L’envie d’innover de Simone Biles est frustrée par son propre sport insulaire | Tumaini Carayol

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jeans le dernier mois éphémère avant les Jeux Olympiques, deux des meilleurs gymnastes du monde ont montré pour la première fois des habiletés similaires aux barres asymétriques de la plus haute difficulté à quelques jours d’intervalle. Sanne Wevers et Nina Derwael ont toutes deux exécuté des variantes légèrement différentes de la version emblématique de Nabieva, dans laquelle les gymnastes se lancent au-dessus et au-delà de la barre fixe avec les jambes droites avant d’exécuter un demi-tour dans les airs puis de l’attraper de l’autre côté.

Mais une grande difficulté a souvent un coût. Derwael a plié les pieds et arqué ses hanches pour franchir la barre, puis a «triché» sur son demi-tour. La variation de Wevers était plus difficile, mais ses jambes pliées s’étalaient dans toutes les directions au-dessus de la barre fixe. C’est tout un spectacle normal. Alors que les gymnastes repoussent leurs limites avec les compétences les plus difficiles, les jambes se croisent, les poitrines tombent à la réception, les torsions ne sont pas complètement terminées et les juges notent chaque déduction.

De telles déductions de forme viennent à l’esprit chaque fois que Simone Biles saute son surprenant double brochet Yurchenko, précisément parce qu’elle ne les produit pas. Le saut est l’une des compétences les plus difficiles de l’histoire de la gymnastique féminine et cela reste un spectacle éprouvant pour les nerfs, mais chaque fois que Biles l’a exécuté, sa technique a été irréprochable. La position de son corps lors de son entrée au saut est droite comme une flèche. Ses jambes sont serrées les unes contre les autres. La hauteur et la distance qu’elle génère sont phénoménales et elle atterrit la poitrine haute.

D’une certaine manière, même ses quelques défauts sont impressionnants. Lorsque Biles a dévoilé le saut à l’US Classic en mai, ses atterrissages à l’entraînement et à l’échauffement ont été spectaculaires. Mais dans la compétition, elle a fait deux grands pas en arrière. Quand elle est nerveuse, Biles a tendance à sur-tourner ses plus grandes compétences pour s’assurer qu’elle les décroche, ce qui est remarquable. Alors qu’aucune autre gymnaste féminine ne peut l’exécuter, Biles a une puissance supplémentaire à revendre.

La création d’une autre nouvelle compétence est de nouveau venue avec le drame. Après que le comité technique féminin (WTC) de la Fédération internationale de gymnastique ait attribué à Biles une double sortie à la poutre en 2019 une valeur illogique, Biles a de nouveau été déçue par la valeur de 6,6 que son saut a reçue par rapport aux 6,8 qu’elle espérait.

Au milieu des vagues d’indignation de ceux qui parachutent dans le sport tous les quatre ans, les problèmes ont également été intelligemment disséqués par des publications telles que Balance Beam Situation, qui a suggéré que le score est un peu bas, devrait probablement être plus élevé mais ce n’est pas aussi clair comme son faisceau descendent, et aussi le vaste contexte historique fourni par Dvora Meyers.

Biles est naturellement frustrée par un sport qui, au cours des huit dernières années, a parfois semblé supporter son succès plutôt que de l’embrasser. Le mot art, un sujet de discussion sans fin dans le sport, a souvent été transformé en arme contre son style de gymnastique.

De nombreuses personnalités éminentes ont fait peu d’efforts pour cacher leur ambivalence à son égard. Considérant que l’ancienne présidente du WTC, Nellie Kim, a déjà exprimé sa désapprobation de la gymnastique « athlétique » et « les Canadiens du Cirque du Soleil [who] enseigner la gymnastique au monde entier, sa réponse en 2019 lorsqu’elle a été interrogée sur Biles élevant le sport n’était pas une surprise : « Je ne sais pas s’il est juste de dire de la gymnastique élevée. Mais je peux vous dire, avec certitude, qu’elle utilise intégralement le code de pointage actuel.

Ce qui est clair, c’est que l’excellence de Biles a révélé l’incompétence du WTC. Au lieu de s’efforcer de créer un code de points permettant à une variété de types de gymnastes de s’épanouir, il a tenté de le construire avec ses propres préférences à l’esprit qui se concentre presque toujours sur la nostalgie de la gymnastique du passé. Le contrôle qu’il exerce sur le sport s’étend également au-delà des compétences jusqu’à la « modestie » du maquillage des gymnastes.

Le résultat est que le Code de Pointage est illogique, incohérent et certainement pas évolutif, comme cela a été décrit puisque les routines n’étaient plus notées sur 10 à partir de 2006. Certaines compétences innovantes sont sous-évaluées, tout comme les compétences biomécaniquement plus difficiles. que d’autres. L’une des conséquences frustrantes est que les routines peuvent souvent être extrêmement similaires avec peu de place pour l’individualité.

Les exemples du WTC réprimant l’innovation s’étendent sur des décennies. Ils ont évincé le géant manchot de Liu Xuan aux barres asymétriques en 1996. La gymnaste croate Tanja Delladio, qui a fait ses débuts avec la technique unique de « snap down » aux barres en 2006, a suscité un commentaire rare et brutal du WTC dans sa lettre d’information qui soulignait son modus operandi : « Le WTC ne veut pas encourager ce type d’éléments. La variation Nabieva ½ de Wevers en juin était l’exemple le plus récent du code insensé en action, car sa compétence est valorisée de la même manière que les compétences de libération objectivement moins difficiles.

Le coffre-fort ne vaut certainement pas tout cela pour son énorme score à lui seul. Biles a remporté à la fois les championnats des États-Unis et les essais olympiques sans risquer cela et son entraîneur, Laurent Landi, a exprimé des doutes clairs quant à l’idée de le terminer sur On Her Turf : « Les gens semblent oublier que c’est une compétence très, très dangereuse… Juste pour avoir la gloire et être [in] le code de pointage, ce n’est pas suffisant. Elle ne le fera certainement pas lors des qualifications ou des finales par épreuve.

Lors de l’entraînement sur le podium de jeudi à Tokyo, cependant, elle l’a montré. Dans la première tentative, Biles a volé dans le ciel, mais elle a trop tourné le coffre-fort et a choisi de sortir de celui-ci. Elle est revenue pour une deuxième tentative qu’elle a confortablement remise sur ses pieds d’un simple pas en arrière.

Le fait qu’elle n’ait pas besoin de le faire le rend encore plus intéressant. C’est le reflet de sa croissance d’une adolescente impressionnable il y a huit ans à une femme qui comprend sa propre grandeur et le pouvoir de se comporter en conséquence. Biles a passé la dernière période quadriennale à regarder au-delà de ses concurrents et à se mettre au défi de ses limites et cela a été magnifique. « J’essaie d’être meilleur que lors de la dernière compétition, alors j’essaie de me battre », a déclaré Biles récemment à NBC.

Ce sera l’une des grandes rivalités des Jeux de cette année – Simone contre Simone – et ce sera peut-être la dernière fois qu’on la verra. Il doit être savouré en conséquence.


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