Activision Blizzard poursuivi par une agence d’État pour discrimination généralisée présumée

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Mercredi, une agence de l’État de Californie a déposé une plainte contre l’éditeur de jeux Activision Blizzard pour des allégations de discrimination sexuelle généralisée et de harcèlement sexuel. La nature de ce harcèlement est si répandue, affirme le procès, que les femmes qui ont travaillé pour le créateur de jeux « ont presque universellement confirmé que travailler pour les défendeurs s’apparentait à travailler dans une maison de fraternité » – ce qui, selon ce procès, signifie un lieu de travail plein d’hommes en état d’ébriété qui ont harcelé sexuellement leurs collègues féminines sans punition.

Le procès de 29 pages affirme que dans l’ensemble de l’entreprise, les disparités salariales ont conduit les femmes à recevoir « une rémunération totale inférieure à celle de leurs homologues masculins tout en effectuant un travail sensiblement similaire ». Il comprend plusieurs exemples présumés d’Activision Blizzard ralentissant les promotions pour les femmes en faveur de leurs homologues masculins, même lorsque ces femmes avaient des mandats plus longs et un dossier d’examen supérieur dans l’entreprise, et a ajouté que les femmes de couleur étaient « particulièrement la cible des pratiques discriminatoires des défendeurs.  » Et il décrivait un environnement de bureau où des hommes en état d’ébriété harcelaient sexuellement leurs collègues féminines sans être punis.

Un rapport direct au président de Blizzard

Le procès complet comprend une longue liste de violations à la fois de la discrimination sexuelle et du harcèlement sexuel, y compris beaucoup qui distinguent des employés anonymes d’Activision Blizzard, et elles vont d’explicites à répugnantes. Le procès décrit un exemple particulièrement extrême de harcèlement présumé et dit que la victime s’est finalement suicidée.

Plusieurs dirigeants d’entreprise sont nommément mentionnés dans le procès. Le président de Blizzard Entertainment, J. Allard Brack, aurait reçu un rapport direct d’un employé au « début 2019 » selon lequel des membres du personnel quittaient l’entreprise pour « harcèlement sexuel et sexisme ». Le rapport indiquait directement l’équipe de service en ligne battle.net de l’entreprise, où « les femmes qui n’étaient pas des » énormes gamers  » ou des  » core gamers  » et qui ne faisaient pas partie de la scène des fêtes étaient exclues et traitées comme des outsiders « .

Un ancien directeur de création senior au sein de l’entreprise World of Warcraft La division aurait eu la réputation, lors de son événement annuel BlizzCon, de draguer des collègues féminines, une si agressive que « les superviseurs ont dû intervenir et l’enlever des employées ». Brack est nommé dans ces allégations pour avoir donné au réalisateur rien de plus qu’une « gifle sur le poignet » après chaque incident, qui aurait été suivi d’un harcèlement ultérieur des femmes.

Et un CTO d’Activision, non identifié par son nom, aurait été vu « tâtonner des employées en état d’ébriété lors d’événements d’entreprise » et aurait embauché des femmes en fonction de leur apparence.

Le procès allègue une histoire longue et détaillée d’Activision Blizzard qui n’a pas répondu aux plaintes officielles déposées par les membres du personnel concernés. Ces plaintes n’auraient pas été gardées confidentielles, et le procès prétend que ces plaignants ont fait l’objet de représailles ultérieures, qui se sont manifestées sous la forme de licenciements, de transferts de service non désirés et de refus de nouvelles opportunités de carrière.

Réponse de l’entreprise : « des bureaucrates d’État irresponsables »

Activision Blizzard a publié une déclaration à la suite du procès, allant jusqu’à accuser le Département de l’emploi et du logement de l’État de Californie de « descriptions déformées, et dans de nombreux cas fausses, du passé de Blizzard ». Après avoir affirmé que le DFEH ne s’était pas engagé dans des « discussions de bonne foi » avant de déposer sa plainte, il a ensuite qualifié la poursuite de « comportement irresponsable de la part de bureaucrates de l’État irresponsables qui [is] chasser bon nombre des meilleures entreprises de l’État de Californie. »

Les dommages-intérêts demandés par le DFEH comprennent ceux fondés sur la disparité salariale des femmes, et bien que la déclaration d’Activision Blizzard comprenne des allégations selon lesquelles il « s’efforce[s] de payer tous les employés équitablement pour un travail égal ou sensiblement similaire », il ne reconnaît aucun problème possible de disparité salariale dans le passé de l’entreprise, ni comment il aurait pu rectifier des violations antérieures de la loi de l’État de Californie en la matière.

Activision Blizzard est loin d’être le seul en termes d’allégations de harcèlement sexuel dans l’industrie des jeux vidéo, comme le montrent des exemples récents chez Ubisoft, EA et Riot Games.

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