Brexit : Von der Leyen rejette l’offre de Boris Johnson de renégocier le protocole irlandais

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a rejeté la décision de Boris Johnson de renégocier le protocole nord-irlandais, faisant monter la température d’une dispute autour du Brexit.

« L’UE continuera d’être créative et flexible dans le cadre du protocole. Mais nous ne renégocierons pas », a-t-elle déclaré après un appel avec le Premier ministre jeudi.

Des sources européennes ont déclaré que l’appel avait duré environ 30 minutes et Von der Leyen a clairement indiqué qu’ils avaient parlé à la demande de Johnson.

Bien que ce ne soit pas une surprise, son refus – moins de 24 heures après que le gouvernement a présenté un plan pour renégocier une partie essentielle de l’accord sur le Brexit – est un coup dur pour Johnson, qui a répété à plusieurs reprises qu’il n’y aurait pas de contrôles douaniers entre la Grande-Bretagne. et l’Irlande du Nord.

L’UE s’est unie contre le projet britannique de réécrire le protocole d’Irlande du Nord, un accord âprement disputé avec Johnson en 2019 qui a créé une frontière douanière en mer d’Irlande.

Lors d’une lecture officielle de l’appel du Premier ministre à Von der Leyen, un porte-parole de Downing Street a réitéré le cas du gouvernement britannique en faveur d’une renégociation. « Le Premier ministre a déclaré que la façon dont le protocole fonctionnait actuellement n’était pas viable. Aucune solution n’a pu être trouvée par le biais des mécanismes existants du protocole. C’est pourquoi nous avions formulé des propositions de modifications importantes.

« Il a exhorté l’UE à examiner ces propositions sérieusement et à travailler avec le Royaume-Uni sur celles-ci. Il existe une énorme opportunité de trouver des solutions raisonnables et pratiques aux difficultés rencontrées par les personnes et les entreprises en Irlande du Nord, et ainsi de mettre les relations entre le Royaume-Uni et l’UE sur de meilleures bases. Ils ont accepté de rester en contact.

Le Premier ministre a fait les mêmes remarques lors d’un appel séparé avec la chancelière allemande, Angela Merkel.

Le porte-parole de Johnson a déclaré que le Premier ministre « ne s’attendait pas à ce que l’UE adopte une approche aussi puriste et maximaliste » pour la mise en œuvre du protocole, mais ne pouvait signaler aucune violation de l’accord par Bruxelles.

« Il y a des problèmes réels auxquels les gens sont confrontés sur le terrain en Irlande du Nord et qui doivent être résolus », a déclaré le porte-parole, ajoutant que le gouvernement avait lancé une consultation destinée à « réduire la bureaucratie du Brexit ».

Le porte-parole de Johnson a déclaré que le Premier ministre ne voulait pas que le protocole soit supprimé « pour le moment ».

La tentative du Royaume-Uni de renégocier a exaspéré les décideurs européens, qui ont déjà proposé des changements pour réduire l’impact sur les citoyens d’Irlande du Nord. D’autres ajustements restent possibles, mais l’UE a exclu une renégociation à grande échelle.

Dans une déclaration inhabituellement directe, un porte-parole du gouvernement allemand a tweeté : « Est-ce trop d’attendre le [UK] de s’en tenir à ce qu’il a négocié, signé et ratifié.

Un diplomate de l’UE a déclaré que le ministre du Brexit, David Frost, avait produit « une proposition à moitié préparée » avec des concepts difficiles. La suggestion de Lord Frost selon laquelle on devrait faire confiance aux commerçants pour déplacer des marchandises entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord avec un minimum de surveillance est opposée par Bruxelles, qui pense qu’un tel régime pourrait être exploité par des contrebandiers et des entreprises jouant vite et librement avec deux ensembles de règles.

L’objectif d’arracher la Cour de justice européenne du protocole est également tombé sur un terrain caillouteux. Des sources européennes affirment que Frost a mal caractérisé le rôle de la cour dans le protocole, en exagérant son importance.

Le protocole souligne que la cour a la responsabilité exclusive de statuer sur les questions de droit de l’UE, un point selon les responsables est une pierre angulaire de l’ordre juridique de l’UE qui ne peut pas être changé.

L’accord permet également au gouvernement britannique d’être poursuivi devant la Cour de justice européenne (CJCE), une affaire judiciaire ayant déjà été déposée par Bruxelles pour des violations présumées.

Des sources britanniques pensent que la CJCE est inhabituelle dans un tel traité international et craignent que la marge de manœuvre du gouvernement ne soit réduite par ce qui est considéré comme l’extrême rigidité du système de l’UE.

Les discussions se poursuivront entre les deux parties. « Ce serait une erreur de rejeter les préoccupations politiques, simplement parce que [the UK] adhéré à cela », a déclaré le diplomate, « bien que de nombreuses préoccupations soient connues depuis le début. »


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