Le magnat chinois obtient le feu vert pour construire un vaste «palais» au centre de Londres

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Un milliardaire chinois a obtenu un permis de construire pour construire un palais privé de huit étages et de 5 760 mètres carrés (62 000 pieds carrés) surplombant Hyde Park, dans le centre de Londres.

Le conseil municipal de Westminster a accordé à Cheung Chung-kiu, un magnat de l’immobilier basé à Hong Kong, l’autorisation de démolir et de reconstruire en partie 2-8A Rutland Gate, à Knightsbridge, afin de créer sa vaste nouvelle maison, qui, selon les experts, pourrait valoir jusqu’à £ 500m une fois terminé.

La décision du conseil d’autoriser le projet intervient quelques mois seulement après avoir interdit les nouvelles résidences de style « Monopoly board » afin de libérer de l’espace pour des logements plus abordables.

Le conseil de Westminster a déclaré qu’il n’était pas en mesure d’arrêter ce projet car le site était auparavant une seule habitation et les règles d’urbanisme permettaient son remplacement. Le conseil a également confirmé que Cheung ne serait pas obligé de contribuer à la construction de logements abordables dans l’arrondissement, comme c’est le cas avec la plupart des développements de propriété privée à grande échelle.

Un porte-parole du conseil de Westminster a déclaré : « Cette année, le conseil a introduit une politique qui empêchera la construction de nouvelles maisons de plus de 200 mètres carrés. Cette politique ne s’applique pas au réaménagement de maisons individuelles existantes. Construire le bon type de logements pour les personnes dans lesquelles vivre est une priorité pour le conseil et Westminster a livré plus de 725 nouveaux logements abordables depuis 2017. »

Dans la demande de construction de Cheung, son agent a déclaré que la propriété était « très délabrée » et qu’il aimerait « entreprendre des travaux de réparation, de rénovation et de modification pour rendre le bâtiment à un usage bénéfique en tant que maison familiale de Londres ».

La propriété était auparavant une maison de 45 chambres appartenant au prince héritier Sultan bin Abdul-Aziz, d’Arabie saoudite, décédé en 2011. La maison se trouve juste au sud de Kensington Gardens et 68 de ses 116 fenêtres donnent sur le parc. Les intérieurs ont été créés par le designer français Alberto Pinto.

Cheung a acheté la propriété, qui a été construite dans les années 1830 comme terrasse de quatre grandes maisons familiales, pour 205 millions de livres sterling cette année dans le cadre d’un accord qui en fait la propriété la plus chère jamais vendue au Royaume-Uni. Les agents immobiliers ont estimé qu’il pourrait facilement coûter 100 millions de livres sterling pour reconstruire et réaménager le bâtiment, qui devrait inclure plusieurs tonnes de marbre.

Cheung, connu de ses amis sous le nom de CK, aurait une fortune personnelle comprise entre 1 et 1,5 milliard de livres sterling. Il est président de la société de développement immobilier CC Land, qui a acheté le gratte-ciel City connu sous le nom de Cheesegrater pour 1,15 milliard de livres sterling en 2017. CC Land détient également une participation dans le centre commercial Whiteleys à Bayswater et a parrainé l’exposition Pierre Bonnard à la Tate Modern. en 2019.

Les plans, qui ont été votés à l’unanimité lors d’une réunion du comité de planification de Westminster le 20 juillet, montrent que la propriété aura une salle de bal à triple hauteur et un sous-sol à deux niveaux pour la collection de voitures de luxe de Cheung.

La propriété, inoccupée depuis au moins 10 ans, avait auparavant obtenu un permis de construire pour être transformée en 13 appartements.

Pour aider à libérer plus d’espace pour des logements abordables à Londres, le conseil de Westminster a annoncé en 2018 son intention d’interdire les nouvelles propriétés de grande taille construites pour les milliardaires étrangers. L’interdiction est entrée en vigueur cette année mais ne s’applique pas au réaménagement des manoirs existants.

Richard Beddoe, un conseiller qui supervise la planification à Westminster, a déclaré en 2018 : « Nous voulons que Westminster abrite des communautés prospères et mixtes, et non des propriétés vides de premier ordre. C’est pourquoi nous allons restreindre la taille des nouveaux appartements de luxe et introduire une nouvelle politique de chambres supplémentaires pour permettre aux familles d’agrandir plus facilement leur maison afin qu’elles aient suffisamment d’espace pour rester vivre à Westminster et ne soient pas obligées de déménager. »

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