Les Oval Invincibles devancent Manchester Originals dans le passionnant premier match de Hundred

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L’Anglais Alfred Shaw a envoyé la première balle au test de cricket en 1877, l’Australien Graham McKenzie lors des internationaux d’une journée en 1971 et lors du match professionnel Twenty20 il y a 18 ans, cet honneur particulier est allé à James Kirtley de Sussex.

La Cent ? Lors d’une soirée de juillet dans le sud de Londres, c’est Marizanne Kapp d’Oval Invincibles qui a inauguré la dernière mutation de l’histoire en constante évolution du cricket, l’international sud-africain chargeant depuis le Pavilion End et, comme Kirtley au début du précédent redémarrage du cricket anglais. , produisant une large première place.

Lizelle Lee de Manchester Originals a légèrement claqué alors que le ballon descendait dans la jambe; Sarah Bryce a ensuite fait un tour du chapeau de débuts naturellement nerveux avec un tâtonnement derrière les souches. Mais avec cela, le Hundred est né, une période de gestation troublée de trois ans laissant place à une explosion positive de son et de lumière au Kia Oval.

Ce fut un moment de soulagement pour l’armée de gaufres en chemise noire du Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles qui parsèment le site, tandis que les quelque 7 000 spectateurs qui se sont précipités – ce qui à première vue semblait être un mélange encourageant de jeunes adultes et de familles – pour être juste, semblait déjà bourdonner à ce stade.

Après qu’Ebony Rainford-Brent ait sonné la cloche avant le début du jeu, ils avaient crié et hurlé l’équipe hors du nouveau tunnel LED et sur le terrain, alors qu’un arsenal de feux d’artifice était déchargé, une fumée verte a rempli l’air et DJ Abbie McCarthy a pompé des airs de la scène sonore. Même les pigeons se balançaient.

Le divertissement au sol du cricket s’est développé d’année en année depuis que Kerry Packer est devenu la couleur du sport à la fin des années 1970 avec la création des World Series Cricket. Mais cela ressemblait à une mise à jour de son logiciel; comme si l’ancien sol avait été passé à travers un filtre Instagram. Plus importante était l’action reformatée au milieu.

Au cours des deux heures et 35 minutes suivantes – un peu au fil du temps – les Invincibles ont veillé à ce que leur nom d’un optimisme amusant ne prenne pas un faux départ, pourchassant un objectif de 136 avec deux de leurs 100 balles à revendre pendant cinq minutes. guichet gagner.

Dane van Niekerk était la star lors de la soirée d’ouverture, la capitaine des Invincibles et internationale sud-africaine éliminant son homologue, Kate Cross, pour sceller la victoire, déclencher les lance-flammes alors qu’elle terminait invaincue avec 56 balles sur 42.

Cela a été difficile pour Cross, la couturière anglaise ayant remporté trois pour 28 sur 18 balles et s’est plus tôt taillée sa propre petite tranche d’histoire en devenant la première joueuse de cricket à frapper un six sur cent, giflant la 95e balle du match sur une longue période. -au. Le sourire en faisant cela, et le bruit qu’il a généré, était considérable.

Cela a aidé les Originals à marquer 135 pour six, Lee frappant six quatre dans un 39-ball 42 mais les manches ont donné une injection d’énergie – et ne manquent pas de style – lorsque l’Indien Harmanpreet Kaur a affiné le même nombre dans un 16-ball 29. Kapp et l’Anglais Tash Farrant a partagé cinq guichets et 20 balles à points, mais cela semblait une cible difficile.

La poursuite a également connu un début troublant, Cross frappant trois fois pour réduire les hôtes à 36 pour quatre après 32 balles. Mais Kapp est venu rejoindre Van Niekerk, la paire mettant 73 en 50 balles pour briser le dos de la cible. Kapp est tombé pour 38 avant la fin, victime d’un esquive de vif-argent d’Eleanor Threlkeld au bowling de Sophie Ecclestone, mais la classe de Van Niekerk a prévalu et le soutien vocal à domicile a éclaté positivement à la fin.

Tout cela était-il plus facile à comprendre pour les personnes présentes ? Il est clair que pour les pré-convertis, il faudra du temps pour repenser les normes établies, comme le nouveau bloc de 10 boules qui peut être envoyé par un ou deux joueurs avant le changement de côté. Un morceau de carton blanc brandi par l’arbitre pour indiquer le point médian est un événement modéré et facilement raté.

L’un des deux grands écrans de l’Oval semblait tout aussi rempli de numéros qu’un écran traditionnel et trop souvent, les deux cédaient la place aux prises de vue de la foule et aux rediffusions. Une première suggestion serait qu’au moins un écran doit afficher le score à tout moment, et certainement pendant la course-poursuite si la tension doit être maintenue.

Mais, comme on s’y attendait largement, il s’agissait fondamentalement du cricket à balles blanches moderne tel que nous le connaissons; le même régime de vêtements colorés, de balles scintillantes et de frontières fumées juste un peu remixées comme la musique.

C’était un geste audacieux de lancer le Hundred avec un match féminin et quelque peu ironique que Surrey ait été choisi comme hôte. Ils étaient le comté le plus résistant au changement depuis que la BCE a commencé à prendre des mesures pour créer un tournoi Twenty20 basé dans la ville et, en avril 2018, a annoncé qu’il s’agirait en fait d’un tout nouveau format.

La soirée d’ouverture n’allait jamais consister à changer les perceptions en masse. La plupart des inquiétudes concernant le Hundred ne proviennent pas non plus du cricket lui-même, mais plutôt de l’impact sur le jeu anglais au sens large, maintenant qu’il a peut-être été irréversiblement décroché de ses amarres traditionnelles du comté. Et le résultat ne sera pas connu avant un bon moment.

Mais les Cent sont certainement arrivés et grâce à une multitude de joueurs internationaux livrant la soirée d’ouverture, leurs homologues masculins qui se rencontrent à l’Oval jeudi ont déjà un peu à faire.

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