La Californie se prépare à enterrer 10 000 milles de lignes électriques alors que les incendies de forêt forcent de nouvelles évacuations

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Un incendie de forêt dans le nord de la Californie a traversé le Nevada, provoquant de nouvelles évacuations, mais de meilleures conditions météorologiques ont aidé les équipages à lutter contre le plus grand incendie du pays dans le sud de l’Oregon.

Pendant ce temps, le principal fournisseur de services publics californien PG&E a annoncé un effort de plusieurs milliards de dollars pour enterrer 10 000 milles (16 000 km) de ses lignes électriques, après que son équipement électrique a de nouveau été accusé d’avoir déclenché un incendie distinct à croissance rapide dans le nord de l’État. est.

Il y a des dizaines d’incendies qui brûlent dans l’ouest américain. L’incendie de Tamarack, qui a traversé le Nevada, brûle au sud du lac Tahoe et avait brûlé plus de 176 km2 de bois et de chaparral dans les forêts nationales jeudi. Il a éclaté le 4 juillet et a été l’un des près de deux douzaines d’incendies déclenchés par la foudre.

Plus de 1 200 pompiers luttaient contre l’incendie du comté d’Alpine, qui a détruit au moins 10 bâtiments, forcé des évacuations dans plusieurs communautés et fermé des parties de l’US 395 au Nevada et en Californie. Les pompiers s’attendaient à un comportement d’incendie actif ou extrême jeudi, qui pourrait voir des vents de 14 mph (23 km/h) et des températures approchant 90F (32C).

Morgana-Le-Fae Veatch, une évacuée, a déclaré qu’elle avait déjà mis en boîte la plupart de ses affaires parce qu’elle commençait l’université communautaire la semaine prochaine, mais ses parents ont perdu leur maison dans un incendie en 1987.

« Donc, cela a été vraiment, vraiment stressant pour eux », a-t-elle déclaré.

Au nord-ouest, les plaisirs estivaux de la navigation de plaisance et de la baignade ont pris fin brusquement pour les vacanciers du lac Almanor lorsque l’incendie de Dixie s’est propagé sur le flanc ouest de la Sierra Nevada, s’étendant sur plus de 162 milles carrés. La rive ouest du lac de villégiature et de nombreuses autres petites collectivités étaient sous ordre d’évacuation.

Pacific Gas & Electric, le plus grand fournisseur de services publics de l’État, a récemment informé les régulateurs de l’État que l’incendie de Dixie avait été déclenché après qu’un pin de 70 pieds (23 mètres) s’est renversé sur l’une de ses lignes électriques. La plus grande compagnie d’électricité de l’État a longtemps été critiquée pour le rôle de son équipement dans le déclenchement d’incendies dévastateurs, notamment l’incendie de camp de 2018 qui a tué plus de 80 personnes et détruit des milliers de maisons dans et autour de la ville de Paradise.

Le projet intimidant d’enterrer les lignes électriques, annoncé mercredi, vise à enterrer environ 10% des lignes de distribution et de transmission de PG&E à un coût prévu de 15 à 30 milliards de dollars, sur la base du coût actuel du processus. Les régimes précédents de PG&E ont farouchement résisté aux plans d’enterrement de longues étendues de lignes électriques en raison des dépenses impliquées.

Mais la PDG récemment embauchée de l’entreprise, Patricia « Patti » Poppe, a déclaré mercredi qu’elle avait rapidement réalisé après avoir rejoint PG&E en janvier que déplacer des lignes souterraines était le meilleur moyen de protéger à la fois le service public et les 16 millions de personnes qui en dépendent pour Puissance.

«C’est trop cher de ne pas le faire. Des vies sont en jeu », a déclaré Poppe aux journalistes. PG&E a seulement déclaré que l’enfouissement des lignes prendrait plusieurs années.

Pendant ce temps, l’Oregon a interdit mercredi tous les feux de camp sur les terres gérées par l’État et dans les terrains de camping de l’État à l’est de l’Interstate 5, la principale autoroute qui est généralement considérée comme la ligne de démarcation entre la partie ouest humide de l’État et la moitié est sèche.

Le plus grand incendie de forêt du pays, l’incendie Bootleg de l’Oregon, a atteint 624 milles carrés, soit un peu plus de la moitié de la taille de Rhode Island.

Cependant, les autorités ont déclaré que des vents et des températures plus faibles ont permis aux équipages d’améliorer les lignes de feu. L’incendie s’approchait également d’une zone brûlée par un précédent incendie sur son flanc sud-est actif, laissant espérer que le manque de carburant pourrait réduire sa propagation.

L’incendie de l’Oregon, qui a été déclenché par la foudre, a ravagé la partie sud de l’État peu peuplée et s’est étendu jusqu’à quatre milles par jour, poussé par des vents forts et un temps extrêmement sec qui a transformé les arbres et les sous-bois en poudrière.

Les équipes de pompiers ont dû se retirer des flammes pendant 10 jours consécutifs alors que des boules de feu sautent de cime d’arbre en cime d’arbre, des arbres explosent, des braises volent devant le feu pour déclencher de nouveaux incendies et, dans certains cas, la chaleur de l’enfer crée son propre temps de vents changeants et des éclairs secs. Des nuages ​​monstrueux de fumée et de cendres se sont élevés jusqu’à six milles dans le ciel et sont visibles à plus de 100 milles aériens.

L’incendie, qui est combattu par plus de 2 200 personnes, est contenu à plus d’un tiers.

Au moins 2 000 maisons ont été évacuées à un moment donné pendant l’incendie et 5 000 autres ont été menacées. Au moins 70 maisons et plus de 100 dépendances ont brûlé, mais personne n’est connu pour être mort.

Les conditions extrêmement sèches et les récentes vagues de chaleur liées au changement climatique ont rendu les incendies de forêt plus difficiles à combattre. Le changement climatique a rendu l’ouest beaucoup plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

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