Le buste du chef du Klan est retiré de la capitale de l’État du Tennessee après des décennies

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Le buste d’un chef du Ku Klux Klan, général confédéré et marchand d’esclaves a été retiré de la capitale de l’État du Tennessee après plus de quatre décennies d’exposition.

Le retrait de la statue de Nathan Bedford Forrest vendredi est intervenu après que la commission du bâtiment de l’État a approuvé jeudi son transfert au Tennessee State Museum lors d’un vote 5-2.

« Après plus d’un an de préparation, ce processus est enfin terminé », a déclaré le gouverneur républicain, Bill Lee, qui a voté en faveur de la suppression et avait précédemment déclaré qu’il pensait que le buste devrait être déplacé l’été dernier.

«Je remercie les membres de la commission du Capitole, de la commission historique et de la commission de construction de l’État pour leur contribution réfléchie et leur confiance dans le processus. Le musée d’État fournit le contexte historique complet de ces personnages alors que nous nous souvenons du passé riche et complexe de notre État.

Les membres du caucus noir législatif de l’État ont célébré le retrait du buste. La représentante London Lamar a tweeté que cette décision l’avait rendue émue. « Je ne vais même pas mentir, ce moment m’a fait verser des larmes !! Reconnaître ce moment rend hommage à ceux qui sont morts à cause des injustices raciales. Ce sont les héros », a-t-elle déclaré.

« Le mot clé qui revient sans cesse à l’esprit est le mot enfin », a déclaré Justin Jones, un militant basé à Nashville qui dirige les manifestations liées au buste depuis 2015, au Tennessean après le vote de jeudi. « Enfin, la commission a fait un pas en avant. Enfin, ils ont reconnu que cette statue est fausse et que ce qu’elle représente ne représente pas l’état du Tennessee.

On pouvait voir Lamar et Jones célébrer le déménagement au Capitole sur des photos et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux.

« Retirer l’image de Nathan Bedford Forrest d’une place d’honneur dans la capitale du Tennessee est le symbole d’une réconciliation bien nécessaire. Il ne fait aucun doute que nous avons du travail à faire pour parvenir à l’égalité et à la justice pour tous, mais le vote d’aujourd’hui montre que des progrès sont possibles », a déclaré Raumesh Akbari, président du caucus démocrate du Sénat de l’État.

Selon le Tennessean, les deux votes opposés à cette décision ont été exprimés par les présidents de la Chambre et du Sénat.

« Ce n’est pas la fin. C’est le début », a déclaré le lieutenant-gouverneur et président du Sénat Randy McNally dans un communiqué. « La gauche passera à la figure ou au monument suivant et exigera que nous nous agenouillions à nouveau devant l’autel du politiquement correct. »

Forrest a servi comme général de cavalerie confédéré, a fait le commerce d’esclaves et a été propriétaire d’une plantation. Il était plus tard un chef du Ku Klux Klan.

Le buste a été installé dans la capitale de l’État en 1978, malgré une vive opposition. Une coupure de journal de 1980, republiée par la chaîne de télévision locale WBIR, montre des dirigeants du chapitre Tennessee du Ku Klux Klan se réunissant sous le buste portant leurs robes et leurs cagoules.

McNally a fait valoir que Forrest était un personnage controversé, mais qu’il y avait plus dans son histoire. « Sa vie a finalement suivi un arc rédempteur qui, j’espère, est décrit en détail dans notre musée d’État », a déclaré McNally.

Les bustes de l’amiral de la marine de l’Union David Farragut et de l’amiral de la marine américaine Albert Gleaves ont également été transférés au Tennessee State Museum. Les relocalisations faisaient partie d’un accord selon lequel les chefs militaires ne devraient plus être affichés au Capitole.


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