Opinion : Jusqu’au cou dans la dette médicale ? Vous vivez probablement dans un état rouge

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Avoir des problèmes médicaux est déjà assez grave, mais être alourdi par une dette médicale ? C’est assez pour vous rendre malade.

Une nouvelle étude du Journal of the Medical Association (JAMA) montre que les Américains ont été aux prises avec quelque 140 milliards de dollars de factures médicales impayées l’année dernière, soit une augmentation de 75 % par rapport à 2016.

Mais le montant réel de la dette médicale détenue par les Américains est certainement beaucoup plus élevé, étant donné que le chiffre JAMA ne reflète que la dette détenue par les agences de recouvrement, les gentils gens qui vous appellent à l’heure du dîner pour vous demander de l’argent. C’est une situation qui touche près d’un Américain sur cinq (18%) selon le rapport JAMA, basé sur une étude de l’agence de notation TransUnion.

Les données semblent biaiser le long des lignes politiques, ce qui signifie que la dette est concentrée dans les États qui n’ont pas participé au programme d’expansion Medicaid de l’Affordable Care Act. Ce programme, lancé par le président de l’époque Barack Obama en 2010, a permis à des millions d’Américains d’être couverts par Medicaid, si leurs gouverneurs et les législatures des États approuvaient une telle expansion.

Parmi la douzaine d’États qui n’ont pas adopté l’expansion de Medicaid au fil des ans, la plupart se trouvent dans le sud pro-Trump. Quatre autres États rouges ont également refusé d’étendre Medicaid : le Texas, le Kansas, le Wyoming et le Dakota du Sud. La liste, compilée par la Kaiser Family Foundation, comprend un autre État qui, à peine, a opté pour Biden l’année dernière : le Wisconsin.

À son tour, il ne semble guère surprenant, dit JAMA, que :

  • La dette est la plus élevée dans les États du sud (qui ont tous voté pour Donald Trump en 2016 et à nouveau, à l’exception de la Géorgie, en 2020)

  • La dette est la plus faible dans les États du nord-est (qui ont tous voté pour Hillary Clinton en 2016 et Joe Biden en 2020)

Le refus des politiciens de ces douzaines d’États d’autoriser l’expansion de l’assurance-maladie a nui aux citoyens mêmes qui votent pour eux, laissant des millions de personnes sans couverture maladie et à la merci de factures médicales plus importantes.

Pendant ce temps, il y a un cercle vicieux en jeu ici qui nuit aux personnes ayant des dettes médicales. Lorsque les factures s’accumulent chaque mois, certaines sont tout simplement plus urgentes que d’autres. Le National Consumer Law Center a une règle simple : « Privilégiez les dettes dont le non-paiement nuit immédiatement à votre famille.

Cela signifie que les personnes endettées ont tendance à payer d’abord les factures qui sont simplement plus importantes, comme les services publics et les prêts automobiles. Après tout, ne pas payer votre facture d’électricité ou de gaz pourrait entraîner l’arrêt de ces choses et sauter votre prêt automobile – la dette de prêt automobile a augmenté en 2020 pour atteindre un record de 1,37 billion de dollars, selon l’agence de notation Experian – pourrait entraîner la reprise de votre voiture. .

En conséquence, les factures médicales ont tendance à être négligées, et c’est pourquoi elles sont de plus en plus remises aux agences de recouvrement si amicales. Vous pourriez recevoir des lettres et des appels téléphoniques désagréables, mais au moins les lumières resteront allumées et vous aurez toujours votre voiture.

Le problème, cependant, est que les gens qui ne peuvent pas payer leurs factures médicales se retrouvent avec des cotes de crédit inférieures, ce qui rendra les futurs prêts encore plus chers. Les banques peuvent dire non aux demandes de carte de crédit, un propriétaire peut rejeter un demandeur comme étant trop risqué financièrement, et ainsi de suite. Encore une fois, il s’agit d’un cercle vicieux qui peut piéger les Américains qui ne veulent rien de plus que d’échapper à la dette, de gravir les échelons économiques et d’avoir une vie meilleure.

C’est une question qui figure en bonne place à l’ordre du jour du président Biden et des démocrates du Congrès, dont certains font pression pour que l’intervention fédérale couvre des millions d’Américains qui ont été exclus de l’expansion de Medicare. Mais certains démocrates disent qu’il y a des priorités plus importantes que de dépenser des milliards pour résoudre un problème créé par l’obstructionnisme républicain. « Il existe de nombreuses priorités concurrentes », a déclaré le mois dernier le démocrate du Texas Lloyd Doggett au New York Times.

Pendant ce temps, il ne fait aucun doute que la dette médicale est également fortement orientée vers les personnes âgées. Le Conseil national du vieillissement le dit sans ambages :

« La dette médicale constitue l’obstacle le plus important au bien-être économique. » Il cite une étude montrant que les dépenses médicales directes au cours des cinq années précédant le décès d’un individu s’élevaient à plus de 38 000 $, laissant 1 personne âgée sur 4 au bord de la faillite. »

Les frais médicaux augmentent avec l’âge, et ils ont tendance à augmenter plus vite que l’inflation (l’augmentation du coût de la vie de la Sécurité sociale cette année n’était que de 1,3 %, par exemple). À cela, nous pouvons ajouter le fait que des millions d’Américains âgés vivent avec des revenus fixes, et à leur tour, beaucoup d’entre eux sont dans des États où les politiciens, pour quelque raison que ce soit (je suppose que c’est une partisanerie politique aveugle), n’ont pas fait grand-chose si quelque chose pour aider. Pourtant, ils continuent d’être réélus. Dans quel pays nous vivons.

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