Dave: Nous sommes tous seuls dans cette revue ensemble – un triomphe étrange et angoissé

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jeDifficile de concevoir un meilleur accueil pour un album que celui qui a accueilli Psychodrama, le premier album du rappeur de Streatham Dave en 2019. Il a remporté à la fois le prix Mercury pour les musiciens et le prix britannique à l’esprit populiste de l’album de l’année (un exploit auparavant géré uniquement par les débuts d’Arctic Monkeys); a fait ses débuts au n ° 1 et a remporté une tranche de critiques cinq étoiles.

Et son impact s’est étendu bien au-delà de l’industrie de la musique. Présenté dans le cadre d’une séance de thérapie, Psychodrama a offert des commentaires sociaux nuancés et touchants et un riche filon de protestation politique : lors d’une représentation du morceau hors du commun, Black, aux Brits de l’année dernière, le musicien a ajouté de nouvelles paroles – y compris l’affirmation que « notre premier ministre est un vrai raciste ». Pour beaucoup, les remarques de Dave étaient parfaitement logiques : il s’agissait d’un jeune homme noir qui instruisait les politiciens et le public sur le racisme, l’injustice et la pauvreté avec intelligence, logique et empathie – l’opposé polaire d’un extrait sonore conservateur.

L’œuvre d’art pour Nous sommes tous seuls dans cet ensemble. Photographie : image publicitaire

Un avant-goût du suivi de Psychodrama, cependant, a montré que Dave ne serait pas limité par des attentes de valeur : We’re All Alone in This Together (WAAITT) premier single, la collaboration Stormzy Clash, mentionnait à peine la politique. Ode froide et impérieuse à la consommation ostentatoire, son attrait est plus hypnotique que mélodique, le rythme caractérisé par une platitude sonore délibérée. Ce fut un succès instantané – atteignant la troisième place des charts – et maintenant en bonne voie pour devenir une omniprésence pop estivale, un témoignage de la puissance d’attraction multiforme de Dave.

Cependant, Clash, avec son rap britannique froideur et sa fixation sur les Rolex, ne se sent pas représentatif de l’album dont il est tiré – mais aucun morceau ne le fait. WAAITT est un disque diversifié à bien des égards : touché par l’afrobeat, le gospel, l’electronica, le drill et le R&B, sa caractéristique sonore la plus récurrente est une série de figures de piano lugubres. L’album comprend de nombreuses voix différentes et Dave semble mettre un point d’honneur à laisser ses collaborateurs mettre leur propre empreinte sur ses chansons.

Comme dans Psychodrame, David Omoregie, né à 23 ans, fait appel à son ami d’enfance Kyle Evans et à l’affilié de J Hus, Jae5, pour des tâches de production, mais cette fois, il remplace son mentor Fraser T Smith – un fidèle qui a travaillé avec tout le monde, de Craig David à Adele – pour James Blake, un artiste avec son propre son distinctif : une tristesse étrange et déformée numériquement. On In the Fire – une production axée sur l’évangile impliquant le duo indie-électronique londonien Mount Kimbie – Dave laisse Ghetts, Giggs, Fredo et le rappeur de Manchester Meekz tous avoir leur mot à dire avant qu’il n’apparaisse. Les voix féminines – dont la chanteuse R&B Snoh ​​Aalegra et le rappeur ShaSimone – bénéficient toutes d’un temps d’antenne prolongé.

Les morceaux System et Lazarus sont baignés par la forte influence de leurs collaborateurs nigérians, Wizkid et BOJ respectivement, et font un clin d’œil généreux à l’héritage nigérian de Dave (ses parents sont venus au Royaume-Uni quand il était bébé). Ils suivent une chanson intitulée Three Rivers, qui raconte les expériences de diverses générations d’immigrants dans ce pays – Windrush, Europe de l’Est, Moyen-Orient – ​​sur des touches élégiaques. C’est l’une des rares vitrines simples du talent le plus frappant de Dave: une capacité à distiller des réalités horribles mais aussi parfois ambivalentes où les frontières entre héros et méchant, victime et agresseur, peuvent être douloureusement floues.

L’expérience d’immigrant constitue souvent le fondement des paroles de Dave, mais ce n’est pas le sujet principal de WAAITT. L’abus et l’exploitation des femmes sont tissés dans son intégralité. La pièce maîtresse de Psychodrame était Lesley, une histoire de 11 minutes sur une relation toxique impliquant une femme qu’il a rencontrée dans le train; cette fois, le sujet est beaucoup plus proche de chez nous.

Ce qui commence par l’observation dévastatrice d’In the Fire selon laquelle « le crime est en hausse, la haine est en hausse / J’ai l’impression que tout mais le salaire de ma mère augmente » se poursuit dans un récit bouleversant de la vie de sa mère sur Heart Attack : « J’étais en soins intensifs quand je suis né, maman est tombée dans les escaliers / Que j’allais vivre ou non était quelque chose d’incertain / J’ai utilisé le mot « tombé », avec les virgules à l’envers.

L’outro est un enregistrement de – vraisemblablement – sa mère, qui est complètement désemparée, se souvenant du traitement horrible qu’elle a subi à son arrivée au Royaume-Uni et de sa dévastation face à la façon dont la vie s’est déroulée. C’est extrêmement pénible d’entendre en tant qu’étranger, et encore moins en tant que fils.

Vers la fin de Heart Attack, la musique s’arrête et tout ce qui reste est la voix de Dave ; quand le piano lugubre revient, il se sent superflu. Cela souligne le fait que l’impression première laissée par WAAITT n’est pas vraiment sonore – il n’y a pas de son dominant ici. Au contraire, sa multiplicité témoigne des intentions expansives de Dave. Qu’il utilise son imagination ou parle d’expérience, il est engagé dans une noble entreprise pour exprimer une douleur dont beaucoup de gens préfèrent ne pas entendre parler. A force de ça, tout le monde devrait écouter.

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