Nombre limité de travailleurs critiques autorisés à éviter l’auto-isolement

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Les travailleurs de 16 services clés, dont la santé, les transports et l’énergie, n’auront pas à s’isoler après avoir été interrogés par l’application NHS Covid, car il a été révélé que plus de 600 000 personnes en Angleterre et au Pays de Galles ont reçu des alertes d’auto-isolement la semaine dernière.

La série de changements, après des jours de discussions frénétiques avec les dirigeants de l’industrie, est intervenue au milieu d’une révolte ouverte des conservateurs contre la soi-disant « pingdémie » avec l’ancien secrétaire à la Santé Jeremy Hunt avertissant le gouvernement qu’il faisait face à une crise de confiance du public dans le système.

Downing Street a déclaré que les entreprises qui souhaitaient profiter des exemptions pour les travailleurs essentiels devraient demander directement au service compétent de Whitehall qui les couvre l’autorisation de ramener le personnel au travail. La politique ne s’appliquera qu’aux travailleurs nommés dans les lieux de travail approuvés qui sont entièrement vaccinés.

Le guide répertorie 16 secteurs : énergie, nucléaire civil, infrastructures numériques, production et approvisionnement alimentaire, déchets, eau, médicaments vétérinaires, produits chimiques essentiels, transports essentiels, médicaments, dispositifs médicaux, consommables cliniques, services d’urgence, contrôle des frontières, défense essentielle et gouvernement local.

Mais il ajoute que « dans certains cas exceptionnels », il peut y avoir des rôles critiques dans d’autres secteurs qui pourraient être convenus au cas par cas. Des dispositions distinctes sont en place pour le personnel de santé et de soins de première ligne.

Cette décision intervient après qu’il a été annoncé qu’un nombre record de 618 903 personnes en Angleterre et au Pays de Galles ont reçu des alertes d’auto-isolement la semaine dernière, et au milieu d’images d’étagères de supermarché vides causées par des pénuries de personnel et des retards de livraison répartis à travers le Royaume-Uni.

Avec des informations faisant état de personnes supprimant en masse l’application NHS Covid pour éviter d’être alerté, Hunt a déclaré qu’il était temps de réviser le système pour tout le monde, affirmant que les ministres devraient « supprimer immédiatement l’exigence d’isolement de 10 jours pour les personnes qui ont été doublement frappées en faveur de devoir s’isoler jusqu’à ce qu’ils aient fait un test PCR négatif… Sinon, nous risquons de perdre le consentement social pour cette arme très, très importante contre le virus. L’exigence sera supprimée pour toutes les personnes à double piqûre et les moins de 18 ans le 16 août.

Mark Harper, qui préside le Covid Recovery Group of Tory backbenchers, a soutenu une refonte immédiate. « Le danger est qu’un grand nombre de personnes supprimeront ou arrêteront d’écouter l’application, puis lorsque nous arriverons au 16 août, elles ne recevront pas de conseils pour passer un test PCR, et nous nous serons en fait rendus moins sûrs. , » il a dit.

Les directives pour les services exonérés publiées jeudi soir par le gouvernement indiquaient que tous les travailleurs ne seraient pas approuvés, même s’ils appartenaient à un secteur pertinent, dans une liste relativement étroite d’exemptions conçues pour cibler les problèmes les plus urgents posés par la crise.

Il a déclaré qu’une exception peut convenir dans des rôles critiques tels que la signalisation ferroviaire, mais qu’elle était moins susceptible de convenir aux conducteurs de train individuels.

« Il s’agit de prouver que cela aura un impact majeur sur la prestation de services essentiels », a déclaré une source de Whitehall. « Il y aura des endroits où cela s’appliquera différemment à une personne et pas à une autre. »

Une fois approuvés, les travailleurs contactés par test and trace ou l’application NHS seraient exemptés d’isolement s’ils ont été doublement vaccinés – bien qu’ils aient besoin d’un test PCR négatif et doivent effectuer des tests de flux latéral quotidiens pendant 10 jours.

Aux côtés des fournisseurs de soins de santé et médicaux, des transports essentiels et de l’industrie de l’énergie, les services tels que le contrôle des frontières, les télécommunications et les services d’urgence pourront également demander des dérogations. Certains rôles de production et d’approvisionnement alimentaire sont éligibles, ainsi que certains postes au ministère de la Défense et au gouvernement local.

Le gouvernement avait précédemment déclaré qu’il n’y aurait pas de liste de travailleurs critiques exemptés des règles d’isolement, tandis que les dirigeants de l’industrie ont été informés que tout changement ne serait que de portée limitée – suscitant la frustration des chefs d’entreprise alors que la situation s’aggravait rapidement.

Le directeur général du groupe de pression économique CBI, Tony Danker, a averti que les entreprises de toute la Grande-Bretagne risquaient de « s’arrêter » sans un changement rapide de direction de la part des ministres.

« L’approche actuelle de l’auto-isolement ferme l’économie plutôt que de l’ouvrir », a-t-il déclaré.

Jeudi, la coopérative a déclaré qu’elle engageait 3 000 employés temporaires pour aider à couvrir les absences dans ses épiceries et ses entrepôts causées par l’augmentation des cas de Covid, alors que la chaîne de cafés Pret a Manger a déclaré qu’elle devait fermer 17 points de vente temporairement et le service à domicile de Milk & More a admis que certains clients avaient manqué des livraisons.

La coopérative a déclaré qu’elle embauchait plus de travailleurs car elle subissait une «perturbation inégale» causée en partie par l’application NHS.

Un porte-parole de la coopérative a déclaré: «Nous sommes désolés de manquer de certains produits. Comme de nombreux détaillants, nous sommes touchés par des perturbations inégales de nos livraisons et de nos opérations en magasin, mais nous travaillons en étroite collaboration avec nos fournisseurs pour nous réapprovisionner rapidement. »

Milk & More a déclaré qu’il était en mesure d’effectuer 95% de ses livraisons à temps, mais a admis « dans très peu de domaines, malheureusement, certains clients ont connu des livraisons tardives ou manquées ».

Un porte-parole a déclaré: « Cela est dû à une combinaison de facteurs, notamment une pénurie de chauffeurs (comme de nombreuses autres entreprises, nous avons du mal à recruter du personnel), combinée à un nombre élevé de nos collègues devant s’isoler en raison de la piste et trace.

Pret a refusé de commenter les fermetures temporaires de magasins, mais il est entendu qu’elles sont liées à des pénuries de personnel liées aux notifications du NHS.

Dans le but d’apaiser les inquiétudes et de remettre le gouvernement sur le devant de la scène après la diffusion d’images d’étagères de supermarchés vides, le secrétaire à l’Environnement, George Eustice, a organisé jeudi soir un appel organisé à la hâte avec les patrons de la vente au détail pour expliquer comment les ministres réagiraient au personnel. pénuries.

Cela survient alors que les groupes d’entreprises poussent dans les coulisses pour de nouvelles mesures, convaincus qu’une liste étroitement définie de professions exemptées n’irait pas assez loin pour remédier aux perturbations généralisées dans l’économie.

Exhortant le gouvernement à aller plus loin, les représentants des plus grands groupes de pression des entreprises du Royaume-Uni ont averti les ministres qu’ils devraient avancer la date du 16 août.

Les ministres avaient hésité à agir malgré la levée de la plupart des restrictions pandémiques lundi, insistant sur le fait qu’il fallait du temps avant d’abandonner la règle d’auto-isolement alors que les infections à coronavirus montent en flèche. Le gouvernement avait été averti que la levée de l’exigence le 19 juillet entraînerait des cas jusqu’à 25 % plus élevés que d’attendre encore quatre semaines pour le faire.

Les dirigeants syndicaux ont déclaré que certains employeurs avaient commencé à rogner sur les pénuries de personnel, notamment en annulant les mesures de protection sur le lieu de travail, telles que des mesures de nettoyage améliorées, en conséquence directe des messages mitigés du gouvernement.

Matt Draper, responsable national des chauffeurs et du personnel d’entrepôt du syndicat Unite, a déclaré que les ministres devaient de toute urgence s’assurer que les travailleurs étaient correctement payés pour s’isoler s’ils étaient cinglés par l’application NHS Covid et ont déclaré les règles forçant le port obligatoire de masques dans les transports publics, en commerces et dans les lieux d’accueil à remettre en place.

« Permettre aux travailleurs de première ligne tels que les chauffeurs de camion de ne pas s’isoler s’ils sont interrogés peut atténuer les problèmes d’approvisionnement à court terme des supermarchés, mais cela ne fera rien pour réduire les taux d’infection », a-t-il déclaré.

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