Lizzie Deignan : « Je dois être prête à perdre face aux Néerlandaises pour gagner » | William Fotheringham

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Fcinq ans après les préparatifs tordus et controversés des Jeux Olympiques de Rio, Lizzie Deignan est heureuse d’admettre que le contraste entre hier et aujourd’hui pourrait difficilement être plus grand. Depuis juin 2016, lorsque la cavalière du Yorkshire a subi une polémique sur la localisation qui a été bloquée par le tribunal arbitral du sport et a terminé cinquième à Rio, elle s’est mariée, a donné naissance à sa fille Orla et est revenue à la compétition au plus haut niveau. .

Après tout cela, jongler avec la vie de famille et les courses de vélo au milieu d’une pandémie mondiale donne un certain degré de perspective, comme elle le souligne. « Personnellement et professionnellement, je suis dans un endroit totalement différent. Je suis toujours très concentré, je veux toujours gagner la course mais mon point de vue sur la situation dans le reste de ma vie est très différent. Je suis beaucoup plus détendu que d’aller à Rio. La vie est belle et je suis heureux d’être ici.

Les circonstances changent, mais l’énigme de base pour toute cycliste féminine de haut niveau reste la même à Tokyo que lorsque Deignan a fait ses débuts internationaux au championnat du monde 2008 à Varèse, où elle s’est épuisée pour aider Nicole Cooke à gagner. or. Les courses sur route féminines sont dominées par une seule nation, les Pays-Bas. Anna van der Breggen a remporté l’or dans la course sur route et le contre-la-montre aux championnats du monde de l’an dernier ; Annemiek van Vleuten a dominé les championnats du monde 2019 à Harrogate, et Marianne Vos – 14 titres olympiques et mondiaux à son actif – est la plus grande coureuse de vélo des 40 dernières années sans exception. Demi Vollering est au début de sa carrière, mais a remporté deux des plus grandes courses de cette année, Liège-Bastogne-Liège et La Course by Le Tour, à chaque fois avec le soutien de Van der Breggen.

Deignan rit quand on lui demande comment battre les Néerlandaises, non pas parce que c’est amusant en soi, mais parce qu’elle a posé la question avant chaque grand championnat. « Vous devez me le dire. C’est une capacité athlétique et physiologique. Ce sont des athlètes phénoménaux individuellement. Vous avez quatre athlètes de classe mondiale qui sont capables de remporter l’or eux-mêmes. Donc potentiellement, la seule chose qui peut jouer contre eux, c’est qu’ils ont quatre leaders dans l’équipe.

« Ce doit être une course difficile parce que je ne pense pas qu’ils risqueraient de se lancer dans un sprint contre des coureurs comme [Denmark’s] Emma Norsgaard. Marianne n’est pas sûre à 100% de gagner un sprint, alors ils doivent rendre les choses difficiles, donc ils doivent sacrifier certains de leurs coureurs. Cela dépend de la rencontre de leur équipe avec qui ils décident de sacrifier.

C’est un défi permanent : la course sur route de Londres 2012 s’est jouée à Vos contre Deignan dans les derniers mètres, et Tokyo pourrait faire de même.

Quant à la place de Deignan dans le tableau, le défi néerlandais signifie qu’elle ne peut pas se permettre de courir prudemment. « Je dois simplement être prêt à perdre pour gagner. Je ne peux pas suivre tous les mouvements des Hollandais. Je dois être très sélectif et la seule façon de le faire est de me fier à mon instinct de course. Je pense que trop y penser me mettra en difficulté et réagir de manière excessive. Ce n’est pas à moi de réagir face aux Néerlandais.

Arrêter de trop réfléchir est plus facile qu’il n’y paraît. Une course sur route parfaite se déroule en grande partie à l’instinct, le corps et l’esprit travaillant ensemble ; la réflexion d’une fraction de seconde peut être extrêmement coûteuse. Deignan a élaboré sa propre façon de gérer la bataille mentale. «Je n’écoute pas les autres parce que juste avant une course olympique sur route, vous aurez beaucoup de conseils de la part de beaucoup de gens. J’ai tendance à essayer d’ignorer les gens, il s’agit de me concentrer sur mon processus de pensée. J’ai un bon instinct de course alors j’essaie d’éviter de trop planifier ou d’en parler à trop de gens.

Le parcours de Tokyo, pense-t-elle, est mieux adapté à son style de course explosif que celui de Rio, où elle a dû perfectionner ses compétences en escalade pour rivaliser avec Van Vleuten, qui est tombé en finale, laissant Van der Breggen passer. « Le circuit final est très percutant et très difficile, donc je m’attendrais à ce qu’il y ait un petit groupe, voire un cavalier seul, à l’arrivée.

A 32 ans, Deignan n’est pas en mesure d’indiquer si elle continuera à courir jusqu’aux prochains Championnats du monde sur le sol britannique, à Glasgow en 2023, mais ce qu’elle peut dire, c’est qu’il y a de nouveaux défis – Paris-Roubaix en octobre, le Tour de France l’année prochaine – ce qui l’incite à continuer à concourir.

« J’ai continué ma carrière plus loin que je ne le pensais en raison de l’opportunité que Trek m’a donnée [to return after the birth of Orla]. Nous avons le Tour de France féminin l’année prochaine, et le cyclisme féminin grandit de plus en plus, donc chaque fois que je déciderai de partir, ce sera une décision difficile car il y a tellement d’autres opportunités à l’horizon.

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