L’ex-PDG d’une startup de médias sociaux admet avoir trompé les investisseurs en affirmant que la société avait le soutien de « Shark Tank »

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L’ancien directeur général d’une startup de médias sociaux qui s’est présentée comme un Facebook pour les petites entreprises a plaidé coupable d’avoir escroqué des investisseurs à l’aide de documents falsifiés affirmant qu’un investisseur de « Shark Tank » était un bailleur de fonds et que la plateforme de commerce électronique Shopify voulait acheter la société.

Glen Zinszer, 51 ans, de Liverpool, NY, a également admis qu’il avait demandé aux employés de sa société aujourd’hui disparue, Brazzlebox, de créer de faux comptes d’utilisateurs, y compris pour plusieurs personnalités, afin de donner aux investisseurs l’impression que la plate-forme fonctionnait. mieux qu’elle ne l’était, ont déclaré les procureurs fédéraux.

Zinszer a fondé la société à Syracuse en 2012 et, au cours des quatre années suivantes, a levé près de 2,8 millions de dollars auprès d’une cinquantaine d’investisseurs en dette et en capitaux propres, dont beaucoup sont des propriétaires de petites entreprises de la ville, selon des documents judiciaires.

Les investisseurs ont déclaré que Zinszer avait fait des déclarations de plus en plus difficiles à croire sur les performances de l’entreprise, notamment en fournissant des documents qui montraient prétendument que le site avait signé un accord publicitaire lucratif avec UPS, avait enrôlé le fondateur de FUBU et l’habitué de « Shark Tank » d’ABC-TV, Daymond John investisseur et conseiller, et avait reçu une offre de rachat de Shopify pour 42 millions de dollars, selon des documents judiciaires.

Selon un rapport sur Syracuse.com, John était apparu lors d’un événement pour Brazzlebox en 2015, mais avait été payé pour cela. Brazzlebox avait également payé à la société de marketing de John des frais mensuels pour les services, selon le rapport, mais les procureurs ont déclaré que John n’avait jamais investi dans la société. Shopify n’a également jamais fait d’offre d’achat de Brazzlebox, ont déclaré les procureurs.

Les messages laissés aux représentants de John et Shopify n’ont pas été immédiatement renvoyés.

Brazzlebox a cessé ses activités en 2016.

L’année suivante, de nombreux investisseurs ont déposé une plainte affirmant que Zinszer avait utilisé leur argent pour payer ses hypothèques, acheter des bijoux, des billets de concert, des vacances coûteuses et pour couvrir le loyer d’un appartement pour sa petite amie, une ancienne strip-teaseuse qu’il avait rencontrée dans un club de Syracuse. appelé le Bada Bing. Zinszer était marié à quelqu’un d’autre à l’époque.

Dans le cadre de son accord de plaidoyer, Zinszer a également admis qu’il avait échappé à l’impôt en sous-déclarant considérablement ses revenus entre 2013 et 2016.

« Glen a lancé cette entreprise avec de grands espoirs et de grandes intentions », a déclaré son avocat Thomas Robertson. « Il a admis avoir embelli les performances de l’entreprise et a admis avoir utilisé une partie de l’argent pour ses dépenses personnelles. »

Robertson a refusé de commenter la façon dont Zinszer « a mené sa vie personnelle ».

Zinszer doit être condamné le 29 novembre. Il risque une peine maximale de 20 ans pour fraude par fil et trois ans pour dépôt de fausses taxes.

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