles – peut augmenter considérablement la quantité de métaux toxiques dangereux présents dans l’air, envoyant des panaches qui peuvent parcourir des kilomètres, a suggéré une nouvelle étude du California Air Resources Board (Carb).

L’étude a comparé les lectures du moniteur d’air de nombreux incendies en Californie, tels que le feu de camp dévastateur qui a décimé la ville californienne de Paradise en 2018 et tué 85 personnes.

Le feu de camp en particulier a semblé libérer des niveaux élevés de métaux toxiques tels que le plomb et le zinc dans l’air. Les chercheurs ont découvert que les niveaux de plomb ont augmenté jusqu’à 50 fois au-dessus de la moyenne normale sur un site près du feu de camp dans la ville de Chico dans les heures qui ont suivi l’incendie, tandis que les concentrations de zinc ont considérablement augmenté à Modesto, à 150 miles. D’autres métaux lourds comme le manganèse et le calcium ont été retrouvés dans l’air après tous les incendies étudiés.

L’étude a déclaré que les produits chimiques contenus dans les bâtiments, tels que les retardateurs de flamme et les plastiques, se combinent pour provoquer des incendies détruisant les structures artificielles. particulièrement toxique.

« Il est clair que les minuscules particules, gaz et produits chimiques contenus dans la fumée générée par les incendies de structure sont dangereux pour la santé humaine », a déclaré l’étude.

L’étude a noté que toute augmentation de l’exposition au plomb est considérée comme dangereuse. Il a été découvert que le métal provoque une hypertension artérielle, des effets sur la reproduction et le cancer chez les adultes – les nourrissons et les jeunes enfants étant particulièrement à risque de changements de comportement et de déficits d’apprentissage. Les autres métaux, dont le zinc, sont considérés comme toxiques, mais leurs effets sur la santé n’ont pas été largement étudiés.

L’étude intervient alors que la fumée des incendies de forêt dans l’ouest a dérivé à travers le pays et noircit le ciel jusqu’à New York.

« Personne n’est protégé », a déclaré le Dr Mary Prunicki, chercheuse en santé de l’Université de Stanford, qui a dirigé de nombreuses études sur la façon dont la fumée affecte la santé pour le Sean N Parker Center for Allergy Research de l’université. Ces études ont montré une augmentation spectaculaire des hospitalisations pour des choses comme les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies respiratoires les jours où la fumée des incendies de forêt noircit le ciel autour de la Californie.

Elle a déclaré que l’étude Carb montre que, lorsque les gens respirent la fumée des incendies, « nous ne savons pas vraiment à quoi nous sommes exposés et nous devrions l’examiner davantage ».

Le directeur général de Carb, Richard Corey, a exhorté ceux qui sont soumis à la fumée des incendies de forêt à prendre des mesures pour se protéger. La ressource Web du conseil sur la façon de rester en bonne santé lorsque l’air est enfumé suggère des étapes telles que se masquer, rester à l’intérieur et garder l’air intérieur propre.

« Ce rapport indique clairement que la fumée des incendies de forêt constitue une menace réelle pour la santé non seulement des personnes vivant et travaillant à proximité de ces incendies, mais aussi de toute personne touchée par la fumée lorsqu’elle traverse la Californie et au-delà », a déclaré Corey dans un communiqué. « Il est plus important que jamais que nous prenions tous des mesures pour nous protéger – et nos proches – de la fumée. »

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