Arsenal v Chelsea offre à la WSL un début de saison passionnant | Louise Taylor

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Jonas Eidevall était à peine arrivé à Londres qu’il a commencé à assembler des chars sur les pelouses avant de rivaux assortis. « Nous pouvons gagner la Super League féminine », a déclaré la Suédoise super confiante le mois dernier après avoir succédé à Joe Montemurro en tant que manager d’Arsenal.

Emma Hayes de Chelsea a des idées très différentes et semble impatiente de rappeler à l’ancien entraîneur de Rosengård que lui voler sa couronne ne sera pas facile. Elle devrait se réjouir de démontrer l’ampleur du défi à venir lorsque la saison de la WSL débutera début septembre.

De retour dans un survêtement de direction après avoir remporté un énorme succès en tant qu’experte la plus perspicace d’ITV pour l’Euro 2020, Hayes emmène ses champions en titre à Arsenal lors de la première manche de la WSL.

La défense du titre de Chelsea sera compliquée par l’absence à l’entraînement de pré-saison de 11 professionnels seniors, dont les attaquants clés Fran Kirby et Sam Kerr en raison de leur implication dans les Jeux olympiques.

Manchester City, finaliste de la WSL la saison dernière, connaît des perturbations similaires : 12 joueurs de premier plan, dont 10 représentant la seule équipe GB, se sont dirigés vers le Japon, laissant Gareth Taylor se préparer sans une série de personnalités clés, notamment Lucy Bronze et Steph Houghton .

City – qui lance son programme de la WSL à Everton – a terminé en force au printemps dernier, poussant Chelsea au bout du fil mais, comme Hayes et leurs homologues des six autres équipes de la WSL avec des joueurs au Japon, Taylor sait qu’il devra offrir à ses Olympiens un repos décalé périodes au cours des prochains mois.

Avec l’Euro 2022 organisé en Angleterre l’été prochain, la nécessité d’éviter l’épuisement professionnel semble devenir un problème croissant cette saison. Pourtant, cela semble moins un problème pour Manchester United, étant donné qu’Ella Toone est leur seule représentante olympique et pourrait les aider dans leur objectif de qualification en Ligue des champions.

Si le départ de Casey Stoney en tant que manager pour un nouveau poste à San Diego a perturbé United, ils semblent prêts à nommer un bon successeur au très apprécié Marc Skinner. Après avoir impressionné à Birmingham, Skinner est à la tête de l’équipe américaine Orlando Pride, mais aurait convenu des termes avec les anciens employeurs de Stoney. Il pourrait bientôt entraîner Hannah Blundell, qui a troqué la défense de Chelsea contre celle de United vendredi dans le cadre de l’accord qui a amené l’attaquant Lauren James dans la direction opposée.

United, qui affrontera Manchester City pour la première fois en octobre, débutera à Reading, tandis que le promu Leicester se rendra à Aston Villa pour son premier match de premier plan. Villa, désormais dirigée par l’ancienne entraîneure de Birmingham Carla Ward, manquera à Mana Iwabuchi après la défection du talentueux attaquant japonais à Arsenal.

Autre première, au moins 18 matchs de la WSL seront diffusés en direct sur BBC One ou BBC Two, et quatre autres sur BBC Four ou Red Button.

Durham célèbre après avoir marqué contre Coventry United en mai.  Le club du nord-est commence sa saison de championnat dans une nouvelle maison.

Ajoutez les 44 matchs disponibles sur Sky Sports et des foules en direct faisant un retour tant attendu, et la WSL est sur le point de profiter d’une exposition sans précédent au cours d’une saison potentiellement décisive pour l’élite et le championnat. Le deuxième niveau commence le dernier week-end d’août avec Durham, finaliste la saison dernière, accueillant le promu Watford dans leur nouvelle maison de Maiden Castle.

Les rivaux de Durham Wearside, Sunderland – le club responsable de la production de cinq des joueurs de l’équipe GB au Japon – ont également été promus et commencent à Coventry.

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Liverpool, renforcé par le retour de Matt Beard en tant que manager, est tout aussi désespéré de revenir sous les projecteurs de haut niveau et visera un solide début de championnat à domicile contre les London City Lioness.

« Nous avons la chance d’avoir deux ligues aussi compétitives et j’ai hâte d’être au coup d’envoi », a déclaré Kelly Simmons, directrice du football professionnel féminin de la Football Association. « Le retour des fans est extrêmement excitant et mettra en évidence à quel point nos ligues sont spéciales.

« Cette saison verra des niveaux record d’exposition et d’audience et j’ai hâte de voir nos athlètes d’élite montrer leur talent. Je pense que c’est l’année où les gens verront à quel point le football féminin est arrivé.

Les quelques semaines d’ouverture de la WSL ne devraient certainement pas manquer de drame. Alors que Hayes de Chelsea rencontre trois prétendants au titre attendus – Arsenal, Manchester United et Manchester City – lors de trois de leurs quatre premiers matches à l’extérieur, Eidevall envisage un baptême du feu potentiel.

Après la visite de Chelsea, Arsenal accueille Manchester United et l’ambitieux Everton de Willie Kirk dans une série de matchs à domicile extrêmement éprouvants. Everton a été renforcé par le retour de Toni Duggan de l’Atlético Madrid et l’ancienne attaquante de Manchester City et de l’Angleterre visera à impressionner alors qu’elle fait ses débuts contre le club qu’elle a quitté il y a quatre ans.

« L’objectif est de ramener Everton dans la Ligue des champions », a déclaré Duggan. « C’est l’ambition de tout le monde ici.

Pour Hayes, Taylor, Eidevall et compagnie, la barre n’a jamais été aussi haute.

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