Les décès dus à un accident de tramway à Croydon étaient accidentels, selon les règles de l’enquête

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La mort de sept passagers dans l’accident du tramway de Croydon était accidentelle, a décidé le jury de l’enquête du coroner dans le sud de Londres.

Dans un verdict narratif, le jury a déclaré que les facteurs contributifs étaient que le conducteur semblait être devenu désorienté et ne pas avoir freiné à temps, tandis que TOL, l’exploitant du tramway, n’avait pas correctement pris en compte le risque de déraillement à grande vitesse, ni assuré un « culture juste » où les conducteurs se sentent capables de signaler des problèmes de santé et de sécurité.

Le verdict est intervenu après une enquête de huit semaines, au cours de laquelle le jury a entendu les témoignages des enquêteurs sur les accidents et de la police au sujet de la tragédie de 2016, la pire à se produire sur un tramway britannique depuis plus de 90 ans.

Six hommes et une femme ont été tués lorsque le tramway, transportant 69 passagers, a déraillé et s’est renversé le 9 novembre 2016 alors qu’il tournait à toute vitesse dans un virage serré.

L’enquête a été informée par l’inspecteur en chef du Bureau d’enquête sur les accidents ferroviaires, Simon French, que le tramway s’était « absolument » renversé en raison d’une vitesse excessive et que le conducteur – qui avait conduit des tramways sur le même itinéraire près de 700 fois dans l’année – était susceptible d’avoir eu un « microsommeil » dans les instants avant l’accident.

D’autres inspecteurs de la RAIB et la police britannique des transports ont témoigné, mais la coroner, Sarah Ormond-Walshe, a décidé que d’autres témoins, notamment des responsables de TOL, l’opérateur de tramway et Transport for London, ne devraient pas être appelés.

Citant des cas précédents, elle a déclaré que ce n’était pas le travail d’un coroner de dupliquer l’enquête à moins qu’il ne soit démontré qu’elle était viciée.

Dans une décision rendue le 28 juin, Ormond-Walshe a déclaré qu’elle « n’acceptait pas que l’enquête de la RAIB soit incomplète, viciée ou déficiente et, en tout état de cause, pourquoi il est peu probable que des preuves supplémentaires soient utiles au jury ».

Ormond-Walshe a indiqué au jury de l’hôtel de ville de Croydon qu’il pouvait prononcer un verdict de meurtre illégal ou de mort accidentelle, bien que tout verdict de meurtre illégal dépende de la constatation d’une négligence grave de la part du conducteur, Alfred Dorris. Elle a déclaré que les preuves étaient bien en deçà du seuil d’homicide involontaire d’entreprise.

Les sept passagers décédés étaient Dane Chinnery, 19 ans, Donald Collett, 62 ans, Robert Huxley, 63 ans, Philip Logan, 52 ans, Dorota Rynkiewicz, 35 ans, Philip Seary, 57 ans, et Mark Smith, 35 ans. Tous les sept sont morts sur le coup après avoir été jetés à travers les fenêtres ou les portes du tramway dans l’accident. Dix-neuf autres passagers ont été grièvement blessés.

Le tramway a déraillé sous une pluie battante et dans l’obscurité dans un virage serré de la voie avant l’arrêt de tramway Sandilands. Il roulait à 73 km/h (45 mph), bien que la vitesse maximale autorisée sur le tronçon courbe de la voie soit de 20 km/h (12,5 mph).

French, le chef de la RAIB, a déclaré que les passagers survivants « en parlaient comme d’être à l’intérieur d’une machine à laver ».

French a également déclaré à l’enquête que des « problèmes de culture » apparents chez l’opérateur Tram Operations Ltd avaient signifié que les conducteurs n’étaient pas disposés à reconnaître avoir commis des erreurs, notamment des excès de vitesse.

Un incident 10 jours avant l’accident lorsqu’un autre tramway a failli se renverser après avoir atteint le même virage à grande vitesse n’a pas été suffisamment étudié, a ajouté French.

Ormond-Walshe a admis un témoin qui n’avait pas parlé aux enquêteurs. Jim Snowden, un ancien ingénieur en chef du réseau, a déclaré à l’enquête qu’il avait soulevé des problèmes de sécurité huit ans plus tôt au sujet du tronçon de voie où l’accident s’était produit, en particulier l’absence de panneaux d’avertissement.

Dans un rapport écrit de 2008, il avait déclaré qu’il y avait « de longues étendues de voies séparées et des alignements isolés où il y a peu d’indices visuels quant à l’emplacement pendant les heures d’obscurité, il est possible que le conducteur perde conscience de la distance à parcourir. l’approche des dangers et il peut s’avérer approprié d’envisager la mise en place d’une signalisation avancée comme rappel.

L’un des deux endroits qu’il a cités sur le réseau était le tunnel Sandilands juste avant le virage.

Dorris, le conducteur du tramway, n’a pas été appelé à témoigner à l’enquête, ayant été jugé médicalement inapte.

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