« Ai-je choisi la bonne carrière ? » : trois nouveaux enseignants réfléchissent à leur première année

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je‘est près d’un an que le Guardian a rencontré trois enseignants nouvellement qualifiés entrant en classe pour leur premier emploi à temps plein. Excités, nerveux, idéalistes, tous trois considéraient l’enseignement comme une vocation, aidant à soutenir la prochaine génération.

Mais quelle année. Nouvellement qualifiés pour enseigner au moment où la pandémie de Covid-19 changeait tout, ils ont vécu un baptême du feu. Ils ont dû gérer l’enseignement virtuel, les bulles des classes d’âge, et des règles strictes d’hygiène et d’utilisation du matériel.

Les deux qui étaient professeurs du secondaire étaient comme des chevaux de bât, trimbalant leurs livres et leur matériel dans l’école, donnant des cours aux élèves jusqu’à la fin du dernier trimestre, quand ils ont enfin leurs propres salles de classe. Il y avait différents défis dans les écoles primaires, où les enseignants pouvaient facilement se sentir isolés dans leurs propres bulles de classe. Alors, comment pensent-ils que cela s’est passé?

Ibraheem Ali Khan : « Les enseignants BAME masculins sont rares et c’est bien pour les jeunes de voir un modèle »

Cartes et lettres de remerciement des étudiants ont clôturé en beauté Ibraheem Ali Khan, 24 ans, après une première année d’enseignement épuisante mais heureuse. «C’était une chose tellement incroyable pour les étudiants à faire et si gentil de leur part. C’est agréable d’avoir cette appréciation et cela vous fait penser que vous faites une différence.

«Au début, j’ai dit que je voulais être un modèle et je le ressens maintenant encore plus fortement. Aujourd’hui, j’ai appris quelque chose de très intéressant d’un collègue – que 46% des écoles au Royaume-Uni n’ont pas de BAME [Black, Asian and minority ethnic] enseignant », explique Ibraheem, de Wakefield, dans le West Yorkshire, dont le grand-père est venu du Pakistan en Angleterre dans les années 1960 pour travailler dans l’industrie textile. « C’est vraiment choquant. Les enseignants masculins du BAME sont rares et c’est vraiment dommage, car c’est bien pour les jeunes issus d’une minorité de voir un enseignant qui peut être un modèle pour eux.

Après avoir obtenu son diplôme en biochimie à l’Université de Sheffield Hallam, Ibraheem a suivi la voie School Direct vers l’enseignement, une voie basée sur l’emploi pour les diplômés, qui sont payés au fur et à mesure qu’ils apprennent, dans son cas avec Teach North et l’Outwood Institute of Education. Il vient de terminer son année d’initiation à l’enseignement en début de carrière, enseignant les sciences à l’Outwood Grange Academy de Wakefield. « Teach North a été une excellente voie vers la profession, car nous avons visité un large éventail d’écoles fantastiques, obtenant des commentaires à chaque occasion », dit-il.

Quels ont été les temps forts de son année ? « Obtenir ma propre salle de classe ! Je l’ai eu vers la fin de ce dernier mandat et, honnêtement, cela a fait une telle différence. C’est une grande école et devoir se promener dans les bâtiments pour apporter des cours et du matériel aux élèves, à cause des restrictions de Covid-19, était vraiment difficile. Maintenant, je peux me détendre un peu entre les cours. Même des choses simples, comme pouvoir coller quelque chose dans un livre, sont difficiles lorsque vous changez toujours de pièce, car vous n’êtes pas autorisé à échanger des bâtons de colle entre les bulles de la classe d’âge », dit-il.

« Mon autre moment préféré était lorsque j’enseignais à mes élèves de 9e la pollution plastique et que j’ai montré une diapositive qui prédisait que d’ici 2050, il y aurait plus de plastique dans l’océan que de poisson. On pouvait voir le choc et l’émerveillement sur leurs visages, et c’était un sentiment incroyable », ajoute-t-il.

Alors, après la première année, a-t-il choisi la bonne carrière ? « Décidément, il n’y a aucun doute là-dessus. Je pense qu’il faut avoir la passion de transformer des vies dès le départ et la plupart des gens qui se lancent dans l’enseignement l’ont. L’équilibre travail-vie peut être difficile, surtout au début lorsque vous devez apprendre à planifier des leçons efficaces, mais cela devient plus facile.

« Je vais passer l’été à me reposer et à me remettre en forme et j’ai hâte d’être de retour en septembre, avec ma propre salle de classe. »

Jennifer Murch : « Vous faites entrer les enfants, commencez à enseigner et les jours sombres se dissipent »

Alors qu’elle ferme la porte de sa salle de classe pour la dernière fois cette année scolaire, Jennifer Murch a un message pour tous ceux qui envisagent une carrière dans l’enseignement : « Faites-le. C’est l’une des choses les plus gratifiantes que j’aie jamais faites. Malgré toutes les choses négatives que vous avez pu entendre, continuez, car cela en vaut vraiment la peine. »

L’enseignement est une deuxième carrière pour Murch, 33 ans, qui, après avoir obtenu un diplôme en anglais et en théologie de l’Université de Hull, a rejoint la marine et a travaillé pendant 10 ans comme médecin de première ligne. Elle s’est reconvertie en professeur d’anglais à l’Université de Warwick et a terminé avec succès sa première année à l’académie Sirius de 1 500 élèves à Hull.

Elle a délibérément choisi une école desservant des zones de privation multiple, déclarant avant de commencer à travailler en septembre dernier qu’elle voulait aider tous les jeunes à réaliser leur potentiel. Elle dit alors : « Les étudiants ! Comme les adolescents sont fantastiques. J’ai vraiment hâte de nouer des relations et de leur donner les moyens d’être à leur meilleur. J’aime particulièrement rallier ces étudiants désengagés et les voir réaliser ce qu’ils pensaient être impossible.

Cela semblait idéaliste, voire optimiste, mais maintenant, à la fin de l’année scolaire, Murch dit qu’elle le ressent encore plus fortement, s’étant portée volontaire pour aider avec la force combinée des cadets de l’école. Elle a le sentiment que participer, c’est aider les élèves dans leur cheminement alors qu’ils assument des responsabilités et acquièrent de nouvelles compétences.

Bien sûr, il y a des inconvénients tels que la charge de travail, mais tant que vous êtes bien organisé, cela reste gérable, dit-elle. « Tout n’est pas facile. Il y a eu des moments vraiment, vraiment difficiles et des jours sombres où vous sentez que tout est sur vous et que vous ne gardez pas la tête hors de l’eau, mais ensuite vous faites entrer les enfants, commencez à enseigner, et tout fond pendant une heure . « 

Parce que son année PGCE avait été perturbée par la pandémie, elle a dû se passer d’un stage d’été dans une école. Commencer à l’académie Sirius, c’était donc « un peu comme passer un examen de conduite sans jamais monter dans une voiture et j’ai fait des erreurs au début et j’ai dû apprendre d’elles assez rapidement. Heureusement, j’ai été bien soutenue par l’école et une leçon bien planifiée peut résoudre beaucoup de problèmes de comportement, c’est ce que j’ai appris cette année », dit-elle.

Avoir sa propre salle de classe pendant les deux derniers mois du trimestre alors que les restrictions de Covid-19 étaient assouplies a également aidé. « J’ai maintenant un endroit où me baser au lieu d’avoir à arpenter l’école pour trouver mes livres et ensuite trouver un endroit pour faire ma préparation. « Cela a contribué au comportement, car lorsque les élèves entrent dans votre classe, ils entrent dans votre ensemble de normes et de règles. Vous pouvez l’avoir lorsque vous voyagez, mais c’est beaucoup plus difficile à entretenir lorsque vous êtes dans leur chambre et non dans la vôtre », dit-elle.

«Malgré tout ce qui se passe et aussi difficile que cela puisse devenir, nous nous soucions tous des enfants, ce sont eux qui vous font sourire. Si vous cessez de vous soucier des étudiants ou si vous devenez complaisant, je pense qu’il est temps de trouver un nouvel emploi. Enseigner ne paie pas assez pour être malheureux.

Sean Kenny : « Après une année fantastique, j’ai reçu un e-mail disant qu’il n’y avait pas de travail pour moi »

Sean Kenny à l'école primaire commerciale, Dunfermline :

« Sois toi-même. » C’est le conseil que Gillian Mann, la directrice de l’école primaire commerciale, a donné à Sean Kenny alors qu’il rejoignait le personnel pour son année probatoire en août dernier. Pour Kenny, 32 ans, un débutant mature dans la profession, être lui-même signifiait se livrer à son côté créatif, endossant la personnalité de différents personnages pour rendre l’apprentissage amusant pour les enfants.

«En un an, j’ai assumé le rôle de pilote, faisant voler la classe en Égypte et au Texas, Badger de Fantastic Mr Fox, un shérif du Texas et même un avatar de renard numérique appelé Ginger», explique Kenny, qui a enseigné sept- et des enfants de huit ans à l’école de Dunfermline, en Écosse.

« Les écoles qui encouragent la créativité et l’innovation font ressortir le meilleur des enseignants », dit-il. Il estime également que le diplôme d’enseignement de quatre ans qu’il a obtenu à l’Université d’Édimbourg, où il a reçu le prix Currie du meilleur étudiant, l’a bien équipé car il a pu passer une année complète dans une école dans le cadre de son études. «C’était extrêmement précieux, car vous pouvez observer les progrès des enfants sur une année complète, ce qui est absent dans les stages plus courts», dit-il. Avec le recul, il dit qu’il aurait peut-être été utile d’avoir plus de discussions sur la façon d’aborder les discussions avec les parents, ce qu’il a trouvé difficile au cours de son stage d’un an.

Dire au revoir aux enfants était triste et il a presque fini en larmes, notamment parce que deux jours avant la fin du trimestre, il avait découvert qu’il n’allait pas obtenir un emploi permanent. Les salaires des probationnaires sont payés par le gouvernement écossais, qui a été accusé de sur-recrutement, entraînant des pénuries d’emplois. Plus de 2 000 enseignants récemment diplômés en Écosse ont formé le #LetUsTeach campagne de protestation contre la manière dont les probationnaires « gratuits » sont utilisés à la place du personnel en contrat à durée indéterminée.

« J’aurais adoré rester chez Commercial, mais malheureusement, il n’y avait aucun poste vacant », dit-il. « Pour moi, cela a été un parcours de six ans dans l’enseignement : l’université, puis la formation des enseignants et une année probatoire. Et après tout cela, deux jours avant la fin du trimestre, j’ai reçu un e-mail de la mairie de Fife m’informant qu’il n’y avait pas de travail pour moi. C’est navrant, mais je ne laisserai pas cela gâcher mon expérience de probationnaire. J’ai passé une année pas comme les autres dans une école fantastique avec de merveilleux enfants et j’ai adoré être leur professeur. Je crois que j’ai entretenu des relations qui n’étaient pas purement académiques et pour cette raison, je ne les oublierai jamais.


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